Por que los números de casos y muertes de Covid-19 en Florida son tan malos durante el aumento del delta

No es ningún misterio lo que está sucediendo en Florida en este momento, o por qué.

El estado está experimentando su peor aumento de la pandemia. La semana pasada fue promediando cerca de 25.000 casos nuevos cada día. El máximo anterior, en enero, fue de unos 18.000. Más de 17,000 floridanos están hospitalizados con Covid-19, otro récord; alrededor de 230 personas mueren cada día. Florida lidera todos los estados en el número de hospitalizaciones y defunciones per cápita.

La ciudad de orlando ha instado residentes para limitar el uso de agua, porque el mismo oxígeno líquido que se usa para tratar el suministro de agua se usa para proporcionar aire a los pacientes con Covid-19. El departamento de salud de Florida preguntó el gobierno federal enviar más ventiladores a medida que aumentaba el número de pacientes hospitalizados, una solicitud que el gobernador Ron DeSantis, quien ha apostado su reputación política por su respuesta de laissez-faire a la pandemia, afirmó no saber nada.

En los últimos días, los casos pueden haber comenzado a estabilizarse, aumentando “solo” un 11 por ciento en las últimas dos semanas. Pero es difícil estar seguro porque las pruebas son inadecuadas: Casi el 20 por ciento de las pruebas están volviendo positivos en el estado. Los expertos dicen que el número debería ser del 5 por ciento o menos para estar seguros de que la mayoría de los casos están siendo detectados.

Una persona sentada en un centro de pruebas de Covid-19 al aire libre hablando con una enfermera que usa un protector facial, máscara, bata y guantes.
Más de 17,000 floridanos están hospitalizados con Covid-19; unas 230 personas mueren cada día.
Lynne Sweet / AP

Durante la mayor parte del año pasado, Florida pareció una historia de éxito para las personas que abogaron por una respuesta menos restrictiva al Covid-19. Sus tasas de casos y muertes no fueron notablemente peores que las de otros estados que fueron más agresivos en cuanto a exigir máscaras o cerrar negocios.

Entonces, ¿por qué Florida está experimentando su peor aumento ahora, 18 meses después de la pandemia, cuando las vacunas están ampliamente disponibles?

De alguna manera, lo que está sucediendo en Florida es un microcosmos del aumento actual en Estados Unidos: una tasa de vacunación media ha chocado con una versión más contagiosa del virus. Y lo está haciendo en un estado donde los líderes políticos continúan insistiendo en que la gente debería actuar como si la pandemia hubiera terminado, incluso cuando mueren más personas cada día que en cualquier otro momento del año pasado.

Florida está abrumada con nuevos casos y hospitalizaciones de Covid-19

Aproximadamente la mitad de los residentes de Florida, el 52 por ciento, están completamente vacunados, según los datos del Times. Eso no es terrible, Mississippi y Alabama actualmente ocupan el último lugar, con menos del 38 por ciento, pero tampoco es genial. Sunshine State ocupa el puesto 25 entre los estados en tasa de vacunación.

Florida no es un monolito; algunas comunidades tienen niveles de protección mucho más altos que otras. Los niveles de casos tienden en consecuencia, y las áreas menos vacunadas experimentan una mayor propagación. En los condados con más de 1,000 casos nuevos por cada 100,000 personas, las tasas de vacunación están estancadas en los 30 y 40 años.

Los condados con tasas de vacunación del 60 por ciento o más todavía están experimentando una cantidad significativa de propagación. Pero es sustancialmente menos, a veces hasta más de la mitad, que las áreas más desfavorecidas, según los datos del estado. Los condados menos vacunados han estado impulsando la ola actual.

“La cobertura de vacunas insuficiente está contribuyendo mucho”, me dijo Cindy Prins, epidemióloga de la Universidad de Florida.

Un par de personal de respuesta a emergencias descargan a un paciente en una camilla de una ambulancia.
Florida lidera los 50 estados en el número de hospitalizaciones y muertes per cápita.
Chandan Khanna / AFP a través de Getty Images

La variante delta ahora dominante también ha empeorado la situación porque se propaga de manera más eficiente que las iteraciones anteriores. También parece causar una enfermedad más virulenta, lo que probablemente contribuya al número récord de hospitalizaciones.

Los diferentes grupos de edad también tienen diferentes grados de protección contra la variante delta. Casi nueve de cada 10 floridanos mayores de 65 años están vacunados, lo que brinda un alto nivel de protección a las personas más vulnerables a enfermarse gravemente por Covid-19.

Pero menos del 60 por ciento de las personas de 30 a 39 años están vacunadas, al igual que menos del 50 por ciento de las personas de 12 a 29 años, según datos del estado. Un gran número de jóvenes en Florida son totalmente vulnerables a la variante delta y algunos de ellos se están enfermando gravemente. Un sistema hospitalario que presta servicios en el centro de Florida informó la semana pasada que la mitad de sus pacientes actualmente hospitalizados con Covid-19 tienen menos de 40 años.

Los hospitales están sintiendo la tensión del aumento actual. Solo el 7 por ciento de las camas de UCI del estado están disponibles actualmente, según la Asociación de Hospitales de Florida, y más de la mitad de las personas actualmente en UCI en todo el estado tienen Covid-19.

“Varios hospitales han tenido que adquirir y solicitar más [ventilators], y las entregas de oxígeno continúan siendo un desafío ”, dijo Savannah Kelly, portavoz de la FHA, en un correo electrónico.

