¿Qué sigue para las políticas de reducción de la pobreza en China?

A principios de este año, el gobierno de China anunció que había erradicado la pobreza absoluta, medida frente a un estándar equivalente a 2,30 dólares por persona por día aplicado a las zonas rurales. Datos de la última Encuesta de Hogares sobre Ingresos, Gastos y Condiciones de Vida de China Oficina Nacional de Estadística, disponibles para el año 2018, sugieren que frente a una línea de pobreza internacional de $ 1,90 por día, la tasa de pobreza había disminuido por debajo del 0,5 por ciento. Esto sugiere que China ha reducido el número de personas pobres en cerca de 800 millones desde 1980. Independientemente de las cifras específicas, la reducción de la pobreza en China es un logro notable. Sin embargo, no puede ser el final de los esfuerzos de China. Mientras el país mira hacia la década de 2020, ¿qué lecciones pueden aprender las autoridades de los últimos 40 años y cuál debería ser el enfoque de la política?

Crecimiento, principalmente

El éxito de China en la reducción de la pobreza desde 1980 es principalmente una historia de crecimiento económico sostenido. La primera década de reforma vio un rápido aumento de los ingresos en la agricultura, ya que China eliminó algunas de las mayores distorsiones de la era de Mao. En la segunda década, la industria asumió un papel de liderazgo, tanto en las zonas urbanas como rurales, a medida que las reformas se ampliaban y profundizaban. Durante la tercera década, el dinamismo de las zonas costeras orientadas a la exportación de China se extendió más hacia el interior, a medida que se aceleraba la migración a los centros urbanos, se multiplicaban las inversiones en infraestructura (como con la “Estrategia de Desarrollo Occidental”) y una proporción creciente del territorio de China se convertía económicamente integrado en cadenas de valor globales. Esta década también vio una expansión de las políticas sociales de China, incluidas las intervenciones basadas en el lugar en los condados más atrasados ​​y la creación de una red de seguridad básica para la población rural de China. Durante la última década, estas políticas sociales se ampliaron, culminando con la campaña focalizada de erradicación de la pobreza de los últimos cinco años. Solo durante este último período las transferencias se convirtieron en un motor de reducción de la pobreza más importante que los ingresos laborales (ver Figura 1).

Reducción de la pobreza en China durante los últimos 40 años

Destacan tres lecciones:

  1. La velocidad y la escala de la reducción de la pobreza en China desde 1980 están parcialmente relacionadas con el punto de partida. Como Martin Ravallion Señala, China en 1980 era uno de los países más pobres del mundo y, sin embargo, tenía una población relativamente sana y bien educada.—Comparable a otros países de Asia oriental con niveles de ingresos mucho más altos. Las tasas de ahorro de China también fueron altas y la distribución de la tierra igual, condiciones iniciales que permitieron que otros países de Asia oriental crecieran rápidamente durante las décadas de 1960 y 1970. Por lo tanto, China en las décadas de 1980 y 1990 se estaba poniendo al día en cierta medida con sus pares.
  2. Las reformas orientadas al mercado impulsaron la expansión de las oportunidades económicas. La transformación económica de China de un país principalmente rural y agrario a una potencia industrial predominantemente urbana siguió la ventaja comparativa del país, utilizando señales de mercado para crear incentivos apropiados y competencia entre gobiernos regionales para probar políticas y entre empresas para catalizar ganancias de productividad. China introdujo gradualmente incentivos de mercado. Pero su historia de transformación y crecimiento es consistente con las teorías económicas clásicas del desarrollo.
  3. Aunque los mercados y las empresas desempeñaron el papel principal, la política gubernamental también fue fundamental. El estado de China está dotado de una alta capacidad administrativa y el gobierno la utilizó para proporcionar bienes públicos y superar las fallas de la acción colectiva. Esto es más evidente en la expansión de la infraestructura pública que ayudó a integrar las áreas rurales con las economías urbanas y en la coordinación de las partes interesadas en la reducción de la pobreza focalizada. Los incentivos de alto poder en la gestión de la administración pública de China crearon una fuerte orientación al desempeño, mientras que un alto grado de descentralización permitió que las políticas respondieran a las condiciones locales.

¿Que sigue?

Las condiciones actuales de China crean perspectivas mixtas de crecimiento y aumento de los ingresos entre los pobres. Las capacidades tecnológicas de China y la competitividad de sus empresas líderes están a la par de los países de altos ingresos, y su mejor las escuelas y los estudiantes de alto rendimiento ocupan el primer lugar en el mundo. Pero estas capacidades no se comparten ampliamente. La dispersión de los niveles de productividad entre las empresas chinas es alta. El nivel educativo medio de la población activa es bajo en comparación con los países de ingresos altos y el acceso a una buena educación sigue siendo desigual (Figura 2). China debe prestar más atención a estas desigualdades.

Siguen existiendo grandes lagunas en el acceso y la calidad de la educación

Las reformas orientadas al mercado podrían ser un catalizador importante para una mayor difusión de las capacidades tecnológicas y para un mejor acceso a servicios de calidad. Entre las empresas, la igualdad de condiciones en el acceso a la financiación y la tierra podría ayudar a que las pequeñas y medianas empresas prometedoras crezcan y creen los puestos de trabajo del futuro. El levantamiento de las restricciones restantes relacionadas con el hukou a la movilidad laboral podría ayudar a la generación actual de escolares a acceder a una mejor educación y servicios de salud en las áreas urbanas, mejorando la movilidad social y las oportunidades económicas. Con el tiempo, esto ayudaría a aliviar el riesgo de escasez de mano de obra calificada, incluso en el sector de servicios urbanos, que probablemente impulsará el crecimiento futuro de la productividad.

La capacidad administrativa de China es un activo en su transición hacia ingresos altos, pero el papel del gobierno en el apoyo a los pobres y vulnerables tendrá que cambiar. La línea de pobreza de China está por debajo del nivel de la mayoría de los países de ingresos medianos altos, y menos de la mitad de los $ 5,50 por día típicos de los países de ingresos medianos altos. Adoptar una línea más alta cambiaría el perfil de los pobres: a $ 5.50, alrededor de un tercio de los aproximadamente 180 millones de pobres estarían en áreas urbanas, por ejemplo, y muchos de ellos serían trabajadores migrantes informales fuera de la agricultura. Entre estos grupos, es más probable que la pobreza sea transitoria, asociada con períodos de desempleo y gastos de bolsillo en salud y educación. Las políticas sociales tendrían que reconocer estas diferencias, al igual que la reducción de la pobreza focalizada se basó en una evaluación de las necesidades de los hogares en las zonas rurales.

Con un estándar de pobreza más alto, un tercio de los pobres en China vive en áreas urbanas

Número total de pobres por ubicación

Tras la erradicación de la pobreza absoluta, China ha fijado el año 2035 como fecha objetivo para lograr prosperidad común. Esto se entiende como una oportunidad para un nivel de vida digno a todos los ciudadanos chinos. Garantizar el acceso equitativo a la educación, la atención médica y otros servicios, aprovechar las señales del mercado y la competencia para fomentar la innovación y la difusión de tecnologías, y ajustar repetidamente las políticas gubernamentales para garantizar que las transferencias sociales se dirijan a las vulnerabilidades clave y ayuden a los ciudadanos de China a manejar el riesgo de una rápida crisis socioeconómica. transformación: estas son las lecciones de los últimos 40 años. Seguirán prestando un buen servicio a China en el futuro.


Source: What’s next for poverty reduction policies in China? by www.brookings.edu.

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