Protestas en China: rara muestra de unidad nacional en respuesta a las restricciones de COVID-19

La ira por la política de cero COVID-19 de China estalló en raras protestas en todo el país este fin de semana, con miles de ciudadanos comunes saliendo a las calles en Urumqi, Beijing y otras ciudades para pedir libertad.

Si bien los bloqueos draconianos de China generaron previamente una resistencia esporádica, las últimas manifestaciones marcan una muestra sin precedentes de solidaridad nacional y desafío, no solo contra las limitaciones de COVID-19 sino también contra el endurecimiento de los controles políticos bajo Xi Jinping desde que asumió el poder en 2012.

Por qué escribimos esto

En China, han estallado protestas a gran escala en todo el país en respuesta a las restricciones draconianas de COVID-19. A medida que se extienden las protestas, también lo hace la causa: los manifestantes ahora piden todo tipo de libertades en una rara muestra de unidad nacional.

El tema de la libertad estuvo presente en las protestas, con algunos manifestantes pidiendo libertad de expresión y de prensa, estado de derecho y democracia. Otros sostuvieron hojas de papel en blanco como un guiño a la censura estatal y pidieron al Sr. Xi y al Partido Comunista que “renuncien”.

“Gritamos consignas hasta la 1 o las 2 de la madrugada”, dijo un trabajador de una fábrica que protestó con miles de personas en Shanghái el sábado por la noche. “Sabíamos que estábamos haciendo historia”.

Los expertos dicen que la política del Sr. Xi ha unificado a los chinos de todo el país de todos los ámbitos de la vida.

“Es muy, muy raro que puedas ver una protesta política… en todo el país”, dice el activista de derechos humanos Xiao Qiang. “Los [COVID-19] las restricciones políticas afectan a todos y cada uno de los ciudadanos chinos, ya sea propietario de un restaurante, trabajador migrante, campesino o ejecutivo de negocios; todos sufrieron viviendo bajo esto”.

La ira por los excesos de la política de cero COVID-19 de China estalló en raras protestas en todo el país este fin de semana, con miles de ciudadanos comunes saliendo a las calles para pedir libertad e incluso desafiar directamente al gobernante Partido Comunista y a su líder Xi Jinping.

Enormes multitudes llenaron el viernes las calles de Urumqi, en la región occidental de Xinjiang, en el extremo occidental de China, un día después de que 10 personas murieran atrapadas en un edificio en llamas que estaba parcialmente cerrado. El incidente, que siguió a una serie de otras muertes relacionadas con las cuarentenas forzadas, provocó indignación y dolor que estalló en protestas más amplias el sábado y el domingo en Shanghái, Chengdu, Wuhan, Beijing y muchas otras ciudades.

“No queremos [COVID] pruebas, ¡queremos libertad!”. corearon los manifestantes mientras marchaban en el centro de Beijing anoche.

Por qué escribimos esto

En China, han estallado protestas a gran escala en todo el país en respuesta a las restricciones draconianas de COVID-19. A medida que se extienden las protestas, también lo hace la causa: los manifestantes ahora piden todo tipo de libertades en una rara muestra de unidad nacional.

“Todos están enojados por la política contra la epidemia y no pueden tolerarla más”, dijo Jia Yin, quien se unió a una videollamada el lunes con manifestantes en otras ciudades para comparar experiencias y compartir consejos. Ocultando su nombre real para su protección, la Sra. Jia contó que la policía la rodeó durante la protesta pacífica en la ciudad sureña de Guangzhou el domingo.

Si bien los cierres cada vez más draconianos de China han generado una resistencia esporádica por parte de los ciudadanos en los últimos meses, las últimas manifestaciones marcan una muestra sin precedentes de solidaridad nacional y desafío, no solo contra las restricciones de COVID-19 sino también contra el endurecimiento de los controles políticos bajo el mando de Xi desde que asumió. poder en 2012.

“Gritamos consignas hasta la 1 o las 2 de la madrugada”, dijo Xiao Qian, un trabajador de la fábrica que protestó con miles de personas en Shanghái el sábado por la noche.

