Política climática: ¿Ayudarán las naciones ricas a lugares como esta ciudad de Senegal?

Así como gran parte de África omitió las líneas fijas y adoptó el servicio de telefonía celular, ¿podría saltarse los combustibles fósiles y llevar electricidad a áreas remotas utilizando microrredes solares y otras fuentes verdes? Es posible, pero los expertos en energía dicen que dependería de un aumento de dinero nuevo para tales proyectos.

Y por ahora, muchas naciones africanas tienen reservas de combustibles fósiles que pueden servir como fuente tanto de energía doméstica como de ingresos por exportaciones.

Por qué escribimos esto

Las compensaciones morales involucradas en frenar el cambio climático se ven muy diferentes en una aldea de Senegal sin electricidad. La visión de la justicia climática desde el África rural.

Esta pregunta llega al corazón de la justicia climática, la idea de que los países que se industrializaron primero a base de petróleo y carbón tienen una obligación moral con los que no lo hicieron y ahora se les pide que se abstengan de hacer lo mismo.

Una prioridad en la cumbre climática mundial COP26 que se está celebrando en Escocia es asegurar los tan esperados $ 100 mil millones al año en compromisos de “financiamiento climático” de las naciones ricas a las más pobres.

En la zona rural de Bakakack, Senegal, los estudiantes de la escuela local tienen dificultades para estudiar una vez que se pone el sol. “No rechazamos la energía solar”, dice Modou Gueye, el director de la escuela. “Pero queremos electricidad primero”.

Kourty, Senegal

Aby Ndour comienza casi todos los días de la misma manera: se despierta, se viste y camina por los campos de frijoles y mijo para recolectar leña de los árboles y arbustos esparcidos por el campo arenoso que rodea su aldea.

Dentro de la pequeña cabaña en el recinto de su familia donde cocina hay una estufa de leña, que está caliente y humeante. Por la noche, los incendios son la principal fuente de luz en Kourty; la ciudad más cercana con electricidad confiable para cargar un teléfono está a cuatro millas de distancia.

Como resultado, la vida tiende a detenerse cuando se pone el sol. Incluso dentro de la aldea, y especialmente a lo largo de los estrechos y serpenteantes caminos hacia otros asentamientos, la oscuridad genera cautela. “Nadie va a ningún lado” después de la puesta del sol, dice la Sra. Ndour. “Nosotros paramos. No es seguro.”

Por qué escribimos esto

Las compensaciones morales involucradas en frenar el cambio climático se ven muy diferentes en una aldea de Senegal sin electricidad. La visión de la justicia climática desde el África rural.

La situación de la Sra. Ndour no es inusual. Según cifras del Banco Mundial, el 30% de la población de Senegal carece de acceso a la electricidad, una proporción que se eleva a más del 50% en su interior rural. De los 770 millones de personas que se estima que viven sin electricidad en todo el mundo, las tres cuartas partes se encuentran en África subsahariana.

Mientras los líderes mundiales se reúnen en Glasgow, Escocia, para la conferencia de las Naciones Unidas sobre el cambio climático COP26, la necesidad urgente de cambiar de combustibles sucios a limpios dominará las conversaciones. Pero esa es una conversación dirigida en gran medida a países donde una red eléctrica nacional es un hecho, y el debate es sobre qué tan rápido descarbonizar los sistemas de energía para que los combustibles fósiles se eliminen gradualmente.

Para los países de bajos ingresos que aún están construyendo su red y llegan tarde a la fiesta de los combustibles fósiles, el debate se siente muy diferente. En Senegal, un país de 17 millones en África Occidental, el gobierno está promoviendo la energía renovable y planea perforar más gas natural en alta mar. De esta manera, espera impulsar más hogares y negocios y hacer crecer su modesta economía.

Y si el gas que quema agrega una pizca más de carbono a los bienes comunes mundiales, ¿quiénes son los países ricos para negar el derecho de Senegal a contaminar? Esta pregunta llega al corazón de la justicia climática, la idea de que los países que se industrializaron primero a base de petróleo y carbón tienen una obligación moral con los que no lo hicieron y ahora se les pide que se abstengan de hacer lo mismo.

Esto es especialmente resonante cuando el mundo rico no está gastando los fondos necesarios para pagar una revolución de energía verde en África, argumenta Henry Batchi Baldeh, director de desarrollo de sistemas de energía del Banco Africano de Desarrollo.

