Reparar una nevera cuesta más que una nevera

En octubre, la Comisión Federal de Comercio de EE. UU. anunció un nuevo conjunto de reglas que exigiría que los electrodomésticos se envíen con instrucciones de reparación. La comunidad de reparación aplaudió la medida: el acceso a los manuales es una parte fundamental del derecho a la reparación. Pero cuando nos pusimos en contacto con expertos en reparación de electrodomésticos para comprender mejor la propuesta, dijeron que los manuales de reparación por sí solos no conducirán realmente a más reparaciones de electrodomésticos. Eso se debe a que la reparación de electrodomésticos modernos, muchos de los cuales están repletos de tecnología “inteligente”, a menudo requiere acceso a software y equipos que cuestan una reparación independiente y de bricolaje.

La comunidad de reparación de electrodomésticos dice que las reglas de la FTC deberían exigir el acceso a los boletines de servicio y las actualizaciones requeridas de la placa: estas cosas alertan a los técnicos sobre retiros del mercado, ayudan a alinear las piezas con las tolerancias requeridas y hacen posible completar las reparaciones. En este momento, a menudo estos datos están bloqueados en el software propietario del fabricante y, sin ellos, los técnicos de reparación dicen que la FTC no resolverá los problemas reales que impiden la reparación masiva de electrodomésticos.

Así es como se ve el atraco en la práctica:

Digamos que un día, la máquina de hielo en su refrigerador deja de hacer hielo. Encuentra la pieza de repuesto que necesita para que vuelva a funcionar en línea, la envía, la inserta y cereal de cubitos de hielo está de vuelta en el menú. Pero unas semanas después, la máquina de hielo deja de funcionar nuevamente. ¿Lo que da?

Es posible que la máquina de hielo se haya sacudido hasta la muerte porque no pudo reprogramar la placa base con las tolerancias correctas utilizando el software especial del fabricante. Este tipo de sorpresa desagradable es muy común para los técnicos de reparación independientes y de bricolaje, explica Matt Zieminski, Gerente General de la plataforma de reparación de electrodomésticos Nana. ¿Quiere acceder al software especial que le permitirá calibrar la nueva pieza con su nevera? Prepárese para desembolsar cientos de dólares al año: acceda a los costos del servicio SmartHQ de GE $919 por añoincluyendo $199 por un cable que permite que su tableta se comunique con su refrigerador. Puedes comprar un refrigerador completamente nuevo por $919.

Sam inspecciona el tablero de control en la parte superior de la máquina de hielo en nuestro refrigerador inteligente LG.

Si eso suena demasiado para una sola reparación, bueno, sí. Ese es el punto: a GE le interesa hacerle decidir que no vale la pena el esfuerzo de arreglar el refrigerador usted mismo y llamar a un técnico en su lugar. Y quieren asegurarse de que el técnico al que llame sea de su propia red de servicio.

No hay nada necesariamente malo en que GE prefiera a sus propios técnicos, pero el servicio autorizado no siempre es la mejor opción y ciertamente no debería ser la única opción. Por un lado, algunos clientes viven muy lejos de una tecnología oficial. Por otro lado, las redes de fabricantes a menudo se ven abrumadas durante los retiros. Después de que un lote grande de compresores de refrigeradores LG fallara a la vez, por ejemplo, muchos clientes se quejó de los problemas conseguir el servicio oportuno del fabricante.

El dueño de un refrigerador LG relata su experiencia:

He tenido un refrigerador LG por menos de dos años. Se apagó el compresor. Me dicen que solo hay un centro de reparación de LG en un radio de 100 millas y que no pueden venir hasta dentro de tres semanas. ¿Me estás tomando el pelo? ¿Qué familia puede pasar tres semanas sin nevera…

Un cliente dejado colgado

Ahora, incluso si quisiera ir con un profesional del fabricante, si el tiempo de espera es demasiado largo para guardar las sobras del Día de Acción de Gracias, puede llamar a una tienda independiente. Pero incluso si su refrigerador muestra un código de error, o incluso si tiene un diagnóstico simple a través de la versión gratuita de la aplicación del fabricante, a menudo eso no es suficiente para completar una reparación. Dean Landers, propietario de Landers Appliance Repair en Baltimore, Maryland, dice que a veces un código de error enmascara una actualización requerida de la placa, disponible solo para los técnicos que pagaron $919 por la aplicación y el dongle.

