Por qué el Covid-19, la gripe y el RSV podrían combinarse para formar una “tridemia” este invierno

No se trata solo de usted o sus hijos: la temporada de resfriados y gripe ha tenido un comienzo particularmente desagradable en los Estados Unidos.

Con el país retirándose de la pandemia de los últimos años, los diversos virus que causan tos, secreción nasal y dolor de garganta ahora están repuntando. Los casos de influenza y virus respiratorio sincitial (RSV), un virus respiratorio común que ocasionalmente puede volverse grave para bebés y ancianos, se mantuvieron controlados en 2020 y 2021 porque las personas usaban máscaras y tomaban otras precauciones para evitar el covid-19. Pero casi todas las políticas pandémicas oficiales han caducado, la mayoría de los estadounidenses han regresado a algunas o todas sus actividades previas a la pandemia, y la inmunidad a otros virus comunes puede haber disminuido después de dos años de evitarlos en gran medida.

Eso ha hecho que RSV, en particular, vuelva a rugir; la gripe también muestra signos de un aumento temprano. En 2020, los Estados Unidos en su conjunto estaba informando solo un puñado de casos confirmados de RSV a fines de octubre; en 2021, alrededor de 400. En 2022, el número oficial es de alrededor de 600. Esos números son mucho más bajos que el número real de casos, porque un diagnóstico de RSV generalmente no se confirma a través de una prueba de laboratorio. Pero muestran una clara tendencia.

La gripe también ha tenido un comienzo rápido, particularmente en el sur. El porcentaje de visitas ambulatorias que son por enfermedades respiratorias, una de las medidas de los CDC sobre la actividad de la gripeya está muy por encima de donde estaba en este momento en los últimos cinco años. Los médicos en el terreno también dicen que están viendo significativamente más casos de RSV, gripe y otros patógenos similares (como adenovirus, parainfluenza, crup, etc.) de lo que normalmente verían a principios de la temporada de clima frío.

Para los hospitales que han pasado los últimos dos años luchando por mantener la capacidad frente al aumento de casos de covid-19, este año no ha supuesto ningún alivio. Lo contrario, de hecho.

“Estamos muy ocupados”, me dijo la Dra. Kristina Bryant, epidemióloga del Norton Children’s Hospital en Louisville. “Es diferente este año. … Ni siquiera es Halloween, y muchos hospitales infantiles están operando a su máxima capacidad o por encima de ella”.

Un gráfico muestra las enfermedades similares a la gripe registradas por los CDC en cada temporada de gripe desde 2017. La línea para 2022 comienza con un porcentaje significativamente más alto que las cinco temporadas anteriores. Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades

El hospital de Bryant ya está contemplando extenderse a las camas del hospital para adultos al otro lado de la calle, que está conectado por una pasarela peatonal. Ella dijo que ha hablado con colegas en otros hospitales que ya han puesto en marcha sus estructuras de comando de emergencia. Hospital de Niños de Connecticut en Hartford supuestamente ha mantenido conversaciones con FEMA y la Guardia Nacional sobre la instalación de una carpa fuera de su edificio para camas de desbordamiento.

Algunos expertos en enfermedades infecciosas incluso han adoptado un apodo para la combinación de influenza, RSV y covid-19 que ya amenaza la capacidad hospitalaria en algunas partes de los Estados Unidos: la “tridemia”.

“Solíamos preocuparnos por una doble-demia. Ahora algunas personas están preocupadas por una tridemia: influenza, covid y RSV”, me dijo William Schaffner, profesor de la Universidad de Vanderbilt y director médico de la Fundación Nacional para Enfermedades Infecciosas. “Aunque nos preocupamos por esto en las últimas temporadas, la gente realmente está anticipando que este puede ser el momento en el que estos virus realmente nos ataquen y juntos puedan tensar el sistema de atención médica”.

Se espera que los próximos meses sean difíciles, con diferentes virus dominando en diferentes momentos. Los hospitales pueden seguir estando al límite. La gravedad de cualquier aumento repentino de Covid-19 en invierno y la posibilidad de una segunda ola de gripe más adelante en la temporada son dos factores X que determinarán qué tan mala se vuelve la situación en última instancia.

