¿Qué podría significar el rechazo de la etiqueta de “estudiante-atleta” de la NCAA para los trabajadores estadounidenses en todas partes?

El 29 de septiembre, la principal abogada de la Junta Nacional de Relaciones Laborales (NLRB), Jennifer Abruzzo, emitió una memorándum declarando que las instituciones de deportes universitarios, incluida la NCAA, sus conferencias de miembros y las universidades, están clasificando erróneamente a los jugadores como “estudiantes-atletas”, en lugar de como empleados con derecho a protecciones y beneficios básicos para los trabajadores. Abruzzo agregó que emprendería acciones legales donde la agencia tenga jurisdicción bajo la Ley Nacional de Relaciones Laborales si la práctica continúa.

La primera página del memorando cita el segundo episodio de la nueva serie de HBO de Vox, Campo de juego nivelado, que se estrenó la semana pasada, en apoyo de su argumento. El episodio, “Misclassified”, se centra en la etiqueta estudiante-atleta y en cómo la clasificación errónea en la NCAA es parte de una tendencia más amplia de clasificación errónea de empleados en todo EE. UU. Y en un ex jugador de baloncesto universitario, Kyle Allen, cuya experiencia personal ilustra exactamente lo que es en juego para los miles de atletas potencialmente afectados.

En 2010, Kyle aceptó una oferta de beca por $ 25,485 para jugar baloncesto para Hawai’i Pacific University (HPU). Es el tipo de carta que la NCAA dice que representa una “oportunidad” para 79.000 estudiantes universitarios de primera generación al año, pero aceptar esa oportunidad cambiaría la vida de Kyle. Dos años después de firmar el contrato con su nombre, Kyle se encontró sin un título universitario, sin oferta para jugar profesionalmente y con perspectivas laborales sombrías. Poco después de eso, estaba al volante de su automóvil, conduciendo para Lyft y tratando de averiguar qué, exactamente, lo había llevado allí.

Contrato de beca de Kyle, 2011
Contrato de beca de Kyle, 2011
Stephen Bailey

La experiencia de Kyle no es exclusiva de los deportes universitarios. Su historia es solo uno de los innumerables ejemplos de instituciones estadounidenses que eluden las reglas destinadas a proteger a los trabajadores en todos los sectores de la economía.

Los deportes de la NCAA son una industria multimillonaria, pero la gran mayoría de los atletas nunca verán un centavo por impulsarlos, y el camino hacia una carrera profesional es extremadamente estrecho. Poder beneficiarse del valor que crean es una de las razones por las que la NCAA insiste en llamar a los jugadores estudiantes-atletas: un término creado por un equipo de abogados de la NCAA en 1955 para evitar tener que tratar a los jugadores como empleados.

Inevitablemente, los incentivos de la competencia alejan a los jugadores del aspecto “estudiante”. “La primera práctica, te das cuenta de que esto ya no es divertido, es un trabajo”, dijo Kyle. “Esencialmente desde las siete de la mañana hasta alrededor de las siete de la noche, estás en horario de empresa”.

Si ha estado siguiendo las noticias sobre las diversas batallas legales y legislativas de la NCAA, sabrá que el panorama ya ha comenzado a cambiar. La confluencia de un puñado de leyes estatales que obligan a la NCAA a finalmente permitir sus atletas universitarios algunos de los frutos de su trabajo, en forma de patrocinio o acuerdos de licencia, y junio veredicto unánime y ampolloso de la Corte Suprema llamó la atención sobre los “perturbador”Dependencia del trabajo no remunerado. Pero el problema va más allá de permitir que los jugadores ganen unos dólares firmando autógrafos.

“Estos jugadores están realizando un servicio y están bajo el control de sus instituciones y tal vez incluso de conferencias”, dijo Abruzzo a Vox. “Los jugadores de las instituciones académicas son empleados estatutarios, y si van a ser clasificados erróneamente, entonces las instituciones tendrán que rendir cuentas”.

Antes de este año, los atletas universitarios obteniendo un tatuaje gratis o vendiendo una canción que escribieron podría tener consecuencias graves, mientras que sus escuelas podrían recaudar millones enyesar arenas y estadios con logotipos de patrocinadores y beneficiarse de los acuerdos de televisión. Ahora, los atletas de la NCAA finalmente pueden ganar dinero con sus propios nombres sin arriesgar sus carreras deportivas. No es solo enorme internacional marcas entrar en negocios con atletas universitarios; las empresas regionales y locales están en lo más grueso de eso así como.

Pero la injusticia central de la NCAA permanece. El hecho de que a los atletas se les permita ganar dinero fuera del campo no compensa que se les niegue una compensación por lo que sucede en él. La designación de estudiante-atleta niega a los jugadores todo tipo de derechos de otros trabajadores, como compensación si se lesiona en el trabajo o el derecho a negociar colectivamente. “Aprendí que ese término realmente fue creado para privar a los jugadores de sus derechos legales y para crear esta falsa narrativa de que son aficionados”, dijo Abruzzo. (Walter Byers, el primer director ejecutivo de la NCAA, admitió haber diseñado esta narrativa, pero después de jubilarse lamentó su papel en la creación de lo que describió como “una mentalidad de neoplantación”).

Aún así, el arreglo ha continuado en gran medida, con solo cambios menores adoptados por la NCAA, a pesar de décadas de críticas. El memorando de la NLRB es un paso significativo en un camino nuevo y más equitativo para los atletas universitarios como Kyle, cuyas experiencias después de la universidad iluminan las injusticias de clasificación laboral errónea en este país.

