Por qué la aprobación por la OMS de Mosquirix, la primera vacuna contra la malaria, es tan importante

Cada año, la malaria mata a más de 400.000 personas, la mayoría niños. Ha habido avances significativos contra la enfermedad en las últimas décadas – las tasas de mortalidad se han reducido casi a la mitad desde 2000, pero aún queda un largo camino por recorrer.

Durante décadas, los investigadores han estado trabajando en el desarrollo de una vacuna. No ha sido fácil. Es difícil vacunar contra la malaria, una infección parasitaria, y muchos intentos de vacunación no han producido una inmunidad duradera.

Pero el progreso está sucediendo. El miércoles, la Organización Mundial de la Salud (OMS) anunció que ha dado su sello de aprobación de una vacuna contra la malaria infantil por primera vez, después de los resultados alentadores de un estudio piloto que ha llegado a cientos de miles de niños en partes del África subsahariana desde 2019. La vacuna, llamada Mosquirix y fabricada por GlaxoSmithKline, está lejos de ser perfecta: produce aproximadamente una 30 por ciento de reducción de paludismo grave en niños completamente vacunados, lo que salva vidas pero es más pequeño de lo que cabría esperar.

Pero la recomendación de la OMS es un paso adelante en la lucha contra una de las enfermedades infecciosas enemigas más letales de la humanidad. Probablemente conducirá a que los países agreguen la vacuna a sus programas de inmunización infantil comenzando de inmediato. Y es solo el primer paso de muchos por venir. Los investigadores ya están trabajando para mejorar Mosquirix y, con una combinación de diferentes enfoques, es posible que el mundo reduzca significativamente el asombroso costo humano de la malaria para siempre.

“Este es un momento histórico. La tan esperada vacuna contra la malaria para los niños es un gran avance para la ciencia, la salud infantil y el control de la malaria ”, dijo el Director General de la OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus. dijo.

La lucha contra la malaria, explicada

La malaria es una enfermedad transmitida por mosquitos que causa fiebre y escalofríos y, en casos graves, anemia, convulsiones y problemas respiratorios. Con tratamiento, rara vez es fatal. No obstante, se estima que aproximadamente 220 millones de casos de malaria cada año causan alrededor de 400.000 muertes. Incluso prevenir el 40 por ciento de los casos salva muchas vidas, y dado que parte del ciclo de vida del parásito de la malaria se encuentra dentro de un huésped humano, la interrupción de algunos casos beneficiará incluso a las personas a las que no se les confiere inmunidad.

Los investigadores tienen estado trabajando por más de 30 años después la línea de investigación que condujo a esta vacuna contra la malaria. Si bien el uso generalizado de mosquiteros tratados con insecticida, el tratamiento preventivo y la fumigación en interiores han impulsado las muertes por paludismo se redujeron significativamente desde 2000, los beneficios de esos enfoques han sido aplanamiento en los últimos años.

Nuestro mundo en datos

El progreso continuo contra la malaria requerirá nuevas herramientas en la caja de herramientas, y Mosquirix, también conocido como RTS, S, parece prometedor.

En los ensayos clínicos, la vacuna previno alrededor del 40 por ciento de los casos de malaria y el 30 por ciento de los casos más graves. Eso es mucho, mucho más bajo que la tasa de éxito de las vacunas para la mayoría de las otras enfermedades de la primera infancia. La vacuna contra el sarampión, en comparación, es 97 por ciento efectivoy la vacuna contra la varicela previene el 85 por ciento de los casos y casi el 100 por ciento de los casos graves.

Pero dado que la malaria mata a cientos de miles de personas cada año, incluso una vacuna parcialmente eficaz puede salvar la vida de muchas, muchas personas. Investigación reciente Al modelar los efectos de un despliegue generalizado de Mosquirix, se estima que “podrían evitarse 5,3 millones de casos y 24 000 muertes” si podemos hacer que la vacuna llegue a los 30 millones de personas con mayor riesgo anualmente.

La evidencia del lanzamiento piloto en Malawi también sugiere que la vacuna funciona bien en combinación con las opciones existentes de lucha contra la malaria como la distribución de medicamentos para prevenir la malaria a los niños en áreas de alto riesgo. Eso es importante, porque la vacuna no es suficiente por sí sola.

“Muchas organizaciones de salud mundial han trabajado mucho y duro para hacer realidad una vacuna eficaz contra la malaria. Todavía es imperativo mantener las intervenciones existentes paralelas, por lo que buscaremos donantes que aumenten sus contribuciones totales para luchar contra la malaria para incorporar esta nueva herramienta en sus armamentos ”, Amanda Glassman, vicepresidenta ejecutiva del Centro para el Desarrollo Global. , dijo en un comunicado.

