Por qué los científicos dicen que usar máscaras no debería ser controvertido

¿Enmascarar o no enmascarar? Para consternación de muchos expertos en salud pública, eso sigue siendo una cuestión debatida en los Estados Unidos, incluso cuando la pandemia de coronavirus continúa.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. Han recomendado que todos usen máscaras cuando estén en público para frenar la propagación de COVID-19. Pero a medida que se levantaron los bloqueos, muchas personas no han seguido ese consejo, y el número de casos está aumentando en algunos estados. En respuesta, algunos estados como California han hecho obligatorio el uso de cubiertas para la cara en público. Pero en Nebraska, el gobernador ha bloqueado los esfuerzos a nivel de ciudad y condado para exigir el uso de máscaras en público. Otros estados, como Texas, recomiendan, pero no requieren cubrirse la cara en público, aunque algunos condados dentro del estado requieren máscaras.

A nivel individual, algunas personas han protestado porque sus libertades personales están siendo violadas al decirles que se cubran la boca y la nariz. Otros se están ocultando cada vez que salen de sus hogares.

Mientras tanto, los científicos han estado recopilando datos sobre si las máscaras de tela que usan los miembros del público en general pueden reducir la propagación del coronavirus. Noticias de ciencia resumimos los últimos datos y hablamos con expertos sobre qué tan bien estas máscaras realmente protegen contra el coronavirus.

¿Por qué ahora los expertos en salud pública recomiendan las máscaras?

Al comienzo del brote, los funcionarios de salud pública pensaron que el virus se transmitía principalmente por personas que tocaban objetos o superficies contaminadas y luego se tocaban la cara. El lavado regular de manos y la abstención de tocarse la cara fueron las principales recetas (SN: 3/4/20) Los CDC y la Organización Mundial de la Salud dijeron al principio que las personas sanas no necesitaban usar máscaras.

Pero ha quedado claro que el contacto con objetos cargados de virus no es la forma principal en que el coronavirus pasa de persona a persona, dice el inmunólogo Robert Quigley. Es vicepresidente senior y director médico regional de International SOS, una empresa con sede en Trevose, Pensilvania, que ayuda a diseñar estrategias para mitigar los riesgos médicos y de seguridad. En cambio, los investigadores ahora piensan que COVID-19 es propagado principalmente por alguien que inhala el virus expulsado por otra persona.

Eso explica el razonamiento detrás de la recomendación de los CDC de que todos usen una máscara en público: la cobertura puede disminuir el riesgo de que los usuarios de máscaras que no saben que están infectados transmitan el virus a otra persona.

“Creemos ahora que estamos aprendiendo más sobre este nuevo virus de que hay transmisión de individuos asintomáticos”, dice Quigley. Los estudios han determinado que las personas pueden transmitir el virus durante un par de días antes de que comiencen los síntomas, y que algunas personas que nunca desarrollan síntomas pueden ser contagiosas (SN: 9/6/20)

En Singapur, los investigadores utilizaron datos de rastreo de contactos para estimar que alrededor del 40 al 50 por ciento de los casos de COVID-19 del 23 de enero al 26 de febrero fueron transmitidos por personas que aún no tenían síntomas. El mismo equipo descubrió que en Tianjin, China, la cantidad de tales transmisión presintomática fue aún más alto. Del 21 de enero al 22 de febrero, entre el 60 y el 80 por ciento de los casos se atribuyeron a la propagación antes de que aparecieran los síntomas, informaron los investigadores el 22 de junio en Vida.

Dado que incluso las personas aparentemente sanas pueden transmitir COVID-19 si están infectadas pero no lo saben, los funcionarios de salud ahora recomiendan que todos usen máscaras en público.

En muchos lugares de los Estados Unidos, ahora se requieren revestimientos faciales cuando están en público. Los estudios indican que tales medidas pueden ayudar a detener la propagación del coronavirus.Sarah Morris / Getty Images

¿Hay evidencia de que una máscara de tela puede bloquear la propagación del virus?