La estrategia pandémica del gobernador Ron DeSantis se pone a prueba

DeSantis, que tiene claras aspiraciones presidenciales en 2024, se ha posicionado a sí mismo y a la respuesta Covid-19 de su estado contra el establecimiento de salud pública y, más recientemente, la administración Biden.

Aunque él, como la mayoría de los gobernadores, cerró muchos negocios la primavera pasada, fueron permitido reabrir en mayo de 2020; DeSantis se negó rotundamente a considerar nuevos cierres durante las siguientes olas en verano e invierno. Terminó los mandatos de enmascaramiento del estado el 4 de mayo de 2021, antes de que los CDC cambiaran su propia guía de enmascaramiento, y se ha resistido a los pedidos para reimponerlos incluso cuando los casos volvieron a surgir.

El gobernador trató de impedir que los distritos escolares locales establecieran sus propios mandatos de máscaras para el nuevo año escolar y amenazó con retener los salarios de cualquier funcionario que implemente una política de enmascaramiento. Algunos distritos escolares están avanzando de todos modos. El también tiene opuesto empresas que requieran vacunas para sus empleados o clientes.

El gobernador de Florida, Ron DeSantis, habla en un atril afuera de un sitio de vacunación Covid-19.
El gobernador DeSantis ha apostado su reputación política por su respuesta directa a la pandemia.
Joe Raedle / Getty Images

Los expertos dijeron que las políticas del estado, que han indicado tanto a los vacunados como a los no vacunados que está bien seguir con sus vidas normales, están facilitando la propagación del virus.

“Todavía hay un gran número absoluto de personas no vacunadas, relativamente pocas personas que practican el distanciamiento social o el enmascaramiento, por elección y también debido a la ausencia de políticas que lo requieran”, Joshua Michaud, director asociado de política de salud global de la Kaiser Family Foundation, me dijo. “Las escuelas y universidades vuelven a estar en sesión, y muchas presentaciones delta en el estado ocurren al mismo tiempo”.

La situación ha llevado a una especie de teatro del absurdo, con DeSantis luchando contra las medidas de mitigación locales y al mismo tiempo promoviendo nuevos tratamientos para las personas que se enferman tanto que necesitan ser hospitalizadas debido al Covid-19.

Las fallas de la pandemia de Florida son un microcosmos de las luchas de Estados Unidos

Florida, como gran parte de Estados Unidos, apostaba a que la pandemia estaba detrás, y estaba equivocado. La experiencia previa pudo haber adormecido al estado con una falsa sensación de seguridad, sin estar preparado para lo mucho más agresiva que sería la variante delta.

Como informé el año pasado, Florida ha disfrutado de ventajas estructurales al frenar la propagación de Covid-19. Está menos densamente poblado que un estado como Nueva York, con más viviendas unifamiliares, lo que reduce las oportunidades para que las personas tengan contacto con otras personas y potencialmente propaguen el virus. El clima es más cálido, lo que facilita que las personas se queden afuera, donde el virus no se transmite con tanta facilidad.

A fines del año pasado, no había mucha diferencia discernible entre los números de casos y muertes en un estado como Florida, con su enfoque relajado de Covid-19, y un estado como California que era mucho más proactivo. Le dio algo de crédito al caso que DeSantis y otros conservadores estaban haciendo, que los expertos en salud pública estaban siendo demasiado agresivos al tratar de regular el comportamiento de las personas, con pocos beneficios evidentes.

Pero luego las tasas de vacunación de Florida se retrasaron y el virus evolucionó para ser más infeccioso. El escenario estaba listo para otra ola devastadora.

Es la misma historia en todo el país. Florida está rodeada de estados (Mississippi, Louisiana, Alabama, Georgia y Carolina del Sur) con vacunas por debajo del promedio y pocas restricciones oficiales que actualmente están soportando algunas de sus peores semanas de Covid-19.

Multitudes de personas pasean por una calle nocturna iluminada en Nueva Orleans.
Al igual que Florida, los estados que incluyen Louisiana, Mississippi y Georgia tienen tasas de vacunación por debajo del promedio y pocas restricciones para la recolección.
Emily Kask / AFP a través de Getty Images

La gente también está volviendo a sus vidas. La actividad de caminar y conducir ha aumentado por encima de la línea de base prepandémica en Florida, según Datos de movilidad de Apple, y el tránsito ha regresado cerca de los niveles normales después de una gran caída la primavera pasada.

No es difícil entender por qué. El gobierno federal parecía estar señalando el final de la pandemia hace unos meses, con una guía de enmascaramiento más relajada y la Casa Blanca de Biden abrazando el 4 de julio como una especie de reapertura nacional, antes de que la variante delta regresara.

La nueva ola de casos en todo el país ha obligado a muchos líderes estatales y nacionales a revisar sus mensajes públicos. Las vacunas aún brindan una fuerte protección contra los síntomas más graves de Covid-19, pero es posible que se requiera más precaución dado el alto nivel de propagación en los EE. UU. Los expertos instan a la gente a usar máscaras en público nuevamente y considerar evitar grandes reuniones, especialmente en el interior.

DeSantis se ha mantenido firme contra las nuevas intervenciones, a pesar de los casos récord y las hospitalizaciones, siguiendo el mismo libro de jugadas al que se ha aferrado durante toda la pandemia. Aún así, Florida está pagando un alto precio por sus luchas para vacunar a las personas y mantener la vigilancia contra el virus. Por poco 43,000 floridanos han muerto en la pandemia por completo.

Incluso si la última ola se está estancando, todavía quedan semanas difíciles por delante, en Florida y en todo Estados Unidos.


Source: Vox – All by www.vox.com.

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