Recuerdos y conclusiones de África: la batalla para mejorar la nutrición de la población es larga y compleja

Durante los meses de julio-agosto, Nava estuvo en Tanzania. La primera asociación a la que acuden muchos cuando escuchan sobre Tanzania es un viaje de safari, y de hecho fue un viaje de safari, además de recorridos por los pueblos de la tribu Masai y escalada – casi hasta la cima – en el Monte Meru (que se eleva a una altura de 4.566 metros). Una montaña, que los lugareños señalan que escalarla -en algunos tramos- es más difícil que escalar el Kilimanjaro (5.895 metros) junto a ella. Pero el propósito del viaje no era un viaje de safari, sino ser voluntario en una escuela en un pequeño pueblo llamado Himo, cerca de la ciudad de Moshi, la capital de la provincia de Kilimanjaro en el norte de Tanzania.

La escuela donde se encuentra es una escuela privada, y en comparación con las escuelas públicas del país, el nivel es alto tanto en el contenido educativo como en las condiciones físicas. Pero en comparación con las escuelas del país, todas las escuelas del país, “nuestra” escuela estaba en un nivel bajo en casi todos los aspectos. Excepto quizás por el dominio del inglés de profesores y estudiantes. Por eso nuestro proyecto de voluntariado fue en un colegio privado, Metodologías de enseñanza.

Nuestra “escuela” tiene alrededor de 600 estudiantes en los grados 1-7 y dos jardines de infancia. Todo en uniforme, que incluye no solo camisa y pantalón sino también suéter, ropa deportiva y calcetines. Todos los niños y niñas están afeitados. Y la razón es la igualdad. El cabello largo, las trenzas o los alfileres indicarán diferencias de clase, un corte de cabello uniforme, y no solo un uniforme, elimina la diferencia.

El clima era mejor que en el campo. Durante la estadía, en julio y agosto, la temperatura rondaba los 25 grados al día y la mayoría de los niños usaban suéteres (a menudo con agujeros). Cuando se desnudaron durante el día, la delgadez era evidente, en los brazos y piernas delgados. Aquí y allá se veían alumnos con el vientre hinchado, lo que indica desnutrición.

Imágenes de la vida cotidiana en la escuela primaria de Kfar Himo (Foto: Natan Berry, Asociación de Estudiantes, Beit Berl College)

Si bien venimos a ayudar a enriquecer a los docentes con contenidos educativos y metodologías de enseñanza, Nava aprovechó, como nutricionista, la estadía para tratar de comprender los hábitos alimentarios locales y tal vez incluso mejorar, en la medida de lo posible, la nutrición en la escuela.

Desnutrición peligrosa

Tanzania es uno de los países más pobres del mundo, aunque un informe del Banco Mundial de 2019 indica que en la última década ha habido una mejora en las dimensiones de la pobreza en el país. A pesar de esto, un tercio de los residentes del país se definen como desnutridos. Las consecuencias de la desnutrición son especialmente graves en los niños que se encuentran en un período de crecimiento y desarrollo. Los niños de las zonas rurales sufren tasas más elevadas de desnutrición crónica y hambre. En algunas zonas del país, las dimensiones del fenómeno son muy elevadas, llegando al 40% de los niños.

Una persona se define como desnutrida en los casos en que la dieta no aporta la calidad de los alimentos que requiere el organismo como proteínas, vitaminas y minerales. En los países en desarrollo, la desnutrición suele ir acompañada de insuficiencia ponderal, que se debe a la falta de alimentos. Puede resultar sorprendente, pero hay situaciones de desnutrición y sobrepeso. Este fenómeno es común en el mundo occidental, especialmente entre las poblaciones vulnerables. Poblaciones que consumen alimentos ultraprocesados ​​como bebidas azucaradas, snacks, bollería y otros productos alimenticios que no aportan los nutrientes esenciales pero tienen un alto contenido de calorías derivadas del azúcar y la grasa.

¿Qué hay en el menú?