Pero los expertos con los que hablé ofrecieron un pequeño rayo de esperanza: esta, probablemente, no es la nueva normalidad. Estados Unidos está sufriendo un shock después de los últimos dos años. La población es más vulnerable a varias enfermedades respiratorias ahora, pero no permanecerá así para siempre. Las personas se enfermarán y desarrollarán inmunidad, y eso volverá a poner restricciones a estos virus.

Varios de ellos dijeron que esperaban un año, tal vez dos, de temporadas tempranas y severas de resfriados y gripe tan inusuales, seguidas de un regreso a la normalidad relativa. Ese progreso podría acelerarse con el desarrollo de vacunas pan-coronavirus y RSV.

“Anticipo que a medida que las personas se infecten con estas cosas nuevamente, se establecerá lo que había antes de la pandemia de covid”, dijo Richard Webby, experto en influenza del Hospital de Investigación Infantil St. Jude en Tennessee.

Por qué el RSV y la influenza están aumentando inusualmente temprano este año

El Covid-19 ha desquiciado el ecosistema viral. Otros virus se han estado comportando de manera extraña durante los últimos años. Bryant dijo que su hospital vio una cantidad inusual de enterovirus d68que generalmente causa síntomas similares a los del resfriado, pero en casos raros puede provocar debilidad en las extremidades similar a la poliomielitis durante el verano.

El RSV generalmente aparece a mediados del invierno, pero el hospital también experimentó un aumento temprano y feroz en los casos de RSV en agosto y ahora, dijo, su volumen de casos es sustancialmente más alto de lo que han visto en años.

“Antes de la pandemia, podíamos predecir cuándo íbamos a tener casos de RSV”, dijo Bryant, quien también trabaja en temas de enfermedades infecciosas para la Academia Estadounidense de Pediatría. “Lo que ha pasado este año es que ha llegado temprano. … La pandemia ha creado interrupciones en patrones estacionales que antes eran bastante predecibles”.

RSV generalmente comienza como secreción nasal o tos. Para una pequeña cantidad de niños, puede convertirse en neumonía o bronquitis, lo que puede requerir hospitalización. Al igual que con Covid, que también suele ser más leve en los niños, la gran cantidad de infecciones significa que los hospitales pueden verse abrumados, incluso si solo una pequeña parte de esos casos requieren que los niños sean admitidos en el hospital.

La gripe también comenzó aproximadamente un mes antes de lo habitual, dijo Schaffner, particularmente en el sur de Estados Unidos. Ha estado siguiendo el patrón visto en el hemisferio sur este verano (que es invierno en esa parte del mundo), cuando países como Australia y Chile vieron temporadas de gripe tempranas y ocupadas.

Entonces, ¿qué explica el aumento inicial? Desde una perspectiva biológica, estos virus están encontrando huéspedes más susceptibles en la población. Las razones por las que la gripe y el RSV suelen prosperar en el invierno son que la humedad es más baja, las temperaturas son más bajas y es más probable que las personas se amontonen en el interior.

Después de los últimos dos años, las personas tienen una inmunidad menos sólida, o quizás ninguna inmunidad, lo que facilita que el virus se propague fuera de esas condiciones ideales.

Todos los niños contraerán el RSV varias veces, la mayoría antes de cumplir los dos años, y eventualmente desarrollarán inmunidad contra él. Pero el problema en este momento es que muchos niños, incluso de 3 o 4 años, no tienen inmunidad existente después de dos años de medidas de mitigación y se infectan por primera vez.

“El virus tiene un campo de juego aún más abundante para trabajar”, ​​me dijo Schaffner. “Hay muchos más susceptibles [people] que este virus puede infectar por primera o segunda vez y causar enfermedades”.

Los niños juegan un papel especialmente crítico en la propagación de la enfermedad, como dijo Schaffner, “Se cree que los niños tienen la franquicia de distribución del virus de la influenza”.

