¿Qué pasará con las baterías de automóvil usadas?


Para 2030, la Unión Europea espera que ya haya 30 millones de coches eléctricos en las carreteras de Europa. Muchos ya se preguntan qué pasará con las baterías usadas de los coches eléctricos que han llegado a su fin.

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Los opositores a los coches eléctricos argumentan que contaminan menos marginalmente que sus equivalentes de combustibles fósiles. En cambio, plantean problemas especiales debido al proceso de fabricación contaminante de las baterías de iones de litio, pero también (especialmente) a la vida útil relativamente corta de estas baterías. Al final de su vida, la humanidad tendrá que resolver el problema de reciclar cientos de millones de paquetes de baterías.

El problema solo se puede adivinar en este momento, cuando la adopción de los coches eléctricos está al principio del camino. Actualmente hay muy pocos coches eléctricos en circulación y las baterías usadas son todavía muy pocas. Sin embargo, en 10-15 años, el problema podría empeorar y la industria del automóvil debería tener una solución para su reciclaje eficiente para entonces.

Hay que decir que las baterías de iones de litio que se utilizan en los coches eléctricos no pueden asociarse con la corta vida que conocemos de las baterías de teléfonos o portátiles. Un automóvil eléctrico probablemente podrá usar la misma batería durante al menos 10 años antes de perder el 30% de su capacidad útil y volverse ineficiente. En este caso, una batería todavía tiene el 70% de su capacidad inicial y puede continuar su vida en otras aplicaciones, por ejemplo, el almacenamiento de electricidad producida por energía solar o eólica.

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Sin embargo, con el tiempo, después de varios años, su capacidad de almacenamiento se reducirá a casi cero, lo que significa que deberán ser retirados de servicio. Las baterías de iones de litio de los coches eléctricos son grandes y constan de cientos de baterías eléctricas, cada una de las cuales debe desmontarse individualmente. Además, contienen materiales peligrosos y tóxicos, que también tienden a explotar cuando se usan incorrectamente o se desmontan.

Actualmente, el porcentaje de baterías de Li-Ion recicladas no supera el 5%. La propuesta de la Unión Europea es que los fabricantes de automóviles consideren recuperar las baterías usadas para que no terminen en la naturaleza al final de su ciclo de vida. Algunos fabricantes ya lo están haciendo.

Por ejemplo, Nissan está reutilizando baterías usadas de sus automóviles Leaf para impulsar vehículos autónomos que entregan componentes a sus fábricas. También lo es Volkswagen, que también ha abierto una planta de reciclaje de baterías de iones de litio en Salzgitter, Alemania. Puede reciclar 3.600 baterías de automóvil al año en la fase piloto.

Renault, por su parte, recicla todas las baterías de su flota de coches eléctricos. Todavía no hay muchos, algunos cientos al año. Renault ha subcontratado esta actividad a la empresa de gestión de residuos Veolia y al gigante químico belga Solvay.

Reciclar las baterías de iones de litio usadas no es solo una cuestión de control de desechos, sino también de recuperar los materiales raros de estas baterías. Se trata de cobalto, níquel y litio, materiales que no se pueden obtener en Europa pero que se importan de otras partes del mundo.

fuente: BBC


Source: Promotor by www.promotor.ro.

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