Dos años después de su paso por HPU, después de una serie de desacuerdos con su entrenador, Kyle se encontró fuera del equipo y sin una beca. Comenzó a conducir para Lyft y Uber para mantener a su familia, y las similitudes entre sus días jugando y su nueva vida conduciendo eran evidentes. En lugar de un “estudiante-atleta”, Kyle ahora trabajaba como un “contratista independiente”, sin los beneficios de un empleado. “Sin estos controladores, no tienes nada que hacer”, dijo. “Sin estos jugadores, no tienes nada que hacer”.

La experiencia dejó a Kyle en lo que llamó un “vórtice de pobreza”. Había sido engañado por dos sueños falsos. “Obtienes una beca completa o puedes elegir tus horas”, dijo. “Es una ilusión de libertad. Pero en realidad, todavía estás en una plantación “.

Abruzzo también ve la conexión. “No son solo los jugadores en las instituciones académicas”, dijo, “sino otros que sienten que están siendo clasificados erróneamente, como contratistas independientes o de otra manera, los que no tienen protecciones legales”.

Mientras ha habido protecciones para los trabajadores, ha habido empleadores que luchan por escapar de ellas. Las corporaciones impulsadas por trabajadores de conciertos, imperturbables por las leyes de salario mínimo existentes que pretenden proteger a los empleados, eluden cualquier obligación con su fuerza laboral clasificando a todos como contratistas independientes, afirmando así que las leyes de salario mínimo no se aplican a ellos. Un estudio de trabajadores de reparto en Nueva York descubrió que estaban haciendo $ 7.87 la hora después de los gastos, sin contar el tiempo que pasaron esperando los pedidos. Otro descubrió que los conductores de granizo en Seattle ganaban un promedio de $ 9.73 la hora. Y un estudio competitivo de Seattle, respaldado por una asociación con Uber y Lyft para usar sus datos reales, aún encontró que alrededor de un tercera de los trabajadores se les pagaba menos que el salario mínimo de Seattle.

“Independientemente de estos algoritmos y otras cosas”, dijo Abruzzo, “ha habido varios casos en los que hemos dicho, lo siento, ya sabes, estás diciendo que no tienes control sobre ellos, pero realmente lo tienes. No son contratistas independientes. Son empleados “.

La clasificación errónea en la fuerza laboral estadounidense no comenzó con la NCAA, y no se limita a las empresas que viven en su teléfono: aunque se estima que el 1 por ciento de los trabajadores laboral en la economía basada en aplicaciones, el 10 por ciento de la fuerza laboral total son contratistas independientes a tiempo completo y hasta el 40 por ciento trabaja como contratistas a tiempo parcial.

No todos los contratistas independientes están mal clasificados, pero su uso como medio para escapar de las protecciones es generalizado. En algún lugar entre el 10 y el 20 por ciento de todas las empresas clasifican erróneamente al menos un trabajador. Y ningún sector es inmune a lidiar con estos problemas: las relaciones de autónomos siguen siendo la norma en todas las industrias de medios y entretenimiento, incluida Vox Media, lo que puede llevar a decisiones difíciles.

Cuando se ve a través del lente de la clasificación errónea de los empleados, el debate sobre el término estudiante-atleta de repente tiene un peso significativo para muchos estadounidenses que no tienen nada que ver con los deportes universitarios: si podemos cambiar la forma en que se trata a los estudiantes-atletas, ¿quién más merece ser tratado? llamado empleado?

Justo antes del Día del Trabajo, un juez federal permitido una demanda para proceder alegando que los atletas universitarios son empleados. Abruzzo espera mover la aguja para que los jugadores ganen el derecho a la negociación colectiva a través de un litigio en la NLRB, después de que los jugadores de la Universidad de Northwestern fueron negado por poco el derecho a sindicalizarse en 2015. También espera que los empleadores miren el terreno cambiante y actúen por su cuenta, o que los trabajadores los obliguen a: “El empleador debería reconsiderarlo, especialmente si tienen el control. Y los propios trabajadores deberían estar mirándolo: ‘Creo que estoy protegido por este acto. No me importa lo que diga mi empleador ‘”.

Una persona sola en la cancha de baloncesto de un parque suburbano, tirando una canasta.
Kyle Allen jugando en Sacramento, 2021
Stephen Bailey

Kyle tardó otros seis años en volver a la normalidad. Después de perder su beca, luchando como conductor durante años mientras luchaba contra la depresión de perder su sueño, finalmente pudo obtener un título universitario en línea, lo que le permitió buscar un nuevo trabajo en un nuevo campo. Ahora trabaja en educación, ayudando a niños en su ciudad natal de Sacramento. Es una de esas oportunidades cada vez más raras: del tipo con beneficios y un sindicato.

Al enterarse del memorando de Abruzzo, Kyle dijo: “Honestamente, me hace sentir visto. Me hace sentir visto. Me da la fuerza para seguir luchando.

“Estoy orgulloso del trabajo que hicimos y del trabajo que ella está haciendo para asegurarse de que los estudiantes-atletas sean vistos y escuchados, y que tengamos una voz”.

Campo de juego nivelado: clasificado incorrectamente es transmitiendo ahora en HBOMax.


Source: Vox – All by www.vox.com.

*The article has been translated based on the content of Vox – All by www.vox.com. If there is any problem regarding the content, copyright, please leave a report below the article. We will try to process as quickly as possible to protect the rights of the author. Thank you very much!

*We just want readers to access information more quickly and easily with other multilingual content, instead of information only available in a certain language.

*We always respect the copyright of the content of the author and always include the original link of the source article.If the author disagrees, just leave the report below the article, the article will be edited or deleted at the request of the author. Thanks very much! Best regards!