¿Podría Europa volver a tener un teléfono inteligente dominante, e incluso es necesario?

Hubo un tiempo, hace mucho, mucho tiempo, en que Europa se encontraba en la cima de la industria telefónica. Nokia era el teléfono más usado del mundo, Sony Ericsson fabricaba dispositivos queridos y la gente hablaba de Siemens.

Esto, por supuesto, no duró. Si bien su caída fue multifacética y tomó varios años, se puede vincular aproximadamente con el momento en que nuestros viejos teléfonos tontos se transformaron en los eruditos de pantalla táctil que son hoy. Nokia, Sony Ericsson y Siemens Mobile se derrumbaron y el dominio de los teléfonos inteligentes en Europa se desvaneció.

En su lugar, surgieron Apple y Samsung, empresas que ahora dominan el mercado europeo de teléfonos inteligentes. Las estadísticas dicen. Actualmente, Apple tiene una cuota de mercado del 34,29% en el continente, mientras que Samsung se sitúa en el 31,21%. Detrás de ellos, hay una colección de marcas chinas, con Xiaomi (13,97%), Huawei (7,57%) y Oppo (2,4%) entre los cinco primeros.

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Efectivamente, el mercado europeo de teléfonos inteligentes está dominado por dos continentes: América del Norte y Asia. Pero, en realidad, el primero es un caso atípico, y si fuéramos totalmente precisos, diríamos que el mercado está dominado por Apple y Asia.

Todo esto me hizo pensar. ¿Por qué Europa no tiene un teléfono inteligente dominante? ¿Qué haría falta para que esto vuelva a suceder? Y, vitalmente, ¿algo de esto realmente importa?

Comencé mi viaje hablando con Jan Stryjak, director asociado de Investigación de contrapunto. Comenzó respondiendo a mi segunda pregunta, diciéndome que sería casi imposible que un teléfono inteligente europeo volviera a ser líder mundial. En pocas palabras, no hay espacio en el mercado.

“Desde el punto de vista de la marca”, me dijo Stryjak, los teléfonos europeos “se han quedado demasiado atrás”. Apple y Samsung son demasiado dominantes, y usurparlos es un trabajo difícil para los teléfonos chinos, y mucho menos para los europeos.

Este es el ya mencionado Jan Stryjak de Counterpoint Research.

De hecho, hay que ir bastante abajo en la lista de los teléfonos más usados ​​para encontrar una marca del continente. Pero esto en sí mismo es un buen ejercicio, porque si entendemos la difícil situación de los principales fabricantes de teléfonos inteligentes de Europa, podemos comprender no solo su potencial, sino también lo que les impide ser más grandes.

Después de una cuidadosa consideración y varias conversaciones, las dos marcas que están causando más revuelo en el espacio telefónico europeo son Fairphone y Nada — así que esos son los dos que vamos a explorar. Y no, Nokia ya no cuenta como europea, ya que HMD Global compró su marca en 2016.

Forjando un nuevo camino con Fairphone

Como era de esperar por su nombre, Fairphone es una empresa que intenta fabricar teléfonos justos. Esta empresa holandesa crea dispositivos que son lo más sostenibles y climáticamente neutrales posible. Se enfoca en crear una cadena de suministro equitativa, así como en fabricar teléfonos que sean tanto reparables como actualizables.

Su último dispositivo: el Fairphone 4 — cumple todos estos requisitos, creado con materiales reciclados y de origen ético. Y también incluye una garantía de 5 años, una rareza en el mundo actual de teléfonos inteligentes agitados.

teléfono limpio 4
Este es el maravilloso Fairphone 4 del que hemos estado hablando.

Hablé con Wayne Huang, vicepresidente de operaciones de productos de Fairphone, sobre el dispositivo, la posición de Europa en la industria global de teléfonos inteligentes y cómo las marcas alcanzan el éxito. Fundamentalmente, Huang cree que la clave del éxito en el mercado es tener una “visión clara”, además de estar “enfocado con precisión en los problemas que está tratando de resolver” y en el cliente al que le está vendiendo.

Por supuesto, sin embargo, esto no puede ser todo lo que hay que hacer para crear una marca exitosa. Si bien Fairphone está haciendo un trabajo admirable, todavía es un jugador pequeño a nivel mundial. Hasta el momento, la empresa ha vendido 450.000 teléfonos desde su formación en 2013. Apple, por otro lado, vendió 217 millones solo en 2018.

