Pregunta del lector: ¿Sigue surgiendo la vida de forma espontánea?

Hay un sinfín de ideas y teorías sobre el origen de la vida, pero aún no han llevado a una explicación concluyente basada en evidencia. Como resultado, toda clase de preguntas secundarias siguen sin respuesta. Como la pregunta de un lector que escribe: “¿El origen de la vida fue un evento único o todavía surge una nueva vida de manera espontánea?”

Una buena pregunta en un buen momento, responde el Dr. Alex Blokhuis, investigador postdoctoral dentro del programa oLife (Orígenes y Evolución de la Vida) de la Universidad de Groningen. “La respuesta correcta y honesta es, por supuesto, que aún no lo sabemos, pero si hubieras hecho esta pregunta hace diez años, la respuesta de los científicos probablemente habría sido unánime de que funcionó una vez y que ahora la vida ya no puede surgir. espontáneamente. . “

excusas

Ahora hay una visión más matizada sobre esto. No porque ahora sepamos de repente lo que está pasando, dice Blokhuis, sino porque nos damos cuenta cada vez más de que el conocimiento científico que se ha acumulado no es suficiente para sacar una conclusión tan firme. “En otras palabras, ya no tenemos una buena excusa para decir que la vida todavía no surge. Estamos cuestionando más activamente todo tipo de suposiciones comunes y lo veo como un progreso “.

Pero, ¿de dónde vienen esas afirmaciones audaces? Según Blokhuis, a lo largo de los años se han hecho muchas suposiciones que inicialmente se reconocieron como suposiciones, pero que los grandes nombres de la ciencia las han repetido con tanta frecuencia y, a veces, también las han promovido activamente, que gradualmente se convirtieron en “hechos”. “Durante mi investigación de doctorado, revisé muchos artículos antiguos para ver lo que los científicos han afirmado, investigado y concluido sobre el origen de la vida y luego resulta que hay muchas suposiciones infundadas. No hay ninguna evidencia de ello. Se puede aprender mucho con solo volver a la literatura científica “.

Piscina de lodo sulfuroso en Solfatara, un volcán activo cerca de Nápoles. ¿La primera vida se originó en una piscina tan cálida llena de ‘sopa primordial’?

Caramelo

Una de esas suposiciones comunes es que las reacciones químicas incontroladas siempre conducen a un desastre. Si dejas ir la química terminas con ‘caramelo’; un bulto impracticable y desestructurado en el que ya nada es posible. Ciertamente no como la vida, que está bien organizada. Blokhuis: “Ese es un argumento que se escucha con frecuencia. Pero la respuesta honesta es que realmente no sabemos qué sucede exactamente en una mezcla tan complicada. Es muy posible que se produzca una separación de fases, por ejemplo, porque ciertas sustancias juntas forman una gota o una burbuja. Entonces obtienes condiciones muy diferentes a nivel local y proporciona organización y estructura “.

Otro viejo argumento que surge a menudo es la supuesta rareza de la autocatálisis, es decir, el fenómeno de que las moléculas permiten y aceleran su propia formación. Ese es también un próximo paso importante hacia la selección de ciertas moléculas, porque aquellas que pueden hacer más de sí mismas, vencen a otras moléculas que no pueden y, por lo tanto, tienen más posibilidades de seguir existiendo.

“Sin embargo, la opinión predominante es que la autocatálisis es algo muy especial, que apenas ocurre en la naturaleza”, dice Blokhuis. Por tanto, la posibilidad de que la vida siga surgiendo de forma espontánea es nula. “Pero para ver y reconocer algo, tienes que estar abierto a ello. Ahora sabemos por otras áreas de investigación química que no se preocupan por el origen de la vida, sino por la catálisis, que la autocatálisis no es tan rara en absoluto “.

Los portadores de información de la vida: ARN y ADN. Según los partidarios de la teoría del “mundo del ARN”, todo comenzó con el ARN. Pero faltan pruebas contundentes y la teoría también tiene muchos oponentes.

gimoteo

La química siempre se complica. La autocatálisis es necesaria, pero rara. Y luego también hay argumentos prácticos que a menudo se presentan, como “si la vida volviera a surgir, inmediatamente será devorada por la vida existente, por lo que nunca la encontraremos de todos modos”. Según Blokhuis, todas estas son historias fáciles de deshacerse de los fastidiosos.

Pero, ¿cómo cree que llegaremos a mejores respuestas? “En realidad, todos, es decir, todos los que trabajan sobre el origen de la vida, deberíamos hacer una vez más un inventario de todo lo que se ha ideado, investigado y publicado y mirarlo con la mente abierta. ¿Cuáles son las conclusiones sólidas, qué evidencia hay, qué suposiciones no están completamente fundamentadas, etcétera. Para que tengamos un mejor control de lo que hacemos y lo que no sabemos y podamos determinar cómo podemos ampliar nuestro conocimiento. Si realmente quieres seguir adelante, solo tienes que confiar en las cosas que puedas demostrar “.

Además, otras investigaciones científicas, por supuesto, no se han detenido. Se han desarrollado muchas técnicas y métodos nuevos dentro de la química y la física que también pueden ayudar a la investigación del origen de la vida. “Ahora podemos investigar, calcular y predecir mucho más cuando se trata de sistemas complejos”. Y luego está la llegada de un grupo relativamente grande de jóvenes investigadores interesados ​​en este campo. Blokhuis: “El soplo de aire fresco es bueno, habrá más espacio para nuevas percepciones y un enfoque escéptico de las opiniones predominantes. Hay más espacio para la crítica y eso es lucro ”.

Ventilación hidrotermal en el fondo del océano en la Fosa de las Marianas. ¿La primera vida se originó en tal fuente? Se está realizando mucha investigación experimental sobre esto, pero tampoco hay evidencia real aquí.


Source: Kennislink by www.nemokennislink.nl.

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