¿Qué potencial tienen los aviones que funcionan con aceite de freír usado?

Un avión que usaba combustible elaborado con aceites de cocina usados ​​logró hacer un vuelo de París a Montreal esta semana. Un éxito ampliamente aclamado por el Ministro de Transportes. Pero, ¿cuál es el alcance real de esta innovación?

Es un proyecto ” un poco loco “, Entusiasma en Twitter, Jean-Baptiste Djebbari, el Ministro de Transporte. El martes 18 de mayo, un A350 de Air France realizó un vuelo París – Montreal con combustible elaborado con aceites de cocina usados. El evento es técnicamente interesante y altamente simbólico: es la primera vez que la compañía realiza un vuelo de largo recorrido con tanto combustible de este tipo en los tanques. El Ministro Delegado también saludó con gran fervor este éxito en la red social Blue Bird.

Pero, ¿cuál es el potencial real de estos combustibles?

¿Son los biocombustibles ecológicos?

El impacto ambiental de los biocombustibles es muy variable, ya que existen varios tipos. Los más utilizados en el mundo son los los llamados biocombustibles de primera generación. Se crean a partir de recursos que de otro modo podrían utilizarse para alimentar a los seres humanos o al ganado (trigo, colza, maíz, aceite de palma, etc.).

Su mayor defecto es, por tanto, que conducen a competencia del suelo : las parcelas de tierra que podrían utilizarse para cultivar alimentos se dedican en última instancia al cultivo de biocombustibles, lo que puede conducir a aumentos de precios en determinados recursos alimentarios. Por este motivo, la Unión Europea ha regulado el uso de estos biocombustibles de primera generación.

La Los biocombustibles de segunda generación se crean a partir de residuos. (pajitas y otros residuos de cultivos, aceites de cocina usados, etc.). Su perfil es mucho más interesante ya que se desarrollan a partir de recursos que de otra manera son difíciles de utilizar.

Además, es para ellos que Total parece estar girando ahora. Mientras que en 2018, el grupo había realizado un grito, al anunciar su plan para importar 300.000 toneladas de aceite de palma para alimentar su biorrefinería La Mède, el gigante energético anunció recientemente que planea producir biocombustibles sostenibles para la aviación. en 2024 en Grandpuits, y que estarían plenamente ” producidos a partir de desechos y residuos, resultantes de la economía circular (grasas animales, aceites de cocina usados, etc.) Estos también son productos de segunda generación que Total suministró a Air France para su vuelo París – Montreal: el biocombustible se produjo a partir de aceites de cocina usados.

Fuente : Lutz Blohm / Flickr

Sin embargo, el desarrollo de biocombustibles de segunda generación debe supervisarse cuidadosamente porque puede dar lugar a desviaciones. Este informe de la ONG Transporte y Medio Ambiente, de hecho muestra que la Unión Europea no recolecta suficientes aceites usados ​​para satisfacer la demanda de estos productos : « Más de la mitad de los aceites usados ​​que se utilizan proceden de otros países, en particular China, pero también de Estados Unidos, Malasia e Indonesia.. Y es probable que esta tendencia se fortalezca a medida que aumente la demanda.

El problema es que a veces es rentable para algunos países vender aceites que aún no se han usado, haciéndolos pasar por usados. Esto informe da algunos ejemplos de fraude del tipo que se ha producido en los últimos años. Por tanto, sería útil desarrollar en la medida de lo posible, a nivel de Francia y Europa, canales de recogida y reciclaje de aceites usados, y reforzar los controles sobre los productos importados, para comprobar que no son fraudulentos.

¿Por qué la industria de las aerolíneas está tan interesada en freír aceite?

La huella de carbono es la gran espina en el costado de la aerolínea. La cantidad de gases de efecto invernadero generados por este sector es alta: en Francia en 2018, esto representó 6.4% de emisiones. « Lo más preocupante es el hecho de que este número está aumentando muy rápidamente. Entre 1990 y 2018, las emisiones atmosféricas aumentaron un 71% en Francia », Advierte Agathe Bounfour, aunque los aviones son más económicos año tras año, por pasajero y kilómetro transportado. Por lo tanto, varias ONG a gran escala (WWF, Greenpeace) piden que se reduzcan los viajes de esta manera.

