Por eso la NASA quiere desplegar un reactor nuclear en la Luna

La agencia ha lanzado un nuevo proyecto que debería resultar en el despliegue de un reactor nuclear en la Luna dentro de diez años.

Lenta pero seguramente, el regreso del ser humano a la Luna está comenzando a tomar forma. Los preparativos de Artemis se han reanudado desde la conclusión de la batalla legal entre Blue Origin y la NASA, y esta última está comenzando a preparar seriamente el terreno para la llegada de los astronautas; para ello, la agencia tiene la intención de implementar un reactor nuclear directamente en nuestro satélite como parte de su proyecto Potencia de superficie de fisión.

Los ingenieros ya han explorado docenas de pistas, a veces muy original, para encontrar la mejor forma de generar energía en una colonia alejada de la Tierra. Pero después de muchas migrañas y noches de insomnio, terminaron recurriendo a la energía nuclear. Un método de producción de energía que es todo menos trivial, que requiere experiencia y precauciones, pero que ha varias ventajas considerables.

Una solución confiable y duradera

Para empezar, es una técnica que hemos utilizado ampliamente durante décadas. A diferencia de otros métodos de producción de energía más experimentales, conocemos los entresijos de la fisión nuclear. En las yemas de los dedos. Esto permite limitar los riesgos para los astronautas, quien tendrá la certeza de contar con una fuente de energía confiable.

La otra ventaja es que pequeños reactores nucleares como los previstos por la NASA pueden producir un gran cantidad de energía durante un largo período de tiempo. La variante deuranio enriquecido que la NASA tiene la intención de utilizar debería producir “aproximadamente 10 kW de forma continua durante al menos diez años”. Eso es suficiente para alimentar varios hogares y, ciertamente, mucho equipo de supervivencia e investigación durante ese tiempo. La NASA incluso estima que cuatro de estos reactores podría alimentar al toda la misión lunar o marciano sin problema.

© NASA

Versatilidad y tranquilidad

Y dado que es un reactor nuclear, obviamente produce energía continua, a diferencia de los paneles solares, por ejemplo. Y esto independientemente de su ubicación, las condiciones meteorológicas, la iluminación … Si es necesario, su reducido tamaño permite incluso montarlos. directamente en un rover para una misión de exploración o mantenimiento. Esta característica también los hace intercambiable, lo que les permite integrarse en un red eléctrica modular a escala global. Por tanto, es una solución muy práctica en muchos sentidos.

Última ventaja, y no menos importante: los reactores de este tipo podrían hacer su trabajo en autonomía casi total. Esto es todo menos insignificante, porque una vez en otro planeta, la cantidad de humanos alrededor caerá de casi ocho mil millones a un puñado de individuos. En tal contexto, el par de brazos más pequeño es, por tanto, un recurso invaluable y es probable que sea el factor limitante; Sería una lástima perder su precioso tiempo en tareas tan triviales como alimentar un reactor.

Todo queda por inventar

Es por todas estas razones que la NASA primero desarrollará y luego enviará un reactor de prueba a la Luna. Para ello, la agencia lanzó un llamado a licitación para identificar los leads más interesantes. El más prometedor será seleccionado en febrero de 2022, luego se desarrolló durante aproximadamente un año. Pero esta será solo la parte teórica. La máquina en sí debería llegar mucho más tarde, porque todo queda por inventar en este dominio.

Tendrán que producir un sistema de fiabilidad y durabilidad ejemplares, ya que incluso la más mínima falla podría terminar costando miles de millones de dólares. Sobre todo, la supervivencia de futuras misiones y colonias dependerá directamente del correcto funcionamiento de estos dispositivos. Esto implica protegerlo de la radiación solar y cósmica, la caída de asteroides, las variaciones de temperatura… Por lo tanto, no debemos confiar en que la NASA se apresure; la agencia no comunicó ningún horario preciso. Por tanto, será necesario esperar muchos años antes de que estas joyas tecnológicas llegaran a la Luna o Marte; La NASA se ha dado diez años para lograrlo.. La primera reunión está prevista para el próximo mes de febrero, cuando la agencia habrá seleccionado a su futuro socio.


Source: Journal du Geek by www.journaldugeek.com.

*The article has been translated based on the content of Journal du Geek by www.journaldugeek.com. If there is any problem regarding the content, copyright, please leave a report below the article. We will try to process as quickly as possible to protect the rights of the author. Thank you very much!

*We just want readers to access information more quickly and easily with other multilingual content, instead of information only available in a certain language.

*We always respect the copyright of the content of the author and always include the original link of the source article.If the author disagrees, just leave the report below the article, the article will be edited or deleted at the request of the author. Thanks very much! Best regards!