Cuando le pregunté a Huang por qué pensaba que no había empresas europeas operando en la misma estratosfera de Apple y las empresas asiáticas, dijo que se debía al “comportamiento del consumidor”. Las personas están orientadas hacia el valor, obteniendo más “por su dinero”, por así decirlo. Efectivamente, quieren pagar 600 € y tener las mejores especificaciones y el dispositivo más atractivo posible.

Esta situación beneficia en particular a las empresas chinas, ya que la mayor parte de la fabricación de productos electrónicos del mundo se encuentra en el país, lo que significa que las empresas allí pueden ofrecer mucho a un precio bajo. Esto pone a gran parte del resto del mundo “en desventaja”, me dijo Huang. “El costo para las empresas europeas sería demasiado alto” para competir a nivel de especificaciones con estas empresas.

Apple, como suele ser el caso, es una excepción en Occidente, pero esto se debe a su modelo de negocio, marketing y control sobre su cadena de suministro. Esta es una serie de factores casi imposibles de replicar en la actualidad.

entrañas éticas del teléfono inteligente fairphone
Las entrañas de un Fairphone, que muestra lo fácilmente reparables que pueden ser los componentes.

Las marcas europeas “nunca podrán competir al mismo nivel” que estas empresas, dijo Huang. Pero eso no significa que piense que es una causa perdida. La dedicación de Fairphone a “desafiar a la industria” y buscar consumidores que se preocupan profundamente por los dispositivos que cumplen con el derecho a la reparación y el medio ambiente está dando sus frutos, y la empresa ha desarrollado una base de usuarios dedicados.

Efectivamente, Fairphone, como mencionó Huang, es una marca europea que encuentra el éxito centrándose en un problema y forjando su propio nicho. Stryjak de Counterpoint los describió como un “producto muy bueno, pero muy especializado”. Me dijo que están “plenamente en esa área sostenible y ecológica del mercado” y, aunque les está yendo bien, no podrían describirse como creadores de un dispositivo de mercado masivo.

Entonces, si bien Fairphone es una empresa rentable con un negocio sólido y un futuro brillante, es poco probable que preocupe a Apple o Samsung en el corto plazo. Esto no es nada malo, pero no nos acerca más a descubrir si podría haber otro Nokia por ahí.

Tal vez todo lo que necesitamos es… Nada

Otra empresa europea con la posibilidad de volver a poner al continente en el mapa es Nothing. Fundada por Carl Pei de OnePlus, esta empresa con sede en Londres ha llamado la atención entre los expertos en tecnología con sus brotes de oído (1) y Teléfono (1).

Stryjak me dijo que la compañía ha recibido la mayor publicidad que ha visto en este espacio además de Apple, pero es “un poco escéptico” de ellos. Fundamentalmente, Nothing está adoptando un enfoque similar al de OnePlus, apuntando a una “audiencia experta en tecnología” y creando una comunidad de sentimiento exclusivo en torno a los productos.

nada telefono 1
Puede ver las opciones de diseño que Nothing hizo con el teléfono (1) aquí. Está la parte posterior transparente, así como la matriz de LED, que hacen un buen trabajo al hacer que se vea distintivo de otros dispositivos.

Stryjak cree que el problema es que Nothing sigue siendo un dispositivo de nicho. Incluso en el apogeo de OnePlus, dijo, solo alcanzó “alrededor del 4% de participación de mercado en Europa” y “no puede ver a Nothing haciendo mucho más que eso, al menos en el mediano plazo”. Es importante destacar que OnePlus solo alcanzó este objetivo después de ocho o nueve iteraciones de su producto, “y será similar con Nothing”.

Con respecto a que la empresa se convierta en un actor dominante en el mercado de los teléfonos inteligentes, Stryjak cree que su enfoque actualmente es demasiado especializado y atrae a los expertos en tecnología como un competidor de Apple basado en Android, en lugar de un teléfono para todos.

Pero, actualmente, no coincide con las capacidades técnicas de otros dispositivos en un rango de precio similar, aunque aquí existe la posibilidad de un éxito lento. Pero, en este caso, es más probable que el éxito futuro de Nothing signifique una participación de mercado sólida, en lugar de dominio.

