Preguntas y respuestas: Russell Wager, jefe de marketing de Kia: volverse eléctrico

“Nueva York, Nueva York”, dice la vieja canción, si puedes hacerlo allí, “puedes hacerlo en cualquier lugar”. O eso parece creer Kia. A principios de este mes, el El fabricante de automóviles de Corea del Sur se hizo cargo de Times Square para organizar el lanzamiento de su nuevo SUV EV6 totalmente eléctrico. En un truco asombroso, Kia se apoderó de 20 de las vallas publicitarias parpadeantes que rodean el icónico lugar de reunión para proporcionar un telón de fondo de video.

El EV6 es el vehículo que lidera la carga de Kia hacia la electrificación.

El EV6 es el primero de una familia de vehículos eléctricos de batería dedicados que se basarán en el E-GMP, una plataforma tipo patineta Kia compartirá con sus marcas hermanas Hyundai y Genesis. Y llega al mercado en un punto que muchos llaman el punto de inflexión, el momento en el que los BEV pasan de ser rarezas excéntricas a formar parte de la corriente principal.

Pero todavía hay muchos escépticos e, incluso entre aquellos abiertos a los vehículos eléctricos, mucha confusión sobre sus beneficios y compensaciones, dice Russell Wagers. Vicepresidente de marketing de Kia, pasó tiempo con TheDetroitBureau, junto con el ejecutivo de marketing Michael McHale, para discutir los planes de vehículos eléctricos de largo alcance de Kia, la política cambiante de la electrificación y cómo el EV6 puede ayudar a los propietarios a ver películas y hacer palomitas de maíz cuando las toman. cámping.

TheDetroitBureau: Parece que están pasando muchas cosas en Kia. Ha cambiado el nombre de la empresa y ha lanzado su nuevo vehículo eléctrico de batería EV6. ¿Qué significa todo esto?

Apuesta Russell: La transformación que estamos atravesando es un cambio hacia la movilidad sostenible. La electrificación es una parte de ella. Los vehículos especialmente diseñados constituyen otra parte. El primer punto de prueba es el EV6. Fuimos a Times Square para mostrarle a la gente que nos tomamos en serio la transformación. EV6 es el vehículo que inicia la transformación, pero no es el punto final. Tendremos 11 vehículos (electrificados) en todo el mundo para 2026, una combinación de BEV, plug-ins e híbridos. Seis de ellos serán específicos para Estados Unidos. Este es el comienzo de nuestro camino.

TDB: ¿Y los objetivos de ventas?

Michael McHale: Estamos siendo sensatos aquí. Comience con 10,000 (en 2021). El año que viene serán 30.000 y el año siguiente 45.000. Como puede ver, estamos creciendo en una curva. No vamos a embestir estos (vehículos) en la garganta de las personas. Queremos aumentar la oferta con mucho cuidado.

Metas a más largo plazo

TDB: Bien, entonces EV6 es el comienzo. A largo plazo, ¿qué está mirando Kia?

Apuesta: Para 2030, esperamos plenamente que los vehículos eléctricos representen el 60% de nuestras ventas. La mitad serán BEV.

TDB: ¿Esos números incluyen otros modelos?

Apuesta: Ahora mismo incluirá el (modelo Kia EV actual, el) Niro. Hay otra parte que determinará el destino de las ventas que está fuera de nuestro control hoy: el plan de infraestructura de la administración y los cambios en los incentivos federales (EV).

TDB: ¿Hablar del diseño distintivo del EV6?

Apuesta: La parte trasera parece un SUV, la parte delantera como un vehículo de alto rendimiento. Entonces, es lo mejor de lo que es un verdadero crossover.

Generando fe en los vehículos eléctricos

TDB: Uno de los desafíos del marketing de vehículos eléctricos es lograr que la gente comprenda qué son. Tradicionalmente, ha habido muchas compensaciones. Pero para conquistar a los consumidores, tengo la sensación de que tendrán que ver más beneficios.

Apuesta: Estás dando en el clavo. Al principio, los costos de la batería se estaban volviendo caros. Pero los precios están bajando a medida que mejora la tecnología. Al principio, el alcance de 100 millas asustaba a la gente, a pesar de que la persona promedio usa su vehículo solo 50 millas al día.

