¿Pudo la humanidad haber contaminado Marte con vida? – Espacio – Ciencia y tecnología

Desde el comienzo de la era espacial, la humanidad ha enviado alrededor de 30 sondas y módulos de aterrizaje a Marte.

Una máquina notable se mueve ahora sobre la superficie del planeta rojo. Perseverancia: un vehículo marciano del tamaño de un automóvil que aterrizó de manera segura en la superficie del planeta el 18 de febrero. Aunque se mueve a una velocidad máxima de 152 metros por hora, lleva consigo toda una gama de dispositivos, equipos y experimentos que ya han logró lograr grandes éxitos, escribió el servidor de noticias. noticias de la BBC.

¿Pero nada más, junto con todo ese equipo, podía llegar a Marte? ¿No se pudieron rastrear bacterias o esporas que se transfirieron accidentalmente al espacio, sobrevivieron al viaje y encontraron un nuevo hogar en Marte?

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La NASA y los ingenieros del Laboratorio de Propulsión a Chorro (JPL) tienen protocolos precisos y completos para garantizar que ningún organismo llegue a su nave espacial que pueda embarcarse inadvertidamente en una misión espacial.

Pero dos estudios recientes han descubierto cómo algunos organismos podrían sobrevivir al proceso de limpieza y también al viaje a Marte, así como qué tan rápido pueden evolucionar las especies microbianas cuando están en el espacio.

El proceso requerido para construir Perseverance fue el mismo que el de la mayoría de las naves espaciales impulsadas por JPL. Las naves espaciales se construyen cuidadosamente aquí, una capa a la vez, como cebollas, cuando todo se limpia y esteriliza por primera vez. Este método garantiza que el equipo enviado a la misión no pueda contaminar prácticamente ninguna bacteria, virus, hongo o espora.

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Pero lograrlo al cien por cien es prácticamente imposible. Los microbios han existido en la Tierra durante miles de millones de años y están en todas partes. Están en nosotros, en nuestros cuerpos y a nuestro alrededor. Algunos de ellos pueden irrumpir incluso en las salas blancas más limpias.

Al secuenciar todo el ADN que está presente en una sala limpia, y no solo al examinar la parte que se puede cultivar a partir de una muestra, puede obtener una visión mucho más completa de qué tipo de microbios están presentes en una habitación y si pueden sobrevivir. en un espacio vacío. .

Gracias a este método, se encontraron rastros de microbios en las salas limpias del JPL, lo que podría ser problemático durante las misiones espaciales. Estos son organismos que tienen un mayor número de genes de reparación de ADN, lo que les confiere una mayor resistencia a la radiación, pueden formar biopelículas en superficies y equipos, sobrevivir al secado y prosperar en ambientes fríos.

Resulta que las salas blancas del JPL pueden servir como un proceso de selección evolutiva para los microorganismos más tenaces, que podrían tener una mejor oportunidad de sobrevivir al viaje a Marte. Es importante garantizar la seguridad y preservación de cualquier vida que pueda existir en cualquier otro lugar del universo, porque los nuevos organismos podrían causar caos cuando ingresan a un nuevo ecosistema.

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La gente tiene experiencias infelices en nuestro propio planeta a este respecto. Por ejemplo, de las mantas donadas a los indios norteamericanos, la viruela se extendió entre ellos en el siglo XIX. E incluso en 2020, no pudimos detener la rápida propagación del coronavirus que causa el covid-19.

La contaminación de otro planeta también es indeseable desde un punto de vista científico. Los científicos deben asegurarse de que cualquier descubrimiento de vida en otro planeta realmente provenga de allí, y no es una identificación falsa de una contaminación de aspecto extraterrestre, sino de una contaminación derivada de la Tierra. Los microbios pueden potencialmente ser llevados a Marte, incluso después de los procedimientos de radiación y esterilización, y su genoma puede cambiar hasta el punto en que parecen verdaderamente extraterrestres, como hemos visto recientemente con los microbios que evolucionaron en la Estación Espacial Internacional (ISS). .

Si estos microbios se encontraran en suelo marciano, podría conducir a una investigación equivocada sobre las “características universales de la vida” o lo que consideraríamos vida en Marte.

Ya existe la posibilidad de que si encontramos signos de vida en Marte, estos provengan originalmente de la Tierra. Ya en el momento en que las dos primeras sondas soviéticas aterrizaron en la superficie marciana en 1971, seguidas por el módulo estadounidense Viking-1 en 1976, los fragmentos microbianos y posiblemente el ADN humano probablemente podrían haber llegado allí.


Source: Pravda.sk – Veda a technika by vat.pravda.sk.

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