¿Puede utilizar animales como proveedor de órganos?

En esta serie de blogs buscaré NEMO Kennislink por los deseos, inquietudes y preguntas que surgen en la sociedad en torno a la pregunta: ¿queremos cultivar órganos humanos en animales, para solucionar la escasez de órganos trasplantados? Esta es la parte 1 de la serie de blogs ‘Diálogo sobre animales donantes’. La semana que viene en la parte 2: ¿quién esboza el escenario futuro?

NEMO Kennislink

Cada año mueren personas gravemente enfermas mientras esperan un donante de órganos. Los investigadores esperan eliminar esta escasez de órganos con animales donantes. Se trata, por ejemplo, de cerdos u ovejas que están modificados genéticamente de tal forma que en ellos crecen órganos humanos. Al inyectar al embrión animal las células madre humanas de un paciente renal, sería posible desarrollar un riñón personalizado adecuado para trasplante en poco tiempo.

Suena a música lejana, y lo es en este momento. Sabemos que es posible cultivar órganos de rata en funcionamiento en un ratón. Pero el crecimiento de órganos humanos en cerdos, por ejemplo, es técnicamente una historia diferente. Aún se necesita mucha investigación para averiguar si esto es posible. Y ahí es donde nuestra legislación se interpone. Nuestra Ley de Embriones prohíbe la cría de animales en los Países Bajos a los que se les hayan inyectado células madre humanas.

Hay mucha discusión sobre la Ley de Embriones, la adaptación a corto plazo no es inconcebible y los avances en biotecnología avanzan a la velocidad del rayo. Es por eso que en esta serie de blogs reflexionamos sobre la pregunta: si esto está legalmente permitido y es técnicamente posible, ¿lo queremos nosotros también? ¿Cómo se lleva a cabo un buen diálogo sobre este tema complejo, quién tendrá voz y qué puede hacer si las personas en esta discusión se enfrentan entre sí?

Órgano humano en un ratón

Nadie puede ver el futuro, pero podemos tener en cuenta las posibles consecuencias de antemano. Si esta técnica se hace realidad, ayudaremos a miles de personas a donar órganos. Incluso cuando el trasplante de órganos a humanos no tiene éxito, las combinaciones humano-animal pueden ser valiosas. Facilitan el estudio de los procesos patológicos y la prueba de fármacos. Si es posible hacer crecer un órgano humano en un ratón, eso ya es un avance científico.

Pero como ocurre con cualquier tecnología nueva, su impacto se extiende más allá de las aplicaciones que los científicos prevén. Cada nuevo desarrollo tiene amplias consecuencias sociales. Pueden ser positivos o negativos. ¿Cómo son las posibles consecuencias y, sobre todo, qué valor les asignamos? La respuesta a esa pregunta no se limita a la ciencia o los especialistas en ética profesional. Tampoco es tarea de la ciencia determinar cómo queremos vivir con otros animales. En una democracia todos hablamos de eso.

Es por eso que NEMO Kennislink y el Instituto Rathenau organizan este otoño un diálogo social en el que se informa a los ciudadanos y se les anima a reflexionar sobre las amplias consecuencias sociales de las técnicas biomédicas con las que creamos combinaciones humano-animal. No para averiguar si los holandeses están a favor o en contra de los animales donantes, sino para recopilar diferentes perspectivas. Los resultados se presentan a la ciencia y al Ministerio de Salud, Bienestar y Deporte.

Periodismo participativo

Debido a mi participación en NEMO Kennislink como periodista científico, puedo ver de cerca cómo se organiza este diálogo. En preparación para el diálogo social, el Instituto Rathenau está organizando una serie de grupos focales con ciudadanos, expertos y grupos de interés. Estoy presente en estas conversaciones y escribiré sobre ellas. Hago esto en mi papel de periodista participante. Eso significa que no solo reportaré lo que se dice, sino que también haré algo con la información que escuche.

No sé exactamente cómo se verá eso. Estoy abierto a nuevas perspectivas, escribo sobre ellas y luego determino el siguiente paso. La ruta no está predeterminada. Eso significa que el lector puede contribuir al desarrollo de esta serie de blogs. Las ideas, deseos, inquietudes y preguntas son bienvenidos en la sección de comentarios a continuación o vía [email protected]

Las contribuciones que recopilo también forman parte de una serie de artículos en profundidad de mi colega Anne van Kessel. Es periodista científica y bióloga y habla con científicos sobre las posibilidades, oportunidades y preocupaciones que rodean el uso de animales donantes. De esta manera esperamos que los deseos de la sociedad y la ciencia se alcancen mutuamente, para que finalmente se puedan hacer las mejores consideraciones políticas.

Cultivar un órgano humano en un cerdo para resolver nuestra escasez de donantes es algo del futuro, pero existe la posibilidad de que pronto sea posible. ¿Lo queremos nosotros también?


Source: Kennislink by www.nemokennislink.nl.

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