¿Por qué el presidente Biden ha tardado en adoptar la reforma del cannabis?


No es ningún secreto que la prioridad del Partido Demócrata para la reforma de la política de cannabis no es una prioridad en la Casa Blanca de Biden. A lo largo de las primarias demócratas de 2020, Joe Biden fue el candidato más moderado en este tema. Y aunque su posición sobre el cannabis evolucionó en relación con sus puntos de vista como senador en las décadas de 1980 y 1990, todavía se mantuvo a la derecha de la mayoría de los demócratas electos y votantes demócratas sobre el cannabis.

Biden no es la única persona que está fuera de sintonía con su partido en la reforma del cannabis. Comprender por qué es importante para aquellos que esperan trazar un camino a seguir.

No es de extrañar que alguien con los antecedentes de Biden se oponga al cannabis.

Como miembro de la Generación Silenciosa (estadounidenses nacidos entre 1925 y 1944), el Sr. Biden pertenece a una cohorte de edad que es la más opuesta a la reforma del cannabis en el electorado estadounidense. Según un Encuesta Pew de abril de 2021, solo el 32% de los estadounidenses de 75 años o más apoyó la reforma del consumo de cannabis por parte de adultos. La mayoría de las demás cohortes de edad menores de 75 años apoyan la legalización. Y aunque ha habido algunos aumentos en el apoyo de la Generación Silenciosa a la legalización durante los últimos 30 años, sigue siendo el grupo demográfico principal que menos apoya.

Al mismo tiempo, cuando te sumerges en las razones por las que los opositores a la reforma del cannabis mantienen esa posición, esas respuestas también son ilustrativas. De acuerdo a una Encuesta Pew 2015, El 73% de los opositores a la legalización dicen que “perjudica a la sociedad, [is] malo para las personas ”o es una“ droga peligrosa y adictiva ”. Esas opiniones en particular pueden resonar en las personas que han experimentado un trastorno por uso de sustancias o que han tenido familiares que lo han padecido. Eso no quiere decir que las personas con trastornos por abuso de sustancias o sus familiares se opongan de manera inherente a la legalización, pero para algunos puede proporcionar un lente a través del cual algunas personas consideran el problema. Y la lucha pública de Hunter, el hijo de Biden, con el abuso de diferentes sustancias es el tipo preciso de experiencia que lleva a algunas personas a oponerse a la reforma de las drogas.

Al mismo tiempo, sabemos que algún segmento de la población ha cambiado y cambiará de opinión sobre la reforma del cannabis. La clave de ese cambio, como en cualquier tema de política, implica enmarcar el tema de una manera específica y atractiva que conecte con una persona o un conjunto de personas. Una forma en la que los defensores de la legalización han logrado enmarcar el argumento es la ciencia. La investigación ha demostrado de manera efectiva la falla de la teoría del llamado ‘efecto puerta de entrada’ que afirma que el consumo de cannabis lleva a las personas a consumir drogas más duras. Al mismo tiempo, la investigación sobre la relación entre la legalización del cannabis y los trastornos por consumo de sustancias es, en el mejor de los casos, mixta. Y aunque algunas investigaciones demuestran aumentos en los trastornos por consumo de cannabis u otros trastornos que coinciden con la legalización, los defensores de la reforma del cannabis apuntan a la capacidad de gravar el cannabis legal y usar parte de esos ingresos para mejorar la salud mental y los servicios de adicción.

Más allá de la ciencia sobre los trastornos por uso de sustancias, otro conjunto de argumentos de los defensores de la reforma del cannabis ha ganado fuerza en este debate. Estos se centran en los efectos nocivos de la criminalización y las desigualdades raciales en la aplicación de la ley del cannabis. Al resaltar cómo el sistema de justicia penal hace poco para ayudar a las personas que luchan contra los trastornos por uso de sustancias, y en algunas situaciones complica esas batallas, los defensores han convencido a un subconjunto de estadounidenses de que podemos diseñar una política más eficaz que la prohibición de las drogas.

Biden ya ha sugerido que ve el tema del cannabis de manera diferente a como lo veía durante su mandato como senador. Durante la campaña de las primarias, señaló una comprensión de la dinámica racial en torno a la aplicación de la ley de drogas, argumentando que las personas no deberían pasar tiempo en la cárcel por delitos de cannabis de bajo nivel. Durante la campaña de las elecciones generales, una parte importante de la retórica del Sr. Biden se centró en cuestiones de justicia racial y penal. Las cuestiones de justicia racial y penal incluyen de forma inherente cuestiones de política sobre el cannabis dados los prejuicios raciales demostrados en la aplicación y adjudicación del cannabis.

Sin embargo, algo está sucediendo en la Casa Blanca que también sucede en el público masivo. Si bien el presidente apoya algún tipo de cambios en la política de cannabis, el tema aparentemente carece de la relevancia para priorizar el tema hasta ahora en su mandato. Esto refleja las quejas que tienen algunos en la comunidad del cannabis sobre por qué no se ha logrado un mayor progreso en el tema dado el amplio apoyo del público (casi el 70% en algunas encuestas). Muchos estadounidenses no ven este tema como una prioridad o ocupan un cargo con una pasión tan profunda que impulsa a un número significativo de senadores estadounidenses a hacer que suceda el cambio. Para que los defensores tengan éxito en cualquier nivel, entre los votantes y entre los funcionarios electos hasta el presidente, deben convencerlos de la importancia del tema.

Una forma de convencer al presidente de la relevancia de este tema es conectarlo con temas específicos que le preocupan al presidente. Demostrar las oportunidades que puede crear la legalización del cannabis para financiar los servicios de salud mental y adicción es útil para cualquier persona con un niño que haya experimentado un trastorno por uso de sustancias. Ampliar la importancia de la reforma del cannabis para las comunidades de color y los problemas de justicia y oportunidad es particularmente poderoso para un presidente cuya elección dependió del apoyo y la participación de las comunidades de color.

Un abrazo de Biden a la reforma del cannabis también podría ponerlo en el asiento del conductor para moldear la ley más de cerca a su gusto. Si Biden cree que otros en el partido pueden preferir un sistema de regulación demasiado permisivo, podría usar su posición para frenar eso. Como presidente, particularmente si la reforma del cannabis se logró a través de los procesos del poder ejecutivo, podría jugar una mano poderosa en el establecimiento de el papel preciso del gobierno federal en este espacio. Al mismo tiempo, como reflejo de sus propios puntos de vista y como un acercamiento significativo a los grupos demográficos que lo llevaron al cargo, puede presionar a su administración para que use la reforma del cannabis para abordar una variedad de problemas de justicia racial. Ese último esfuerzo también servirá como una rama de olivo para un grupo de legisladores progresistas, grupos de interés y votantes que pueden volverse escépticos sobre la voluntad o capacidad del presidente para promover sus intereses.

En última instancia, no es sorprendente que un presidente de 78 años con antecedentes familiares de abuso de sustancias y antecedentes políticos de apoyo a la criminalización de las drogas se oponga a la reforma del cannabis. Sin embargo, los entornos políticos y de políticas actuales posicionan al Sr.Biden para desafiar su edad, su historia y las expectativas sobre su presidencia para elaborar una reforma del cannabis que ayude a revertir décadas de injusticia y mejore su posición con los grupos electorales precisos que necesita para tener éxito presidente.


Source: Why has President Biden been slow to embrace cannabis reform? by www.brookings.edu.

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