¿Qué se necesita para meter un LS6 en un Lotus Europa de 1972 con motor central? Preguntémosle al tipo que lo hizo …

Añade ligereza. Además, un V8. (Imagen / OnAllCylinders)

Fabricado entre 1966 y 1975, el Lotus Europa fue la primera versión de Colin Chapman de un gran turismo con motor central y el predecesor del impresionante Espíritu de loto.

Siguiendo el espíritu de Lotus de “agregar ligereza”, el peso pluma Europa era bastante ágil, a pesar de obtener una potencia relativamente baja de sus motores de cuatro cilindros en línea de 1.5L y más tarde 1.6L. De hecho, incluso en su versión de máximo rendimiento, el Europa solo generaba unos 120 caballos de fuerza.

Por tanto, basta con decir que cuando vimos un Motor LS6 de 385+ hp acurrucado detrás de los asientos de este Europa en particular durante el 2021 Tour de potencia del coche de carreras, teníamos que aprender más.

Entonces, ¿cómo se cambia LS a Europa?

Con solo algunas modificaciones sutiles en la carrocería, el Europa con empaque de V8 aún conserva su silueta característica. (Imagen / OnAllCylinders)

Hablamos con el propietario / constructor del automóvil, Rand Swanson. Comienza diciéndonos que quería un Europa desde la escuela secundaria, y dado que Swanson tiene algo de experiencia en la construcción de Miatas intercambiados por LS, se propuso hacer realidad un Europa con LS.

Sin embargo, la gran pregunta fue cómo lo hizo.

“Tiene un chasis que construí a mano, usando bastidores auxiliares delantero y trasero Miata”, explica Swanson. “Las ruedas traseras se movieron hacia atrás tres pulgadas para ajustarse a la línea central del transeje, y las delanteras se movieron hacia adelante nueve pulgadas para permitirme expandir los espacios para los pies para poder conducirlo”.

Debajo del tablero personalizado, el espacio para los pies se ha ampliado y empujado hacia atrás para acomodar los pedales (también extraído de un Miata). La pequeña cabina de pasajeros del Europa recibió una serie de otras modificaciones clave para hacerlo un poco más espacioso. “No encajo físicamente en una Europa de valores”, explica Swanson. (Imagen / OnAllCylinders)

Swanson continúa, describiendo cómo dejó caer el piso para acomodar su alto cuerpo y permitirle conducir el automóvil con un casco. Dado que la suspensión del Miata es un poco más ancha que la del Europa, abocó los guardabarros unas tres pulgadas.

Debido a la construcción y la carrocería de primera categoría, nunca notará nada inusual en el exterior del automóvil. Hasta que veas el gran agujero cortado en el capó.

Hacer que funcione un cambio LS de motor central

Debajo del capó se encuentran muchos de los componentes del sistema de enfriamiento diseñados para mantener feliz al LS6. (Imagen / OnAllCylinders)

“Hice un agujero en el capó para sacar el aire caliente del Radiador Summit Racing ”, nos dice Swanson mientras pasa a explicar cómo el motor se metió en el Europa. También tiene una bomba de agua remota en la parte delantera para hacer circular mejor el refrigerante.

Los cabezales inclinados hacia arriba se descargan directamente en los silenciadores para ayudar a que los gases de escape salgan a través de cortes especiales en la valencia trasera del Europa. (Imagen / OnAllCylinders)

El LS6 envía potencia a través de un transeje procedente de un Porsche Boxster S y, afortunadamente para Swanson, el arduo trabajo de hacerlos jugar bien juntos fue bastante sencillo. “Investigué mucho antes de tiempo y sabía había una empresa que fabricaba un adaptador para acoplar los dos,” él nos dice. “Antes incluso de comprar el coche, sabía que podía aparear los dos”.

Y un recordatorio: probablemente ayudó que Swanson también hiciera un par de cambios de LS Miata.

En cuanto al motor LS6 en sí, Swanson lo describe como un perro callejero. “El motor sale de unos cuatro coches diferentes”, explica con una sonrisa. “Es un poco Corvette, un poco Cadillac CTS”. (Imagen / OnAllCylinders)

Comenzamos a hablar sobre sus planes para el automóvil, que incluyen algunas carreras de autocross y divertidas carreras de velocidad. Luego, nuestra conversación pasó rápidamente a cómo es conducir un automóvil. Y Swanson no es vago aquí:

“Es divertido. Pero es mejor que te apunten en la dirección correcta cuando pises el acelerador “.

Indique a los puristas de Lotus: “¡Monstruo!”

Si bien un LS V8 que golpea el suelo es prácticamente lo contrario de la filosofía de Lotus de “agregar ligereza”, Swanson deja en claro que cuando tomó por primera vez este Europa, estaba lejos de ser perfecto. “Lo conseguí de un coleccionista de coches que lo había rescatado de un campo”, explica. “Creemos que era un coche de piezas para un equipo de carreras. Era solo un caparazón y un vidrio “.

Todas las piezas recuperables que no se utilizaron en esta compilación se pusieron en manos de otros restauradores de Lotus. (Imagen / OnAllCylinders)

Con el Europa considerado demasiado avanzado para una restauración adecuada, Swanson tenía carta blanca para modificaciones. Sin embargo, tuvo mucho cuidado al quitar las piezas originales para que pudieran usarse para restaurar otras Europas. “En realidad, hay tres Lotos, incluido este, que están en la carretera hoy porque yo construí este auto”, se ríe Swanson.

¿Quieres más detalles sobre este Europa intercambiado por LS?

Por supuesto que sí. Así que le emocionará saber que Swanson documentó todo en un hilo de foro de ocho páginas en GrassrootsMotorsports.com. Puedes leerlo aquí.

El cuerpo está cubierto de Pintura de una etapa de Summit Racing. (Imagen / OnAllCylinders)

Source: OnAllCylinders by feedproxy.google.com.

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