Plan de “fibra universal” de $ 100 mil millones propuesto por los demócratas en el Congreso

Los demócratas de la Cámara de Representantes revelaron ayer un plan de banda ancha de $ 100 mil millones que está obteniendo un rápido apoyo de los defensores de los consumidores.

“La Cámara tiene un plan universal de banda ancha de fibra que deberíamos respaldar”, escribió Ernesto Falcon, asesor legislativo principal de la Electronic Frontier Foundation. entrada en el blog. Casa Mayoría Whip James Clyburn (DS.C.) Anunciado Internet accesible y asequible para todos Actuar, diciendo que tiene más de 30 copatrocinadores e “invierte $ 100 mil millones para construir infraestructura de banda ancha de alta velocidad en comunidades desatendidas y desatendidas y garantizar que el servicio de Internet resultante sea asequible”. El texto de la factura está disponible. aquí.

Además del financiamiento federal para redes de banda ancha con velocidades de al menos 100Mbps aguas abajo y aguas arriba, el proyecto de ley eliminaría las leyes estatales que impiden el crecimiento de la banda ancha municipal. Hay actualmente 19 estados con tales leyes La legislación de Clyburn se dirige a los estados con esta disposición:

Ningún estatuto, reglamento u otro requisito legal estatal puede prohibir o tener el efecto de prohibir que cualquier proveedor público, proveedor de asociación público-privada o proveedor organizado cooperativamente brinde, a cualquier persona o entidad pública o privada, capacidad avanzada de telecomunicaciones o cualquier servicio que utilice la capacidad avanzada de telecomunicaciones proporcionada por dicho proveedor.

El proyecto de ley también tiene un requisito de Dig Once que dice que la fibra o el conducto de fibra deben instalarse “como parte de cualquier proyecto de construcción de carreteras cubiertas” en los estados que reciben fondos federales para carreteras. Mandatos similares de Dig Once se han propuesto repetidamente a lo largo de los años y se han acercado a convertirse en ley de los EE. UU., Pero nunca llegaron a pasar la línea de meta.

Estados Unidos está atrasado en fibra

“Estados Unidos está atrasado en su transición a un Internet conectado a la fibra del siglo XXI sin un plan sobre cómo solucionar el problema”, escribió Falcon. Pero el proyecto de ley de Clyburn “comenzaría una transición nacional de la conexión de Internet de todos a fibra óptica con capacidad de varios gigabits … y probablemente se dirija hacia una votación en la Cámara como parte del esfuerzo general de recuperación de COVID-19. Después de eso, su futuro sigue siendo en manos del Senado “.

Es poco probable que el proyecto de ley demócrata se convierta en ley en su forma actual porque los republicanos controlan el Senado y la Casa Blanca. El presidente de la FCC, Ajit Pai, esta semana avalado un republicano cuenta ese incluye $ 6 mil millones para banda ancha. Otro plan republicano anunciado la semana pasada no tenía una cifra en dólares, pero promete fondos y “alivio regulatorio” para las compañías de telecomunicaciones.

El proyecto de ley de los demócratas “es la legislación correcta en el momento correcto, ya que la pandemia de COVID-19 ha puesto al descubierto la necesidad de que todos los estadounidenses tengan acceso a Internet de banda ancha robusto y de alta velocidad en sus hogares”. según Gigi Sohn, un ex funcionario de la FCC de la era Obama y miembro distinguido actual en el Instituto de Derecho de Georgetown para Tecnología y Política.

Sohn, quien fue consejero del entonces presidente de la FCC, Tom Wheeler, de 2013 a 2016, escribió que el proyecto de ley “aborda los problemas gemelos de la asequibilidad de banda ancha y la falta de infraestructura de red, reconociendo que la brecha digital es tanto un problema urbano como rural. Y promovería la competencia en el mercado de banda ancha al hacer referencia a las redes de acceso abierto y derogar las leyes estatales anticompetitivas que prohíben a las comunidades construir sus propias redes de banda ancha “.

Un aspecto clave del proyecto de ley es que requiere que los ISP con fondos federales proporcionen baja latencia y velocidades de al menos 100Mbps para descargas y cargas. El proyecto de ley también define áreas “sin servicio” como aquellas que carecen de opciones con velocidades de descarga y carga de 25 Mbps. Por el contrario, el estándar de banda ancha actual de cinco años de la FCC es de 25 Mbps de bajada pero solo de 3Mbps de subida. “Estas métricas más altas [for both downloads and uploads] son lo que hacen de esto una factura de infraestructura de fibra, ya que las redes heredadas más antiguas como DSL no pueden ofrecer estas velocidades de manera efectiva “, escribió Falcon.

Los proyectos financiados también deben proporcionar banda ancha a precios que sean “comparables” o inferiores a lo que está disponible en áreas que ya tienen acceso a banda ancha, dice el proyecto de ley.

¿Qué más hay en la factura?

Como el de Clyburn anuncio explicó, el proyecto de ley de los demócratas incluye estas disposiciones:

  • $ 80 mil millones para desplegar infraestructura de banda ancha de alta velocidad en todo el país
  • $ 5 mil millones para el financiamiento a bajo interés de la implementación de banda ancha a través de un nuevo programa de préstamos garantizados
  • Ensur[ing] Accesibilidad a Internet al requerir una opción asequible para los planes de servicio de Internet ofrecidos en la infraestructura de nueva construcción; proporcionando un descuento mensual de $ 50 en planes para consumidores de bajos ingresos; y ordenar a la FCC que recopile y publique datos sobre los precios cobrados por el servicio de banda ancha en todo el país
  • $ 1 mil millones para establecer programas de subvenciones para que los estados cierren brechas en la adopción de banda ancha, así como proyectos de inclusión digital para que las organizaciones y las comunidades locales implementen
  • $ 5 mil millones para permitir a los estudiantes sin Internet en casa participar en el aprendizaje remoto
  • Financiamiento para Wi-Fi en autobuses escolares para que los estudiantes puedan mantenerse conectados, especialmente en áreas rurales donde los viajes en autobús más largos son comunes.

Los $ 80 mil millones se asignarían a la FCC “para el año fiscal 2021, y permanecerían disponibles hasta que se gastaran”, dice el proyecto de ley. Se requeriría que la FCC distribuya el dinero a través de un proceso de licitación competitivo, similar a cómo funcionan sus programas actuales. Pero la comisión tendría que otorgar el 75 por ciento de los fondos dentro de los 18 meses “para ampliar el acceso al servicio de banda ancha en áreas no atendidas y áreas con servicio de bajo nivel”. El nivel bajo se define como descargas o cargas de menos de 100 Mbps. El plan de financiamiento de banda ancha más grande de la FCC en este momento es de $ 20.4 mil millones en 10 años, o $ 1.6 mil millones al año.

Falcon argumenta que se necesita un plan como el de Clyburn para que los EE. UU. Implementen fibra en todo el país en unos pocos años en lugar de décadas. “Un programa tan ambicioso haría que Estados Unidos igualara los esfuerzos de China para construir fibra universal con Estados Unidos completando su transición solo unos pocos años después de China “, escribió Falcon.” Sin esta ley, la transición tomaría décadas “.

Falcon también elogió la legislación por “enfatizar[ing] redes de fibra de acceso abierto eso replicaría el éxito en Utah, donde las personas obtienen docenas de opciones para servicios gigabit y diez gigabit a bajo precio, incluso en los mercados rurales “.