Muchos estudios han probado máscaras quirúrgicas y máscaras N95 y encontraron que reducen la propagación viral, pero hasta ahora, no había mucha evidencia de que las máscaras de tela también funcionen (SN: 4/9/20)

Matthew Staymates, ingeniero mecánico y dinámico dinámico de fluidos en el Instituto Nacional de Estándares y Tecnología de EE. UU. En Gaithersburg, Maryland, generalmente trabaja en el diseño de formas de detectar narcóticos y otras sustancias ilícitas en el aire. Pero mientras estaba en el teletrabajo obligatorio, Staymates descubrió que extrañaba hacer experimentos. Así que convenció a sus supervisores de que lo dejaran traer a casa algunos equipos para poder evaluar si las máscaras de tela reducen la cantidad de partículas potencialmente cargadas de virus que salen de la boca y la nariz de las personas cuando hablan, tosen o respiran.

Instaló el aparato en su taller de carpintería y se filmó tosiendo sin y con una máscara. Finalmente probó 26 tipos de máscaras de tela, incluidas las hechas de telas de costura comunes como franela ligera, camisetas de algodón, algodón acolchado, mezclas de algodón y poliéster y polipropileno de bolsas de compras reutilizables.

Staymates no usó ningún virus en sus experimentos, por lo que no puede decir si un tipo de máscara hace un mejor trabajo para atrapar virus que otro. Pero utilizando visualizaciones de alta velocidad, pudo determinar qué máscaras bloquearon la trayectoria del aire que salía de sus pulmones cuando tosía o hablaba.

El uso de cualquier cubierta facial, incluidos pañuelos o calentadores de cuello, podría bloquear al menos parcialmente la nube de gotas liberadas por la tos, mostró el experimento. Mascarillas que se ajustan a la nariz, mejillas y mentón. hizo un mejor trabajo al bloquear el flujo de gotasy, teóricamente, también para detener los virus, Staymates describe en una publicación de blog en el sitio web del NIST.

Siempre que la gente use las máscaras correctamente, eso es. “En un momento, me bajé la máscara debajo de la nariz en el video” y tosió, dice. El video mostró un chorro de aire saliendo de su nariz mientras tosía. “Me quedé atónito cuando vi esas imágenes”, dice. “Me sorprendió mucho la cantidad de aire que sale de la nariz cuando tose”. Ahora, cuando ve personas con sus máscaras cubriendo sus bocas, pero no sus narices, “yo [think] ‘No. No hagas eso. Estás derrotando el propósito ‘”, dice.

El uso de máscaras se ha vuelto controvertido en los Estados Unidos, incluso a medida que se acumulan datos de que las máscaras pueden ayudar a limitar la propagación del coronavirus. No se sabe mucho sobre la efectividad de las máscaras de tela, por lo que un investigador estableció un laboratorio en el hogar para probar si estas máscaras pueden reducir la cantidad de material potencialmente cargado de virus que las personas expulsan de sus bocas y narices. Mira lo que descubrió.

¿Una máscara de tela me impide contraer el virus de otra persona?

Solo, las máscaras de tela no son excelentes para proteger al usuario, dice Abba Gumel, biólogo matemático de la Universidad Estatal de Arizona en Tempe.

Las máscaras de tela pueden variar ampliamente en la cantidad de partículas, incluidos los virus, evitan que lleguen al usuario de la máscara. Las mejores máscaras de tela, que se ajustan a la cara y están hechas de materiales óptimos, como algodón muy tejido, pueden bloquear hasta el 80 por ciento de las partículas, mientras que la mayoría, especialmente las máscaras que no se ajustan adecuadamente o están hechas de material endeble, filtra solo alrededor del 20 al 50 por ciento de las partículas, dice. Pero incluso la máscara de eficiencia más baja, “sigue siendo mejor que nada”, dice Gumel.

Las máscaras de tela son para proteger a otras personas. de usted, Quigley enfatiza. “No hagamos nada al respecto; la máscara de tela no es tan efectiva para evitar que uno inhale el coronavirus en comparación con una máscara N95 de grado médico ”, dice.

Las máscaras quirúrgicas pueden bloquear del 70 al 90 por ciento de las partículas infecciosas para que no lleguen al usuario, y las máscaras N95 filtran más del 95 por ciento, dice Gumel. Las máscaras N95 de grado médico han sido escasas y deben reservarse para los trabajadores de la salud y otras personas con alto riesgo de exposición al coronavirus, según él y otros expertos.