Más del 70% de los compradores de vehículos eléctricos compran uno por primera vez. Es una cuestión de educación para los consumidores. Muchos piensan que alterarán sus vidas. Pero el EV6 se adapta perfectamente a su estilo de vida. Con el EV6 tenemos que explicarles que no tendrán que preocuparse por sus viajes y recados normales o por tener que cargar más de una vez con un alcance de 300 millas.

¿Quieres ir de campamento? Hay un maletero delantero y trasero, mucho espacio. Y si tiene que cargarlo, diga que vaya al sur de California a Napa, 18 minutos, tome el café, envíe un par de correos electrónicos y continúe. No perturbamos sus vidas. Eso ayudará a convertir a los que consideran a los compradores.

TDB: Es más que eliminar las limitaciones en las que la gente piensa cuando habla de vehículos eléctricos. Hay algunas ventajas reales para los vehículos eléctricos, que podrían sorprender a los fanáticos del rendimiento.

Apuesta: Nuestro tiempo de 0 a 60 es de 3,5 segundos en la versión GT de 576 caballos de fuerza. Y tiene tracción total. Tiene una distancia al suelo decente. No escalará Moab, pero puede hacer cosas decentes (todoterreno). Y tenemos carga bidireccional. Entonces, vaya de viaje de campamento y puede enchufar su cable de extensión y encender un proyector de películas y una máquina de palomitas de maíz.

El destino de los motores de gasolina

TDB: Algunas marcas buscan abandonar por completo la tecnología de la gasolina. GM quiere vender solo BEV a partir de 2035.

Apuesta: Seguimos vendiendo motores de gasolina y seguiremos vendiendo motores de gasolina (en el futuro). Creemos que los clientes deben poder elegir. Déjelos elegir. Pero cuando miras el plan de la administración (Biden), para 2030, si lo llevan a buen término, habrá tantas estaciones de carga como estaciones de servicio en la actualidad. Entonces simplemente se convierte en una elección del cliente frente a una compensación del cliente.

TDB: Ha habido algunos estudios recientes que encuentran más apoyo para los vehículos eléctricos y para el desarrollo de la infraestructura de lo que sugerirían las políticas vistas en el Congreso.

Apuesta: Por eso, creo que Washington está viendo que esto es bueno para Estados Unidos y el pueblo estadounidense. Creo que eso cambiará esto para que no sea una discusión política.

TDB: ¿No ayuda ver muchos productos nuevos que llegan al mercado, sea cual sea el fabricante?

Apuesta: Cada mes, nuestros competidores ofrecen muchas ofertas de vehículos eléctricos nuevos. Sin embargo, la conversación ha cambiado drásticamente. Debe tener un alcance de entre 250 y 300 millas. Ahora la conversación ha pasado a los tiempos de carga.

TDB: Necesitas sacar eso de la ecuación.

Apuesta: Tiene que ser como ir a la gasolinera. En cinco minutos estás fuera de allí. Si. Para aquellos que tienen una casa y pueden tener un cargador de casa, ni siquiera tienen que ir a la estación de servicio. No todo el mundo lo hace, pero los apartamentos están empezando a mejorar.

Hechicería tecnológica

TDB: Vemos que vienen más BEV nuevos con capacidades de actualización de software inalámbricas. En el futuro, a medida que avanza hacia este nuevo espacio “electrificado”, ¿cómo cambia eso las cosas?

Apuesta: Vamos a hacer posible que pague algunos servicios, como pedir una pizza Domino’s, directamente en el automóvil. Estamos trabajando en otros acuerdos. La conveniencia para el cliente es importante. Todos ahora hacen todo desde sus teléfonos. La idea es hacerlo para que no tenga que preocuparse por su teléfono. El coche lo hará por ti. Estamos metiendo nuestro dedo del pie en esto con el EV6. El aumento de los ingresos es parte de ello. Pero también se trata de construir una relación a largo plazo con el cliente.

TDB: Antes de terminar, ¿puedes hablar sobre lo que sigue, después del EV6?

Apuesta: No puedo. La preventa de EV6 comienza el 3 de junio y tendrá un precio inferior a $ 60,000 antes de cualquier crédito fiscal federal o local. Luego, tendremos una conversación sobre el resto de nuestra alineación. Queremos tener una cadencia regular (de lanzamientos de productos). Si estás en el Salón del Automóvil de Nueva York, entonces podría decirte algo.


Source: The Detroit Bureau by www.thedetroitbureau.com.

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