Una de las medidas emblemáticas de la Convención Ciudadana sobre el Clima en materia de transporte aéreo también propuso detener para 2025 todos los vuelos domésticos para los que existe una alternativa ferroviaria en menos de cuatro horas: la propuesta se ha mantenido en la ley climática. pero con un umbral desde las 2:30. Por lo tanto, el sector de la aviación debe demostrar que está tomando medidas al respecto.

Y los biocombustibles de segunda generación tienen una gran ventaja: pueden usarse en dispositivos existentes. ” Son compatibles con las infraestructuras y motores actuales, a diferencia de otras tecnologías de vanguardia como el hidrógeno, que requieren una modificación de estos elementos, y por tanto unos costes muy importantes, así como trabajos de ingeniería previos. », Explica Total, entrevistado por Francia occidental.

¿Pueden los biocombustibles hacer que el aire sea verde?

Para que los biocombustibles puedan reducir de manera más significativa las emisiones de gases de efecto invernadero de la aviación, son necesarias dos acciones preliminares:

  • Desarrollar un sector local y controlar bien los petróleos cuando se importa para evitar fraudes, como hemos visto
  • Incrementar la posible proporción de biocombustible en un tanque lleno.. Si el Ministro de Transporte indica que es técnicamente posible usar el 50% o incluso más de biocombustible para un vuelo, por el momento, los aviones generalmente usan mucho menos (París – Montreal solo tenía el 16%)

Incluso si un día logramos hacer viajes con biocombustibles al 100%, parece difícil implementar esta solución a gran escala, dados los bajos volúmenes de producción. ” Se espera que la producción mundial de bioqueroseno represente solo entre 1 y 3 mil millones de litros para 2025 “, Nota un informe del Observatorio para la seguridad de los flujos de energía y materiales. Esto es apenas el 1% de lo que consume la industria aérea en el mundo. ” Y la industria de las aerolíneas no es la única interesada en los biocombustibles, el sector de las carreteras también tiene la intención de utilizarlos. », Destaca Agathe Bounfour de Réseau Action Climat. Por tanto, esta opción no podrá sustituir el combustible en todos los sectores, ni mucho menos.

Otras innovaciones tecnológicas como los aviones de propulsión híbridos, con formas más aerodinámicas, o incluso aviones eléctricos, podrían ayudar a la industria de las aerolíneas a hacer su transición. Pero aún quedan importantes desafíos técnicos por resolver antes de que estas innovaciones puedan utilizarse a diario. Los aviones eléctricos, por ejemplo, se enfrentan actualmente a un gran obstáculo: la densidad energética de las baterías, mucho menor que la del combustible. Un avión de tipo A320 que utiliza 30 toneladas de queroseno necesitaría, por ejemplo, 300 toneladas de baterías eléctricas para despegar cuando no puede transportar más de 70.

Si quiere estar a la vanguardia de una revolución de la aviación, Francia debe, por supuesto, continuar investigando y esforzándose en todas estas soluciones, pero la mayoría tomará diez años, al menos, antes de poder servir. Sin embargo, es fundamental reducir las emisiones de carbono ahora. Hay dos opciones para esto:

  • Renovar flotas de aviones : una solución que tiene el inconveniente de ser cara, pero que puede conducir a reducciones sustanciales de las emisiones
  • Continuar reduciendo el número de vuelos : un viaje en avión puede aumentar significativamente la huella de carbono anual de una persona, ya que esto Simulador de WWF

En cualquier caso, el Estado deberá implementar políticas ambiciosas para que los profesionales de la aviación puedan reorientarse hacia organizaciones que desarrollen la aviación del mañana, o en sectores que requieran competencias similares. Una transición compleja de lograr pero que será esencial, porque el aire proporciona un medio de vida para muchas personas en Francia: nada menos que 200.000 personas trabajo en el sector.

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Source: Numerama by www.numerama.com.

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