“Gritamos ‘liberar a China’, ‘Partido Comunista: renuncie’, ‘Xi Jinping, renuncie’”, dijo, usando un nombre de pantalla para su protección. “Sabíamos que estábamos haciendo historia”.

El tema de la libertad estuvo presente en las protestas, con algunos manifestantes pidiendo libertad de expresión y de prensa, estado de derecho y democracia, mientras también cantaban el himno nacional de China y su línea de apertura: “¡Levántense! ¡Aquellos que no están dispuestos a convertirse en esclavos!”

Incluso con la policía reforzando la seguridad en los lugares de concentración de Shanghái y Beijing, y los censores trabajando horas extras para borrar las noticias de las protestas y frenar los esfuerzos de organización en las redes sociales, está claro que la gestión de China de COVID-19 ha provocado la mayor ola de desobediencia civil del país en décadas.

“Es muy, muy raro que puedas ver una protesta política… en todo el país”, dice Xiao Qiang, activista de derechos humanos e investigador científico de la Escuela de Información de la Universidad de California, Berkeley. “Estos son los más significativos desde Tiananmen”, agrega, refiriéndose al masivo movimiento a favor de la democracia de 1989 centrado en la Plaza Tiananmen de Beijing.

Repartidores recorren calles en gran parte desiertas en el distrito central de negocios de Beijing, el 28 de noviembre de 2022. Las autoridades flexibilizaron las reglas en áreas dispersas, pero afirmaron el compromiso de China con la estrategia cero-COVID-19 de Xi Jinping el lunes después de que multitudes de manifestantes exigieran su renuncia. .

El descontento de COVID se dispara

Después de que el brote de COVID-19 azotara la arenosa ciudad de Wuhan en el río Yangtze a fines de 2019, su población de 11 millones de personas soportó la mayor parte de las muertes de China y su primer bloqueo importante impuesto por el estado, una medida que sorprendió al mundo y ayudó al país a limitar la propagación de la epidemia.

La política de cero COVID-19 de China, dirigida por el Sr. Xi, demostró ser efectiva inicialmente y ha logrado mantener bajas las muertes y los casos según los estándares internacionales. Pero este año, la supresión de brotes de nuevas variantes que se propagan rápidamente ha requerido controles cada vez más amplios, con millones de personas en cuarentena en hospitales y refugios improvisados ​​o confinados durante meses en edificios de apartamentos, lo que ralentiza el crecimiento económico y crea un aumento en el desempleo.

La creciente frustración vio a cientos de personas correr por la principal calle Hanzheng de Wuhan el domingo, derribando barricadas y chocando con la policía hasta altas horas de la noche.

Instando a los manifestantes, un internauta escribió que “en 2020, la lucha nacional contra la epidemia depende de Wuhan, y en 2022 el desbloqueo de la nación depende de Wuhan”.

“Hace dos años [Wuhan] podrían bloquearse porque la gente creía en el país y en el gobierno”, escribió otra persona en una avalancha de comentarios en línea. “Pero ahora no se puede sellar porque se ha destruido la credibilidad y el corazón de la gente”.

Al redoblar su política de cero COVID a pesar del aumento de los costos, Xi ha tratado de evitar un sistema médico abrumado y un número mucho mayor de víctimas entre la gran población de ancianos de China. Pero con la gran mayoría de los casos actualmente etiquetados como asintomáticos, muchas personas ven las medidas del gobierno como excesivas y demasiado restrictivas.

El resultado, dicen los expertos, es que la política del Sr. Xi ha logrado algo políticamente que él y el partido se han esforzado por evitar: el descontento y las protestas que han unificado a los chinos de todo el país en todos los ámbitos de la vida.

“La política de restricciones afecta a todos y cada uno de los ciudadanos chinos, ya sea dueño de un restaurante, trabajador migrante, campesino o ejecutivo empresarial; todos sufrieron viviendo bajo esto”, dice el Sr. Xiao, fundador y editor en jefe de China Digital Times, una Sitio web bilingüe de noticias de China.

