Reducir los mosquitos de la fiebre amarilla con mosquitos modificados genéticamente.

Ahora que el gabinete está relajando las medidas de la corona, las vacaciones en el extranjero vuelven a ser posibles nuevamente. Los turistas que quieran permanecer en un área tropical en Asia, África, América del Sur o Central no solo deben permanecer alertas al virus corona, sino también tener cuidado con el mosquito de la fiebre amarilla. Estos mosquitos transmiten enfermedades infecciosas como la fiebre Zika, fiebre amarilla, dengue y gusanos del corazón. Se los transmiten a las personas tan pronto como insertan sus diminutas agujas en la carne humana.

Mata al mensajero

El mosquito de la fiebre amarillaAedes aegypti)

Una forma de combatir estas enfermedades infecciosas es matar al mensajero: el mosquito de la fiebre amarilla. Esto solía hacerse con medios químicos, pero ahora los investigadores buscan una alternativa ecológica. La empresa británica Oxitec espera haber encontrado un camino: mosquitos de la fiebre amarilla con botón de autodestrucción incorporado. El mes pasado, la compañía liberó casi 150 mil de estos mosquitos en islas de la Florida estadounidense.

Los mosquitos hembras son los culpables. Solo ellos transmiten y transmiten enfermedades. Es por eso que los científicos británicos modificaron el ADN de varios mosquitos de tal manera que solo mueren las hembras. Lo hicieron dándoles a los mosquitos un gen adicional que hace que sus hijas mueran en una etapa temprana. A continuación, los investigadores dejaron que esos mosquitos se reproduzcan en el laboratorio para reproducir y liberar grandes cantidades de mosquitos modificados genéticamente (OGM) en Florida.

Debido al gen del suicidio, los mosquitos hembras no tienen la posibilidad de infectar a los humanos. Todos los hijos que den a luz a los mosquitos genéticamente modificados genéticamente sobrevivirán. La mitad hereda el gen del suicidio, por lo que sus hijas también mueren. En última instancia, solo cinco de cada 100 mosquitos de la fiebre amarilla permanecen en Florida, dice Oxitec. Con el tiempo, una vez que los números vuelvan a crecer, la técnica debe repetirse.

Una gran ventaja sobre los pesticidas y los productos químicos es que el método OGM de la empresa británica es altamente selectivo. Los mosquitos machos de la fiebre amarilla se aparean exclusivamente con las hembras de los mosquitos de la fiebre amarilla. Otros insectos e incluso otras especies de mosquitos no lo padecen.

Interruptor encendido / apagado

Sin embargo, hay muchas objeciones al experimento por parte de la población y algunos científicos también lo están cuestionando. “Liberar animales transgénicos en la naturaleza es mucho más riesgoso que, por ejemplo, cultivar cultivos con ADN modificado”, dice el entomólogo médico Bart Knols. “Los cultivos transgénicos se pueden eliminar de un campo de manera relativamente fácil y completa después de un experimento, pero los mosquitos transgénicos vuelan y no se pueden volver a meter en su jaula”.

En la naturaleza, los mosquitos transgénicos deben eventualmente desaparecer, porque solo la mitad de los descendientes masculinos son portadores del gen suicida. En el laboratorio, los investigadores utilizan un truco que permite que las hembras sobrevivan, porque ahí es donde las hembras tienen que reproducirse. Los biotecnólogos hacen esto con una especie de interruptor de encendido / apagado para el gen suicida. Cuando los mosquitos hembras se exponen al antibiótico tetraciclina, el botón de suicidio se apaga. Pero sin esta sustancia, el interruptor girará y las hembras morirán.

Usar el antibiótico es una trampa, piensa Knols. “En varios países como Estados Unidos, Brasil y también en los Países Bajos, los ganaderos utilizan antibióticos, incluida la tetraciclina”, explica Knols. “Estas sustancias terminan en la superficie del agua, donde los mosquitos ponen sus huevos”. Entonces existe la posibilidad de que el gen suicida no funcione y las hijas sobrevivan.

También existe la posibilidad de que los mosquitos transgénicos se propaguen. Aunque los animales solo se mueven 200 metros en su vida, no les es imposible viajar en coches o barcos y así acabar en nuevos lugares. Eso también puede suceder en Florida, porque las islas donde vuelan los mosquitos están conectadas por carreteras entre sí y con el continente.

La compañía monitoreará a los mosquitos en un futuro cercano atrapándolos con trampas. Para distinguir entre los mosquitos transgénicos y la variante natural, los científicos también construyeron una pieza de ADN que hace que los mosquitos brillen bajo la luz ultravioleta. Determinan qué tan lejos vuelan los mosquitos, pero también cuánto tiempo viven y si las hembras realmente mueren en una etapa temprana.

Especies invasivas

El ecosistema no debería alterarse si el mosquito de la fiebre amarilla desaparece en un estado como Florida. El animal no se encuentra naturalmente en el hemisferio occidental, pero viajó con la trata de esclavos de África hace unos cuatrocientos años. “Desde un punto de vista ecológico, puede eliminar fácilmente esta especie invasora, porque no pertenece a Florida”, dice Helen Esser, ecóloga de la Universidad de Wageningen. Quizás los mosquitos ahora sirvan como alimento para otros animales, pero ese vacío puede ser llenado por otras especies de mosquitos.

Al mosquito de la fiebre amarilla le gusta poner sus huevos en espacios cerrados como este vaso de agua.

“Además, los mosquitos de la fiebre amarilla ponen sus huevos en espacios pequeños y cerrados donde no viven otros animales”, agrega el experto en mosquitos Knols. “Puedes pensar en cavidades de árboles, latas de cerveza vacías, baldes o en la cuneta. De esa manera, los huevos y las larvas no se comen rápidamente “.

Por tanto, la erradicación de especies invasoras presenta pocos riesgos. En otros países, donde se origina el mosquito de la fiebre amarilla, primero se necesitarán más investigaciones sobre las consecuencias ecológicas antes de que el mosquito de la fiebre amarilla pueda erradicarse allí, piensa Esser.

Consideraciones

Aunque Knols cree que todos los métodos para combatir las enfermedades infecciosas merecen una oportunidad, no está muy entusiasmado con los mosquitos transgénicos. “Con los métodos en los que estoy trabajando, como atrayentes y trampas, también podemos matar mosquitos. No tenemos que jugar con el ADN o usar químicos para eso. Además, personalmente considero desventajoso que los nuevos mosquitos transgénicos tengan que ser liberados con el tiempo para mantener a raya a la población. Como resultado, un país sigue dependiendo de una empresa como Oxitec ”, dice Knols.

“Por supuesto que hay que tener cuidado de no depender de una empresa así”, responde el ecologista Esser, “pero esa es otra discusión”. Ella misma dice que la tecnología desarrollada por la empresa es hermosa y prometedora. “Siempre habrá riesgos que los científicos deberían conocer, pero ahora se trata de equilibrar los pros y los contras. Por el momento, la gente todavía está luchando contra los mosquitos con pesticidas, lo que tiene mayores consecuencias para los seres humanos y la naturaleza que los mosquitos modificados genéticamente ”.


Source: Kennislink by www.nemokennislink.nl.

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