La vacuna se administra en una serie de cuatro inyecciones, tres con un mes de diferencia y luego una cuarta un año después. y se está probando la eficacia de otras inyecciones de refuerzo. Con más de 2 millones de inyecciones administradas en los programas piloto hasta la fecha, se han reportado muy pocos efectos secundarios graves, por lo que el perfil de seguridad de la vacuna se ve bien. La vacuna también es relativamente rentable y cuesta aproximadamente $ 5 la dosis.

La aprobación de la OMS no garantiza, por sí sola, un acceso generalizado a las vacunas. En cambio, ahora que la organización ha hecho su recomendación, los próximos pasos son “decisiones de financiación de la comunidad sanitaria mundial para una implementación más amplia y la toma de decisiones de los países sobre la adopción de la vacuna como parte de las estrategias nacionales de control de la malaria”, dijo la OMS. dice.

Pero muchos países siguen las recomendaciones de la OMS al establecer su política nacional de salud, y se espera que la recomendación estimule a los países a agregar esta vacuna a su caja de herramientas contra la malaria. Y se espera que el anuncio de la OMS también estimule a los donantes a intensificar y ayudar a pagar para garantizar que la vacuna llegue a todos los que la necesitan.

Por qué es difícil vacunarse contra la malaria

El parásito Plasmodium que causa la malaria en humanos necesita tanto insectos chupadores de sangre como humanos para su ciclo de vida. Crece dentro de un mosquito y se transfiere a un huésped humano cuando el mosquito lo pica. Luego, el parásito migra al hígado, se replica e infecta la sangre, donde puede ser absorbido por la picadura de otro mosquito.

Cuando el parásito está en la sangre, causa fiebre, escalofríos y una enfermedad similar a la gripe. Los adultos sanos generalmente se recuperan, pero aquellos con un sistema inmunológico más débil, especialmente los niños pequeños y las personas embarazadas, pueden morir. Además, también es una de las principales causas de abortos espontáneos y mortinatos en el mundo.

(Sorprendentemente, las personas mayores que viven en regiones donde la malaria es endémica no son especialmente vulnerables. La teoría es que después de una exposición suficiente a la malaria durante toda la vida, el sistema inmunológico desarrolla una respuesta antiparasitaria general que podría ser más duradera que la malaria. inmunidad específica.)

En los países ricos, la malaria se erradicó en gran medida a mediados del siglo XX mediante la fumigación masiva de insecticidas, incluidos algunos como el DDT, que desde entonces han sido prohibidos debido a sus consecuencias ecológicas. Pero muchos países pobres todavía padecen paludismo endémico y la variedad de mosquitos palúdicos se está expandiendo debido al cambio climático.

La vacunación contra la malaria es complicada. Los parásitos son mucho más complejos que los virus, con muchos sitios posibles que el sistema inmunológico podría estar capacitado para reconocer.

“Vacuna contra la malaria [development] ha sido un cementerio de ideas realmente geniales ”, me dijo Derek Lowe, un investigador que escribe sobre el descubrimiento de fármacos, a principios de este año. “Hemos aprendido muchas cosas que no funcionan”.

Dirigirse al parásito una vez que está en la sangre, por ejemplo, se ha intentado repetidamente, pero se ha nunca tuvo éxito.

¿Exponer el cuerpo a Plasmodium muerto o neutralizado? Un callejón sin salida. Los investigadores han estado trabajando en esto durante décadas y el progreso ha sido escaso.

Las primeras historias de éxito de la vacunación involucraron vacunas contra enfermedades que producen inmunidad de por vida, como la viruela y la poliomielitis. Esos son virus, por lo que son mucho más sencillos de atacar. Y dado que no puede volver a infectarse con esas enfermedades, la vacuna solo necesita provocar la misma respuesta inmune que la enfermedad originalmente, y el paciente está a salvo de por vida.

Pero en el caso de la malaria, la inmunidad adquirida naturalmente contra ella suele ser solo parcial y se desvanece en unos años. Los investigadores han estado trabajando durante décadas para descubrir cómo una vacuna puede inducir una inmunidad duradera, y la mayor parte de ese trabajo ha terminado en frustrantes fracasos.

Eso es ahora cambiando. Mosquirix es la primera vacuna que obtiene resultados prometedores, pero otras vacunas han demostró una eficacia aún mayor en los primeros ensayos. Un ensayo clínico reciente de fase 2 de una vacuna contra la malaria llamada R21 / MM encontró 77 por ciento de eficacia – un gran paso adelante, si se mantiene en ensayos a gran escala.

Y con muchas otras vacunas candidatas que se están abriendo camino a través de los ensayos, es probable que a estas dos primeras vacunas se les sumen otras.

El progreso de los candidatos a vacunas contra la malaria es una historia que rara vez aparece en los titulares, pero es una gran noticia para el mundo. Reducir la carga de esta enfermedad mortal para millones de personas salvará y mejorará muchas vidas. La vacunación es una de nuestras herramientas más poderosas contra las enfermedades infecciosas, y nuestro éxito reciente al aplicarla en uno de nuestros enemigos más letales es un triunfo digno de celebrar.


Source: Vox – All by www.vox.com.

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