Mientras las multitudes salían a las calles en diferentes ciudades, gritaban solidaridad entre sí: los residentes de Shanghái optaron por manifestarse en la calle Urumqi y pidieron liberar a Xinjiang de su encierro de meses. Luego, después de que la policía detuviera a algunos manifestantes en Shanghai, los manifestantes de Beijing respondieron con cánticos pidiendo su liberación.

“La política de cero COVID de China se aplica de una manera tan extrema que esta violación de las libertades civiles se volvió inevitable, y son precisamente esas violaciones y las crisis de segundo orden las que tocaron un nervio”, dice Yanzhong Huang, director del Centro para Global Estudios de Salud en la Universidad de Seton Hall en South Orange, Nueva Jersey.

Un trabajador de prevención de epidemias con un traje protector hace guardia en la puerta de un complejo residencial mientras Beijing lucha por contener uno de sus peores brotes de COVID-19 desde 2020, el 28 de noviembre de 2022. La política de cero-COVID-19 de China demostró ser efectiva inicialmente, pero muchos expertos se preguntan si el enfoque de tolerancia cero es sostenible.

dilema politico

“¡Democracia y estado de derecho! ¡Libertad de expresión!” Los estudiantes de la élite de la Universidad Qinghua de Beijing cantaron el domingo, mientras estallaban actos de protesta en docenas de instituciones de educación superior en toda China.

Tal desafío político abierto por parte de los estudiantes universitarios es extraordinario en China dado lo estrictamente controlado que están sus aulas, incluidas las cámaras de vigilancia en las conferencias, y lo han estado desde que los estudiantes lideraron el movimiento de Tiananmen en 1989, dicen los expertos.

“Por lo general, los estudiantes universitarios siempre escuchan al partido, pero ahora dicen: ‘¡Abajo el PCCh! [the Chinese Communist Party]abajo con Xi Jinping’”, dice Alfred Wu, profesor asociado en la escuela de Políticas Públicas Lee Kuan Yew de la Universidad Nacional de Singapur.

De hecho, los manifestantes en Beijing y en otros lugares mostraron un coraje inusual para hablar y enfrentar el peligro de ser arrestados, como dijeron los testigos que fueron algunos de los manifestantes.

“Sabemos que todas las personas se arriesgan a salir a la calle”, dijo Dong Tian, ​​quien se unió a las protestas más tarde el domingo por la noche a lo largo de un canal urbano en el noreste de Beijing. Una fuerte presencia de policías uniformados y vestidos de civil restringió a la multitud, dijo, usando un nombre de pantalla para evitar represalias.

Muchos manifestantes en Beijing y en otros lugares levantaron hojas de papel en blanco, una forma de expresar oposición sin usar palabras. Esa táctica fue adoptada por personas en Hong Kong después de que Beijing impusiera en junio de 2020 una ley de seguridad nacional que restringía efectivamente la libertad de expresión y otros derechos básicos en el territorio, luego de las protestas masivas a favor de la democracia allí en 2019.

Los disturbios plantean un dilema para el liderazgo de China, que continúa instando al país a perseverar con la política COVID-19 del Sr. Xi. Un comentario del lunes en el Diario del Pueblo, el principal vocero del Partido, pidió su “implementación resuelta por todas las localidades”.

“Xi y altos funcionarios del partido han apostado su credibilidad y legitimidad en esta política de cero COVID”, dice Jennifer Hsu, experta en sociedad civil china en el Instituto Lowy en Sydney. “No veo ningún tipo de relajación de esas restricciones durante el invierno con seguridad”, ya que los casos ya están aumentando a niveles récord, dice ella.

El escenario más probable, dice, es que China use su poderoso aparato de seguridad para reprimir cualquier protesta continua, que algunos partidarios han denominado la “Revolución del Libro Blanco” o la “Revolución A4” por el uso de páginas en blanco simbólicas por parte de los manifestantes.

Por su parte, los manifestantes dicen que quieren seguir adelante con su movimiento, difundiendo sus acciones para inspirar a sus amigos, familiares y compañeros de trabajo.

“Confío en que podamos encontrar más compañeros en el futuro”, dijo la Sra. Dong. “Anoche me dio fe en mis compañeros, las llamas no se apagarán”.


Source: The Christian Science Monitor | World by www.csmonitor.com.

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