Las máscaras son mejores para proteger a los demás del usuario de la máscara que para proteger al usuario porque cuando alguien que usa una cubierta facial respira, habla, tose o estornuda, la mayor parte del aire que transporta cualquier virus potencial se filtra a través de la máscara, lo que aumenta las posibilidades de atrapar a la mayoría de las partículas infecciosas. La inhalación mientras se usa una máscara que no forma un sello en la cara puede extraer aire sin filtrar de los lados, superior o inferior, así como también aire filtrado a través de la máscara.

¿Todos necesitan usar una máscara?

Hay fuerza en los números, descubrieron Gumel y sus colegas. En las simulaciones de epidemias con una baja tasa de transmisión, el uso generalizado de máscaras es “muy, muy efectivo para reducir las hospitalizaciones y la mortalidad”, dice. Si la mitad de la población usaba máscaras que bloquean la mitad de las partículas, las tasas de transmisión también podrían reducirse aproximadamente a la mitad, Gumel y colegas informan el 21 de abril en Modelado de enfermedades infecciosas.

Incluso las máscaras de tela de baja efectividad que bloquean solo el 20 por ciento de las partículas virales podrían reducir las tasas de transmisión en un tercio, siempre que el 80 por ciento de las personas usaran los revestimientos, estiman los investigadores. En áreas donde las tasas de transmisión son altas, si el 80 por ciento de las personas usaban máscaras que bloquean la mitad de las partículas infecciosas, se podrían prevenir del 17 al 45 por ciento de las muertes proyectadas durante dos meses, calculan los investigadores.

Esos cálculos están en línea con las estimaciones realizadas por otros científicos. Las epidemias podrían ser controladas si todos llevaran una máscara todo el tiempo en público, incluso si las máscaras faciales son solo un 50 por ciento efectivas, los investigadores informan el 10 de junio en el Actas de la Royal Society A.

Y a pesar de que las máscaras son menos efectivas para proteger al usuario, la protección personal aumentó a medida que un mayor porcentaje de personas usaba máscaras en los cálculos de los investigadores. Esto se debe a que “mi máscara te protege, tu máscara me protege a mí”, escriben los investigadores, por lo que usar más máscaras significa una mayor protección para todos.

Algunos datos del mundo real también sugieren que las máscaras son efectivas para ayudar a frenar la propagación del coronavirus. George Wehby y Wei Lyu, investigadores de políticas de salud de la Universidad de Iowa en Iowa City, rastrearon los recuentos diarios de casos de coronavirus en 15 estados y Washington, DC, que obligaron a cubrirse la cara al público en general en algunos entornos, como tiendas de comestibles, durante el período de estudio. del 8 de abril al 15 de mayo. La pareja también monitoreó los recuentos de casos en estados que requerían máscaras solo para empleados esenciales, como trabajadores de restaurantes, proveedores de atención médica y policías o bomberos.

Los estados que requerían que todos usaran máscaras vieron reducciones pequeñas, pero constantes en los recuentos diarios de casos después de instituir el mandato en comparación con los recuentos entre uno y cinco días antes de que los mandatos entraran en vigencia, informaron los investigadores el 16 de junio en Asuntos de salud. Para el momento en que los pedidos de máscara habían estado en vigor durante 21 días, los recuentos diarios de casos habían disminuido en 2 puntos porcentuales. Un estimado 230,000 a 450,000 casos de coronavirus pueden haberse prevenido entre el 8 de abril y el 22 de mayo porque las personas usaban máscaras, calcula el equipo.

Los investigadores dieron cuenta de las órdenes de refugio en el lugar y otras medidas de salud pública, pero no pueden decir con certeza que las máscaras sean la única razón del declive, dice Wehby. Los investigadores encontraron que exigir que los empleados, pero no el público en general, usen máscaras no disminuyó el número de minúsculas. Pero eso podría deberse a que las empresas a menudo ya exigen que los empleados usen máscaras, por lo que los mandatos estatales solo imponen medidas que ya están vigentes.

“Existe un consenso general ahora que las máscaras funcionan, y la investigación lo respalda”, dice Wehby. “En el futuro, las máscaras son una alternativa a algunas de las estrictas medidas de distanciamiento social. No reemplazan [social distancing], pero donde el distanciamiento social no puede ser promulgado, el uso de máscaras tiene sentido común “.

Gumel está de acuerdo. “Si todos llevaran una máscara facial, estaríamos mucho mejor”.