Recompensa honesta fortalece la memoria | Ciencia y vida

La memoria depende en gran medida del contexto, tanto externo como interno. Digamos que, en un entorno inusual, recordaremos todo lo que hicimos, incluso algunas cosas de rutina, por lo general, no permanecen en nuestra memoria. Por otro lado, las emociones están claramente influenciadas por la memoria, tanto buenas como malas, y las emociones fuertes pueden afectar la memoria de diferentes maneras: a veces, debido a ellas, todo está impreso en el cerebro casi para siempre, y otras, debido a las emociones que podemos recordar. lo que hicieron y lo que sucedió en general.

Uno de los factores que afectan la memoria es la recompensa. Todo lo relacionado con la recompensa se recuerda especialmente bien, pero aunque el efecto positivo de la recompensa en la memoria se conoce desde hace mucho tiempo, no está claro cuánto dura este efecto y cómo funciona el mecanismo psicológico que conecta la recompensa y la memoria. en detalle. ¿Qué es esto? Investigadores de Universidad de ginebra, La Universidad de Toronto y el Instituto Weizmann realizaron un experimento en el que unas tres docenas de voluntarios tuvieron que indicar cómo se relacionan ciertos personajes y objetos.

Se veía así: a una persona se le mostraba un personaje y una elección de dos objetos, y era necesario decir qué objeto corresponde al personaje. Aquí uno podría adivinar o no adivinar, y por cada respuesta correcta, el participante en el experimento recibió un punto, si no adivinaba, entonces el punto se perdió; Los puntos ganados se convirtieron en dinero real. Obviamente, los investigadores pudieron determinar arbitrariamente qué tan exitosamente jugará una persona: se les permitió adivinar casi todo, o casi nada, o cincuenta a cincuenta.

Veinte minutos después de la primera ronda, fue necesario pasar por la segunda, nuevamente fue necesario adivinar las asociaciones entre el personaje y los objetos para ganar puntos extra. Pero ahora los participantes en el experimento podían recordar qué conexiones estaban bien y cuáles estaban mal: acababan de jugarlo. Si el premio fortalece la memoria, entonces uno podría esperar que en la segunda ronda aquellos que recibieron la mayor cantidad de dinero en la primera jugarán mejor: deberían recordar las conexiones entre las imágenes mejor que otras.

Los participantes en el experimento jugaron el juego mientras estaban en el aparato de resonancia magnética: fue posible ver que, recordando las asociaciones, el cerebro conectaba no solo el centro de memoria del hipocampo habitual, sino también otra área que forma parte del sistema de refuerzo y que es responsable del placer del premio y de la motivación. Sin embargo, como se indica en el artículo en Comunicaciones de la naturaleza, la memoria funcionó mejor para aquellos que recibieron una recompensa moderada, no la más pequeña, pero no la más grande. Un juego demasiado fácil, demasiado fácil para obtener una recompensa no motivó al cerebro a recordar. En este sentido, podemos decir que la memoria se fortalece con recompensas honestas, es decir, por la que realmente gastó algo de esfuerzo, y no por la que no obtuvo casi nada. (Aquí puede recordar un estudio reciente sobre el mismo tema: hace un año en Comunicaciones de la naturaleza Se publicó un artículo que dice que los pensamientos de recompensa evitan que el cerebro perciba lo que se le enseña).

Los autores dan un ejemplo: imagina que estás buscando bayas o nueces en el bosque. Si no hay suficientes frutos secos o bayas, no tiene sentido recordar los lugares donde los encontró: aquí no estará lleno, y es mejor buscar otro lugar donde haya muchos. Si hay muchas bayas y nueces, entonces recordar dónde se pueden encontrar, nuevamente, no tiene sentido, porque están en todas partes. Pero si las nueces y las bayas no son muy pocas y no muchas, entonces aquí puede agotar su memoria, vale la pena.

Desde un punto de vista práctico, los resultados serían útiles en la pedagogía, donde a menudo es necesario motivar a un niño (y no solo a un niño) para estudiar. Por supuesto, muchos maestros y educadores, muy probablemente, ya sabían que si un estudiante supera algunos obstáculos cognitivos durante el entrenamiento, recuerda mejor el material. Pero con la ayuda de la psicología y la neurobiología, puede ser posible crear un método que permita a cada estudiante individual determinar exactamente qué esfuerzos debe hacer y qué tipo de recompensa obtener, para que su memoria funcione mejor.