“Usa los recursos energéticos que Dios te ha dado”, dice, refiriéndose a los depósitos de petróleo y gas. “Haga sus propias contribuciones para lograr el cero neto, pero desarrolle su economía, mejore la vida de su gente usando esos recursos”.

Progreso en Glasgow: ¿llegará al Sur Global?

En la cumbre COP26, una de las preguntas urgentes es si las naciones ricas impulsarán sus promesas, y las cumplirán, para ayudar al aumento de la energía limpia en lugares como Senegal.

El miércoles, los líderes en la cumbre informaron que estaban cerca de lograr un compromiso de $ 100 mil millones de las naciones avanzadas, un objetivo establecido en 2009 y visto por las naciones en desarrollo y muchos expertos en políticas como un mínimo anual para abordar la necesidad. Además, empresas que representan el 40% del capital privado mundial se comprometieron a hacer del cambio climático una prioridad central en sus préstamos e inversiones. Los expertos en energía dicen que una prueba clave será si tales compromisos se sienten en las naciones en desarrollo en el corto plazo.

El dilema sobre la extracción de combustibles fósiles en países como Sengal va más allá de colocar líneas eléctricas en áreas rurales. Las exportaciones de petróleo y gas son una fuente de financiación para otros objetivos nacionales, dice Zaheer Fakir, un asesor principal del Ministerio de Medio Ambiente de Sudáfrica.

“Muchos de los países en desarrollo están encontrando en este momento gas o petróleo u otros recursos, que para ellos, ven como posibles fuentes de ingresos para financiar el desarrollo, que los países desarrollados ya han explotado para llegar a donde están ahora. El desafío ahora es que se les dice que lo mantengan en el suelo ”, dice.

Una posible solución radica en el rápido desarrollo de energías renovables como la solar y la eólica en regiones fuera de la red que no cuentan con fuentes de energía convencionales. Así como gran parte de África omitió los teléfonos fijos y adoptó el servicio de telefonía celular, según la lógica, podría saltarse los combustibles fósiles y volverse ecológica. Pero eso, a su vez, depende de un aumento de fondos nuevos para tales proyectos.

“No hay escasez de dinero, sino una falta de financiamiento que fluya a los países en desarrollo” para las energías renovables, dice Fakir, quien está trabajando con contrapartes de otros países en desarrollo para presionar por aumentos significativos en el financiamiento climático en la COP26.

Entre los que han prometido más hasta ahora: el presidente de Estados Unidos, Joe Biden, dijo en septiembre que Estados Unidos duplicaría su contribución.

Muchos países han adoptado metas netas cero a mediados de siglo. Y la inversión en combustibles fósiles está cayendo. China se ha comprometido a dejar de financiar nuevas plantas de carbón en el extranjero. Las donaciones universitarias y los grandes bancos están bajo presión para vender activos de combustibles fósiles.

Pero el mercado de las energías renovables aún no se ha puesto al día con la demanda, y la escasez de gas natural ha afectado a los mercados de energía en Europa y Asia este año, lo que genera una nueva preocupación por los baches de la transición a sistemas de energía verde.

“Un mundo muy desigual”

Por ahora, la transición se ha convertido en un juego de quién usa el presupuesto de carbono restante que los científicos dicen que la humanidad no debe exceder para evitar cambios catastróficos en el clima de la Tierra. Para limitar el calentamiento a 1,5 grados centígrados por encima de los niveles preindustriales a las tasas actuales de emisiones, este presupuesto podría agotarse en la próxima década, dicen los analistas.

África es responsable de aproximadamente el 3% de las emisiones globales actuales e incluso menos de las emisiones históricas. Esa discrepancia, dice Janos Pasztor, ex secretario general adjunto de la ONU para el cambio climático, dificulta que Estados Unidos y otros emisores importantes impidan que los países en desarrollo reciban una parte proporcional del presupuesto de carbono restante.

“Vivimos en un mundo muy desigual. No olvidemos eso. Hay países que son más iguales que otros. Esta es la realidad ”, dice.

¿Cómo sería esto en Senegal? Significaría una expansión del gas natural, que tiene menos emisiones de carbono que el carbón y el petróleo y se ha promovido como combustible puente hacia una economía baja en carbono. Se espera que BP y otras grandes petroleras comiencen a aprovechar el gas costa afuera de Senegal, con el apoyo del Banco Mundial, y construyan instalaciones de licuefacción en tierra.