“Si no tiene ese dispositivo y no puede actualizar la placa, pensará que la placa está defectuosa”, explica Landers. “Le vas a decir al cliente que la reparación será el costo de la placa. No sabrá que necesita una actualización, y eso es todo lo que necesita, aunque aparezca defectuoso”.

Los códigos de error solo cuentan una parte de la historia, y si el técnico del taller de reparación independiente no paga $919 por año por la aplicación y el dongle, resolver su problema puede ser literalmente imposible.

Si el técnico del taller de reparación independiente no paga $919 por año por la aplicación y el dongle, resolver su problema puede ser literalmente imposible.

Las aplicaciones de diagnóstico gratuitas, como la que se conecta a nuestro refrigerador inteligente LG, a menudo no cuentan toda la historia que necesitan los técnicos de reparación.

Ahora, para muchos talleres de reparación, una sola tarifa anual de $ 919 podría no ser un gasto comercial tan malo si fuera el único equipo que estuvieran reparando. Pero piense en cuántas marcas de electrodomésticos de cocina hay, y luego multiplíquelas.

Tony Davidson, gerente de cuentas nacionales de First American Home Warranty, dice que sus técnicos dan servicio a 143 marcas diferentes de electrodomésticos. Si los técnicos tuvieran que pagar $919 por cada marca a la que prestan servicio, cada uno pagaría $131 417 al año por ese acceso. La mayoría de los técnicos de Davidson son talleres unipersonales que ya operan con márgenes reducidos. Si el modelo de GE de dar acceso a la información de servicio siguiera extendiéndose por la industria, podría dejarlos fuera del negocio rápidamente.

Cuando presionamos a los fabricantes para que hagan que su documentación sea más abierta, a menudo argumentan que sus productos son demasiado complicados para las personas que no tienen la capacitación adecuada proporcionada por el fabricante para repararlos. Desarmamos muchos dispositivos complicados y no hemos encontrado ninguno que parezca más allá de los poderes de reparación de alguien con el destornillador adecuado y la documentación adecuada.

Pero nunca habíamos desmontado un frigorífico, y mucho menos un frigorífico inteligente. Así que decidimos abordar uno ahora, con la pregunta en mente: ¿Hay algo en esta tecnología de refrigerador inteligente que sugiera que solo las personas con capacitación especial del fabricante deberían intentar repararlo?

Respuesta corta: no.

No encontramos nada más peligroso que algunos condensadores grandes (sin contacto). Lo que sí encontramos: muchas piezas fácilmente reemplazables. Un puñado de tableros de control, con una disposición de pines mucho más espaciosa de lo que estamos acostumbrados en teléfonos y computadoras portátiles. Y una aplicación de diagnóstico realmente defectuosa que solo hablaba con nuestro refrigerador la mitad del tiempo.

La disponibilidad de la documentación de reparación de la FTC será de gran ayuda para los reparadores de bricolaje e independientes de todo el mundo. pero si ellos De Verdad quieren que esta regulación haga que la reparación de electrodomésticos sea más abierta, también deben incluir el acceso al software.
Descubrimos que los fabricantes tienden a ser reacios a renunciar a sus monopolios, por lo que los reguladores necesitan evidencia para rechazarlos. La FTC está pidiendo comentarios públicos ahora. ¿Alguna vez le ha salido mal la reparación de un electrodoméstico? ¿Podría haber ayudado más documentación o disponibilidad de software? Si es así, déjele una línea a la FTC (o comenta en esta publicación, y pondremos tus pensamientos en nuestro propio envío de comentarios formales).


Source: iFixit News by www.ifixit.com.

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