¿Un smartphone europeo dominante? Necesitaríamos un milagro

Una razón clave por la que Europa perdió su posición en el mercado de la telefonía fue la desvinculación del deseo del consumidor y lo que empresas como Nokia y Siemens podían ofrecer. Las empresas del continente simplemente no podrían competir con el valor que pueden ofrecer las empresas chinas, o los avances tecnológicos y la inteligencia de marketing de Samsung y Apple.

Hemos conocido a las marcas de teléfonos más interesantes de Europa, pero ¿qué tal recuperar ese lugar en la parte superior de la tabla? ¿Qué se necesitaría para que Europa volviera a tener un teléfono inteligente dominante?

“Un milagro”, me dijo Stryjak.

Es poco probable que se reduzca el liderazgo y las ventajas que los grandes jugadores y las empresas chinas tienen sobre sus rivales europeos. La cantidad de inversión requerida para ponerse al día con todos esos años de desarrollo sería deslumbrante y muy probablemente ineficiente. Los fabricantes europeos de teléfonos inteligentes tienen el potencial para prosperar, pero deben encontrar un nicho y servirlo, en lugar de pelear una batalla de especificaciones y precios que posiblemente no puedan ganar.

Con todo esto en mente, tenemos que llegar a la pregunta final…

¿Es importante que Europa no tenga un teléfono inteligente dominante?

Según Stryjak, en realidad no. “No importa desde la perspectiva de la marca”, me dijo. Aunque, en cuanto a la influencia, perjudica un poco a Europa, ya que no se ve en el mismo nivel tecnológico que otras partes del mundo, pero fundamentalmente no es muy importante.

Pero hay un elemento de este debate que lo hace asunto. A lo largo de este artículo, hemos destacado que la razón clave por la que es poco probable que Europa vuelva a tener un teléfono inteligente dominante se debe a la fabricación. En pocas palabras, la mayoría de los componentes se fabrican en China, y este es un problema para muchos países.

conjunto de chips apple a14
Este es el sistema A14 de Apple en un chip (SoC). Está fabricado por la empresa taiwanesa TSMC.

Una de las cosas que resultó de la escasez de chips impulsada por COVID, me dijo Stryjak, fue que Europa se dio cuenta de lo “muy dependiente que es de los fabricantes asiáticos para los conjuntos de chips”. Esto afectó a todos los espacios tecnológicos, y la lucha del continente con este suministro afectó tanto a su economía como a su posición global.

La UE ha actuado, tratando de impulsar su capacidad de fabricación nacional de chips. Una forma de hacerlo es con la Ley Europea de Fichasque tiene como objetivo construir una industria local de semiconductores. Otro intento ha sido atraer a grandes jugadores para trasladar fábricas al continente, por ejemplo. su inversión de 68.000 millones de euros en Intel para abrir un sitio alemán. También se rumorea que la UE ofrecerá un trato similar a TSMC para abrir una planta de fabricación similar.

Efectivamente, no tener una marca de smartphone no es un problema para Europa, pero lo que sí lo es es la falta de control del continente sobre una cadena de suministro, lo que, a su vez, está detrás del éxito de la industria china de smartphones. Es un poco como un catch-22, y potencialmente la única forma de que Europa vuelva a tener un teléfono dominante es si el continente logra producir una industria manufacturera tan vital como China. Y esto, no necesito decírtelo, es poco probable que suceda.

Los países no importan

Aquí, nos encontramos en un passé interesante. Porque, si bien hemos estado hablando en términos geográficos, en realidad, ningún teléfono inteligente se limita a un solo país. A pesar de que los teléfonos chinos pueden ser el caso más sólido de ser uninacionales, un gran porcentaje de los componentes dentro de ellos son extraños. Y eso sin hablar de las propias materias primas.

Realmente, los teléfonos inteligentes son globales. Están diseñados por personas de todas las nacionalidades en varios lugares y están construidos a partir de componentes creados en todo el mundo.

Sí, es poco probable que una empresa europea vuelva a crear un teléfono que domine las ventas globales, pero eso no significa que el continente esté completamente fuera de la carrera móvil. En cambio, ahora es parte de un ecosistema tecnológico global que prospera trabajando en conjunto para impulsar la industria.

Más allá de eso, es probable que los fabricantes del continente continúen teniendo éxito en la entrega de productos de nicho para bases de clientes específicas, en lugar de fabricar el tipo de dispositivos universales que crea Apple. Y no hay nada de malo en eso en absoluto.


Source: The Next Web by thenextweb.com.

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