“El primer impacto de esta [oil and gas] El descubrimiento será tener energía en todas partes, para toda la población ”, dijo Fatou Thiam Sow, un funcionario del Ministerio de Petróleo y Energía de Senegal en una conferencia en septiembre. “Los recursos con los que contamos deberían permitirnos mejorar las condiciones de vida de nuestra población y acelerar nuestra economía”.

El riesgo para Senegal y otros recién llegados a las exportaciones de hidrocarburos es que la demanda podría flaquear si las energías renovables crecen a tasas exponenciales durante las próximas décadas. Aún así, incluso los pronósticos más entusiastas para tecnologías como los automóviles eléctricos tienen espacio para los vehículos a gas, particularmente en África, donde es probable que las estaciones de carga se limiten a los principales centros de población. Y la Agencia Internacional de Energía proyecta un aumento a corto plazo en la demanda global de gas natural.

Una gran oportunidad

Durante décadas, los teléfonos fijos no despegaron en gran parte de África debido a la falta de infraestructura. Sin embargo, en las últimas dos décadas, el uso de teléfonos móviles se ha disparado a través de la expansión de torres de telefonía móvil y teléfonos baratos.

En algunos países, se está produciendo el mismo salto en el sector energético. En Senegal, algunas granjas solares salpican el interior y una granja eólica se encuentra en la costa norte. El Banco Mundial estima que el 32% de la energía consumida en Senegal proviene de fuentes renovables.

En Kenia, esa proporción es superior al 70%, aunque incluye biomasa, que contaría la madera que la Sra. Ndour recolecta cada mañana. Aún así, incluso cuando ha explorado los depósitos de petróleo en alta mar, Kenia ha ampliado su generación de electricidad a partir de energía hidroeléctrica, eólica y solar. Las energías renovables ya sirven a millones de residentes rurales y urbanos en países como Kenia, Tanzania y Etiopía.

PEG Africa, una compañía de energía solar en África Occidental, comenzó proporcionando electricidad básica a hogares que de otra manera probablemente no estarían conectados a la red en el corto plazo. Esto significó principalmente encender luces en las aldeas, pero los avances en la energía solar ahora han hecho que los refrigeradores, ventiladores y televisores sean viables en las aldeas sin conexión a la red, dice el cofundador de PEG, Nate Heller. Si bien la compañía se ha aprovechado del mercado rural de clase media de África occidental, para conectar a los hogares menos ricos se necesitarían subsidios del gobierno, agrega.

“El sueño es que el gobierno vea esto como una forma de no tener que expandir la red de combustibles fósiles a los hogares rurales, muchos de los cuales no es económico [to extend to] porque están demasiado lejos y la población de la aldea es demasiado pequeña “.

Un pueblo sin acceso

En Bakakack, a tiro de piedra de la residencia de la Sra. Ndour en Kourty, se ve un panel solar que adorna un techo cercano. Es uno de los paneles de configuración residencial privados, costosos y delicados que están a la venta en los mercados de todo el país, dicen los residentes, y es demasiado débil para alimentar mucho más que un teléfono celular o una bombilla, y no lo suficiente como para ser un largo solución a plazo.

Modou Gueye se para frente a la escuela pública local, donde es el director, en Bakakack, Senegal, el 9 de octubre de 2021. Los maestros suelen llegar tarde porque prefieren viajar a trabajar que vivir en Bakakack, que no tiene electricidad.

Los estudiantes de la escuela local tienen dificultades para estudiar una vez que se pone el sol. El director, Modou Gueye, tiene que ir a la ciudad para hacer fotocopias de los exámenes. Los agricultores de Bakakack y Kourty tienen que viajar a la ciudad para utilizar máquinas eléctricas para moler su mijo y otros cultivos. El establecimiento de salud local tiene dificultades para atraer trabajadores.

Luego están las indignidades diarias, dicen los residentes: no poder tomar un vaso de agua fría después de un día caluroso en el campo, o dormir bajo la brisa de un ventilador.

“Si hubiera electricidad, prepararíamos magdalenas, prepararíamos nuestro café, en un lugar grande y agradable, cocinando y vendiendo toda la noche”, dice la Sra. Ndour.

Los residentes aquí son muy conscientes del cambio climático. “Todo lo que sabemos es malo para el medio ambiente, no quiero seguir con eso”, dice Sada Gueye, una agricultora.

Al igual que otros residentes, está abierto a las energías renovables, pero más importante que de dónde viene la electricidad futura de la aldea es que existe.

“No rechazamos la energía solar”, dice Modou Gueye, el director de la escuela. “Pero queremos electricidad primero”.


Source: The Christian Science Monitor | World by www.csmonitor.com.

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