¿Qué cambiaría una vacuna de ARN mensajero de la influenza?

Las empresas Pfizer, Moderna y Sanofi están lanzando los primeros ensayos clínicos destinados a probar vacunas de ARNm contra la influenza estacional.

La compañía farmacéutica Pfizer ha anunciado su primer ensayo clínico para una vacuna de ARN mensajero de la influenza, en un comunicado publicado el 27 de septiembre de 2021. El estudio inicia su fase 1, es decir el primer paso en base a un pequeño grupo de personas, para determinar cómo se comporta el producto en el cuerpo humano. Si los resultados son concluyentes, el ensayo puede pasar a la fase 2 y luego a la fase 3, con el fin de estudiar la vacuna en grupos todavía grandes y bajo aspectos cada vez más completos.

Pfizer lleva varios meses en las noticias, siendo la fuente de Comirnaty, una de las vacunas más efectivas contra el coronavirus SARS-CoV-2. La particularidad de esta vacuna, como la desarrollada por Moderna, es que se basa en la técnica del ARN mensajero (ARNm). Este método de vacunación consiste en dotar a nuestras células de la receta genética para producir las proteínas de un virus, de modo que el sistema inmunológico reaccione para aprender a combatir este virus (sin llegar nunca a ser directamente infectados por este virus: no solo existe la genética secuencia de una parte del virus, nada infeccioso).

Era la primera vez que se validaba en el mercado un producto farmacéutico basado en esta técnica. Esto podría allanar el camino para futuros lanzamientos al mercado. Y esta es una buena noticia potencial: se considera que este método es muy prometedor. Así, en agosto de 2021, Moderna anunció que estaba lanzando un ensayo clínico de una vacuna de ARNm contra el VIH. Además, al igual que Pfizer, Moderna también ha lanzado ensayos clínicos para una vacuna de ARN mensajero contra la influenza. en julio de 2021. Este también es el caso por Sanofi y Translate Bio desde junio de 2021.

Pero, ¿por qué las vacunas de este tipo son tan interesantes para la lucha contra la influenza?

Las vacunas de ARNm ofrecen más flexibilidad

El virus de la influenza puede causar formas graves: según cifras Según la Organización Mundial de la Salud, hay entre 3 y 5 millones de formas graves de la enfermedad en todo el mundo cada año, y entre 290.000 y 650.000 muertes por los problemas respiratorios que causa. Por tanto, aquí hay un problema de salud muy importante.

Las vacunas de ARN mensajero han tenido un lugar especial en la estrategia de vacunación contra la enfermedad Covid-19. // Fuente: Pixabay

Ya hay vacunas contra la gripe. Su efectividad es en el mejor de los casos del 60%. En la práctica, es más bien un 40-50%. El problema de este tipo de vacuna es que hay que renovarla todos los años, ya que el virus es estacional y cada año circulan diferentes cepas. Sin embargo, esta renovación debe anticiparse constantemente. Por lo tanto, puede haber una brecha entre la fórmula establecida y la cepa que finalmente circula durante la temporada en cuestión. Resultado: el tasa de eficiencia puede fluctuar considerablemente de un año a otro: fue del 19% en 2014-15, en comparación con el 52% en 2013-14 y el 48% en 2015-16. En 2004-05, la eficiencia incluso se redujo al 10%.

Una vacuna de ARN mensajero, debido a su método de diseño, tendría el potencial de aumentar la tasa de efectividad y estabilizarla. Este tipo de vacuna se puede producir de forma mucho más rápida y sencilla, basta con que se sintetice la secuencia genética de una cepa. Esto se debe en parte a que una vacuna basada en ARN mensajero solo necesita una pieza particular de código genético, a saber, la proteína clave de la cepa viral objetivo. Pero la estructura de la vacuna sigue siendo la misma de una cepa a otra, solo es necesario actualizar esta secuencia genética. Esto equivale a un simple cambio de software, pero no de maquinaria. Tal flexibilidad sería muy útil para una enfermedad como la influenza que evoluciona cada año.

Además, las particularidades de esta biotecnología podrían permitir la integración de varias secuencias genéticas. Claramente, las vacunas de ARNm bien podrían proteger contra varias cepas.

Los ensayos clínicos que acaban de comenzar permitirán examinar la eficacia de estas vacunas candidatas en condiciones reales, así como sus posibles efectos secundarios.

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Source: Numerama by www.numerama.com.

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