Volvamos a Tanzania y “nuestra” escuela. La dieta en Tanzania se basa en cereales: maíz y sorgo, raíces con almidón, mandioca, que se parece a la batata blanca, y legumbres, especialmente frijoles.

En la escuela el menú era escaso y limitado, tanto en variedad como en cantidad. Los estudiantes comieron papilla de arroz a base de agua todas las mañanas, que se vertió en un vaso de plástico. Al mediodía, casi todos los días Maíz macerado (una variedad de maíz que es común en África y menos familiar para nosotros) y frijoles. Un día a la semana se sirve sopa con algunas verduras e incluso menos legumbres.

La mitad de los estudiantes de la escuela vive en un internado al lado, y la cena que recibieron fue la misma que el almuerzo. A cada estudiante se le asignan dos huevos al mes. Casi no comían frutas, verduras y pescado, aunque había una selección de ellos en los mercados locales y sus precios eran bajos. La leche y sus productos no son comunes y no se aceptan como parte de la dieta. La diversidad es uno de los principios básicos de una dieta equilibrada, con el fin de obtener la mayoría de los nutrientes esenciales como proteínas, vitaminas y minerales.

Resulta que la variedad de alimentos para los niños es escasa, carente de proteínas como la que se encuentra en la carne, los productos lácteos y los huevos. La cantidad diaria de calorías y sus fuentes no cumplen con los requerimientos nutricionales que necesita la población. Los resultados son visibles, no solo en la escuela y el pueblo donde nos ofrecimos como voluntarios.

¿Entonces que estamos haciendo?

En Behimo School instruimos al director del colegio y al internado, que es el responsable de la educación de los alumnos, cómo mejorar la nutrición de los cientos de alumnos que se alojan en sus instituciones, sin sobrecargar su limitado presupuesto. Por ejemplo, para variar los tipos de legumbres, agregue puré de plátano a la papilla de arroz que tiene un precio bajo. Los aguacates, las verduras y las frutas son baratos y se pueden agregar fácilmente al menú, sin pesadez presupuestaria ni preparaciones especiales en la cocina. Expresó su voluntad de implementar las recomendaciones y es de esperar que así sea.

Pero así como la directora de nuestra escuela está preocupada por su presupuesto limitado, la administración también está luchando por brindar las soluciones necesarias: mejorar la infraestructura y desarrollar la agricultura junto con la distribución de alimentos enriquecidos con nutrientes como yodo, hierro, calcio y vitamina A, especialmente para las mujeres embarazadas. y niños hasta 5 años.
Tanzania ha avanzado en la reducción del hambre y la desnutrición extremas: el retraso del crecimiento o la desnutrición crónica han disminuido del 34,7% en 2014 al 31,8% en 2018. Según los datos publicados por UNICEF, el Fondo Internacional de las Naciones Unidas para la Infancia (UNICEF), la inversión en nutrición en Tanzania es de suma importancia: si no hay una mejora en la nutrición para 2025, el costo para el país alcanzará los $ 20 mil millones. Sin embargo, una mejor nutrición puede producir La economía en Tanzania es de aproximadamente $ 5 mil millones.

De nuestra pequeña experiencia en una escuela, en una pequeña aldea en un país asolado por la hambruna, la batalla para mejorar la nutrición de la población es una batalla larga y compleja, que involucra diferencias de comportamiento y brechas culturales. 


Source: Maariv.co.il – סגנון-לייף סטייל by www.maariv.co.il.

*The article has been translated based on the content of Maariv.co.il – סגנון-לייף סטייל by www.maariv.co.il. If there is any problem regarding the content, copyright, please leave a report below the article. We will try to process as quickly as possible to protect the rights of the author. Thank you very much!

*We just want readers to access information more quickly and easily with other multilingual content, instead of information only available in a certain language.

*We always respect the copyright of the content of the author and always include the original link of the source article.If the author disagrees, just leave the report below the article, the article will be edited or deleted at the request of the author. Thanks very much! Best regards!