Reducir la contaminación del aire en realidad puede aumentar la contaminación por ozono y empeorar la salud

Contaminación del aire de la industria

La investigación explica por qué los esfuerzos para reducir la contaminación por partículas dan como resultado un aumento del smog fotoquímico.

Investigadores del universidad de york han descubierto por qué la reducción de la contaminación por partículas en ciertos países en desarrollo provoca un aumento en la contaminación por ozono superficial, lo que tiene efectos perjudiciales en la salud humana, los ecosistemas y la agricultura.

Investigadores de la Universidad de York han descubierto por qué, en ciertos países en crecimiento, la reducción de la contaminación por partículas conduce a un aumento de la contaminación por ozono superficial, que tiene efectos perjudiciales para la salud humana, los ecosistemas y la agricultura.

Los investigadores afirman que los resultados, que se publicaron en Geociencia de la naturalezaponer en duda estrategias probadas y verdaderas para combatir la contaminación del aire.

El componente principal del “smog”, el ozono superficial, se produce por reacciones químicas entre los óxidos de nitrógeno (NOx) y los compuestos orgánicos volátiles (COV). Esto ocurre cuando los contaminantes liberados por automóviles, centrales eléctricas, calderas industriales, refinerías, plantas químicas y otras fuentes reaccionan en presencia de la luz solar.

La comunidad científica se sorprendió al descubrir un aumento en la contaminación por ozono durante la década anterior cuando naciones como China mejoraron la calidad del aire al reducir la contaminación por partículas, que se libera a través de la quema de carbón, la producción de acero, la conducción y los incendios. La investigación ahora ha proporcionado una nueva visión de la conexión entre estos dos contaminantes.

Los investigadores han demostrado que, en ciertos lugares, el ozono y las partículas están estrechamente relacionados, a pesar de que, tradicionalmente, los legisladores los han tratado como cuestiones diferentes. Los radicales peroxi, que son componentes de producción de ozono de vida corta, se adhieren a la contaminación por partículas y evitan que se produzca ozono. A medida que disminuye el número de partículas, hay más radicales peroxi disponibles para las reacciones, lo que conduce a un aumento del ozono.

En ciertas partes densamente pobladas de China e India, el modelo del estudio de los impactos de la reducción de la contaminación por partículas reveló que podría resultar en un aumento del ozono de 20 a 30%. Esto tendría un impacto muy serio en los ecosistemas y el rendimiento de los cultivos si no se controla.

Los investigadores están instando al desarrollo de nuevos enfoques que tengan en cuenta esta relación entre los contaminantes. Al centrarse en una variedad más amplia de contaminantes, en particular (COV) de productos químicos y combustibles y NOx de la combustión, el problema puede superarse.

El coautor principal del estudio, el profesor Mathew Evans del Departamento de Química de la Universidad de York, dijo: “Los legisladores de todo el mundo han visto la contaminación por partículas y la contaminación por ozono como problemas separados, pero nuestro estudio enfatiza la necesidad de analizar ellos juntos. Durante 40 años hemos pensado que el ozono dependía únicamente de compuestos orgánicos volátiles y óxidos de nitrógeno y recién ahora estamos juntando las piezas del rompecabezas y viendo esta relación con la contaminación por partículas. La política ahora debe adaptarse a este nuevo conocimiento”.

Continúa, “abordar las partículas en la atmósfera es, con razón, una prioridad debido al grave riesgo que representa para la salud humana. Sin embargo, este estudio destaca las decisiones complejas que enfrentan los gobiernos sobre cómo invertir para gestionar la contaminación del aire. Las soluciones no son sencillas y puede haber conexiones ocultas entre diferentes contaminantes”.

La OMS estima que 4,2 millones mueren prematuramente cada año como resultado de la exposición a la contaminación del aire exterior. Los países en desarrollo como India, China y África se encuentran entre los más afectados.

El estudio de modelado estimó que las reducciones significativas en la contaminación por partículas en estas áreas llevarían a la necesidad de hacer reducciones dramáticas en las emisiones de NOx y VOC, hasta un 50%, para mantener la contaminación por ozono bajo control.

El coautor principal del estudio, el profesor Alastair Lewis del Centro Nacional de Ciencias Atmosféricas, agregó que “este estudio muestra que puede haber riesgos al centrarse demasiado en un solo contaminante. Ha habido una mejora dramática en la contaminación por partículas en China en los últimos años, pero el énfasis solo en las partículas puede tener consecuencias no deseadas. Ahora es esencial actuar para acelerar la reducción de las emisiones de NOx y COV”.

Referencia: “Supresión del ozono superficial mediante un régimen de ozono fotoquímico inhibido por aerosoles” por Peter D. Ivatt, Mathew J. Evans y Alastair C. Lewis, 7 de julio de 2022, Geociencias de la naturaleza.
DOI: 10.1038/s41561-022-00972-9

El estudio fue financiado por el Consejo de Investigación del Medio Ambiente Natural, el programa de Contaminación del Aire y Salud Humana (APHH) y los premios de Capacidad Nacional del Centro Nacional de Ciencias Atmosféricas.


Source: SciTechDaily by scitechdaily.com.

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