Primero, lo difunden entre ellos. Y, debido a que una vez infectados, arrojan mucho más virus que los adultos y durante un período de tiempo más prolongado, son muy eficientes para propagar el virus a otras personas con las que se encuentran.

“Se convierten en vectores. Se convierten en pequeños transmisores. Llegan a casa y se lo dan a sus padres, abuelos, tía Suzi, los vecinos”, dijo Schaffner. “Con niños en la escuela, con personas que viajan, visitan a amigos y familiares, lo hacen con entusiasmo, regresan a una nueva actividad normal, nos está preparando para la propagación de estos virus respiratorios”.

Mientras tanto, todavía estamos esperando el esperado aumento invernal de Covid-19. Los números de casos parecen estar un poco estancados en este momento, aunque el aumento de las pruebas en el hogar hace que los datos oficiales sean mucho más difíciles de seguir, pero dado el patrón de la últimos dos añoslos expertos esperan un aumento en poco tiempo. No debería empeorar tanto como en 2020 o 2021, dijo Schaffner. Pero aún agregará tensión al sistema de salud.

Por qué, con suerte, una “tridemia” no será la nueva normalidad

Así que los próximos meses pueden ser duros. Un segundo aumento de la actividad de la gripe en el nuevo año, si surge otra cepa y se vuelve dominante, empeoraría las cosas. Pero la pregunta persistente es si se trata de un shock a corto plazo para el sistema después de la pandemia o el comienzo de una nueva normalidad.

La imprevisibilidad de los últimos dos años debería disuadirnos de tener demasiada confianza en el futuro. Pero los expertos con los que hablé pensaron que lo primero era más probable. Esta temporada de resfriados y gripe será desagradable. El año que viene también puede serlo. Pero, eventualmente, estos virus comenzarán a establecerse en su antiguo patrón.

“He estado pensando en este como un año de transición, de regreso a la nueva normalidad. O tal vez dos años de transición”, dijo Schaffner. “Los virus están regresando a una actividad más normal”.

A medida que más personas se infecten y recuperen su inmunidad (o por primera vez, en el caso de los niños), será más difícil que los virus se propaguen fuera de su punto óptimo habitual cuando el clima es frío y las personas permanecen adentro. Webby dijo. Vimos el mismo ciclo de vida con H1N1 durante y después de la brote de 2009. Al principio, ese virus surgiría en momentos inusuales fuera de la temporada de gripe. Pero después de un par de años, a medida que la gente ganaba inmunidad, se volvió más predecible.

“Obliga al virus a sobrevivir solo en su punto óptimo de transmisión, que resulta ser el invierno”, dijo Webby.

Las nuevas vacunas también podrían ayudar a aliviar la carga del RSV en el futuro. Compañía farmacéutica GlaxoSmithKline resultados de ensayos clínicos publicados recientemente mostrando una gran reducción en la enfermedad grave para los adultos mayores que recibieron una vacuna RSV que la compañía ha desarrollado. El desarrollo de una vacuna RSV para niños había estado estancado, pero un aumento reciente en I+D señala una posibilidad de progreso en los próximos años.

Ya tenemos vacunas efectivas para la gripe y el Covid-19 también. Reducen sustancialmente la probabilidad de enfermedad grave y muerte. El desafío es lograr que la gente los tome. pocos americanos han recibido la nueva vacuna Covid-19 dirigida a omicron y las intenciones de las personas de vacunarse contra la gripe también se han quedado atrás.

“Nos preocupa que la población esté tan fatigada por el covid y las vacunas que no esté aprovechando estas vacunas”, dijo Schaffner. “Creo que todavía hay mucha gente que dice ‘Ya tuve suficiente de esto’. Las intervenciones que tenemos en este momento no se están utilizando de manera óptima”.

La biología debería ayudar a que la temporada de resfriados y gripes en los años venideros sea más tolerable. También tenemos las herramientas para aligerar aún más la carga, no solo las vacunas, sino también lavarnos las manos, usar mascarillas, quedarnos en casa cuando estamos enfermos, si las aprovechamos.


Source: Vox – All by www.vox.com.

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