Residuos plásticos y microbios mutados: un nuevo entorno marino

Los desechos plásticos de alimentos y bebidas predominan en los desechos de los océanos. Las bolsas desechables, botellas de plástico, cajas y láminas para alimentos son los cuatro elementos más comunes que contaminan los océanos y juntos representan casi la mitad de todos los desechos de las personas en los mares. encontró un extenso estudio publicado en la revista Sostenibilidad de la naturaleza. Desde el punto de vista del material, el mayor culpable es el tereftalato de polietileno (PET), a partir del cual se fabrican las botellas.

“No nos sorprendió que los plásticos representaran el 80% de los residuos, pero nos sorprendió la alta proporción de envases de alimentos, no solo McDonalds, sino también botellas de agua y bebidas como Coca-Cola”. declarado para guardián Carmen Morales-Caselles de la Universidad de Cádiz, directora de estudios.

La zona más famosa de residuos plásticos acumulados en el océano es la Gran Mancha de Basura del Pacífico, una especie de sopa de plástico que ocupa el área de dos Francia. Pero los plásticos flotan por todas partes.

El término plastisfera fue acuñado por la microbióloga marina Linda Amaral-Zettler del Instituto Real de Investigación Marina de los Países Bajos. “En 2010, planeamos recolectar muestras de plástico para describir biopelículas (organismos que se adhieren a otras cosas) en los plásticos”. describió el Guardián. “Traté de encontrar un término conveniente para describir esta comunidad y se me ocurrió una plastisfera”.

El concepto es nuevo, pero el fenómeno no lo es. “La plastisfera ha estado aquí tanto tiempo como los propios plásticos”. suministrado por un microbiólogo. También está empezando a estudiar bastante nuevo.

La plastisfera es un ecosistema distintivo, una colección de diferentes organismos que de alguna manera trabajan juntos. Bacterias, hongos, pero también animales como cangrejos y medusas, incluso insectos voladores que de otro modo no tendrían dónde aterrizar en el mar. Algunos organismos realizan la fotosíntesis, otros son depredadores. Algunos viven en simbiosis, otros son parásitos. “La gama completa de todas las interacciones posibles, como en otros ecosistemas”, dice Amaral-Zettler.

“Si definimos un ecosistema como una comunidad biológica de organismos que interactúan y su entorno físico, entonces ciertamente se refiere a la plastisfera”. confirma Robyn Wright de la Universidad de Dalhousie. “No creo que sea fundamental que originalmente no sea un ecosistema natural, porque todos los miembros de la plastisfera son naturales. Se trata más del alcance”. agrega que, en comparación con los materiales naturales, el plástico es extremadamente duradero, lo que permite un rápido crecimiento en grandes áreas.

Especies invasoras llegaron en una balsa de plástico

Los desechos plásticos en la corriente oceánica pueden servir como recipiente. Por ejemplo, cuando un tsunami arrasó la costa de Japón hace diez años, el agua arrastró unos cinco millones de plásticos del continente. Algunos de ellos llegaron a Hawái e incluso a las costas de Alaska y California. Y los “pasajeros negros” también llegaron con plásticos: el estudio contó representantes de 289 especies de animales de aguas japonesas. Algunas pueden ponerse al día en el nuevo entorno y alterar el ecosistema local; estas especies invasoras pueden desplazar a las especies nativas o traer parásitos para los que la vida local no está preparada.

Tal deriva es algo natural, dijo. guardián. Hace mucho tiempo, algunos animales aprendieron a navegar, por ejemplo, sobre algas, como la uva o el sargazo, que forman una capa de tres metros de espesor. Pero el plástico liviano puede flotar muchas veces.

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Otro estudio demostró que los microorganismos marinos eligen los plásticos según el color. Había más biodiversidad en la basura azul que en la amarilla o transparente.

La mayor parte de los residuos plásticos del planeta terminan en vertederos. Incluso los países de la Unión Europea reciclan menos de la mitad de los envases de plástico (datos Eurostat en 2017 habla del 42%, la República Checa estaba por encima de la media con un 59%). Casi un tercio de la basura plástica llega a los mares. La mayor parte se hunde hasta el fondo, pero todavía queda una gran cantidad en la superficie. Da un hogar a los microbios que no funcionarían tan bien en condiciones naturales. Las bacterias atraen sustancias que se liberan de los plásticos empapados: carbono, hierro, nitrógeno y fósforo. No se sabe bien lo que sucede a continuación.

Riesgos para la salud y esperanzas del reciclaje

“Actualmente se está investigando activamente”. dice Wright. Los científicos están interesados ​​principalmente en dos cosas. En primer lugar, si los patógenos se multiplican en la plastisfera y plantean algún riesgo para los seres humanos y la vida marina. Y en segundo lugar, el potencial de algunos microbios para descomponer los plásticos.

Sí, algunas bacterias de la plastisfera han aprendido a comer plásticos. Wright en un nuevo estudio en una revista Microbioma identificó otros dos tipos de bacterias, cada una de las cuales usa diferentes enzimas para la descomposición del PET.

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Y el análisis genético ha demostrado que las bacterias de la plastisfera tienen genes adecuados para permanecer en la superficie, en plásticos, así como para ingerir plásticos, en contraste con parientes cercanos de aguas abiertas. Sin embargo, los científicos enfatizan que estas no son mutaciones nuevas. “Los plásticos son un material relativamente nuevo a escala evolutiva, pero no los productos químicos que los componen, principalmente componentes del petróleo. Las bacterias han tenido millones de años para desarrollar mecanismos para descomponer estos productos químicos”. Wright explica.

La científica cree que es su descubrimiento el que puede ayudar con la eliminación de desechos, aunque reconoce que un experimento de laboratorio es algo más que una interacción compleja en un ecosistema natural: “Definitivamente estoy de acuerdo en que los microbios en los plásticos son un lugar clave para mirar la lucha contra los plásticos. El simple hecho de saber que es teóricamente posible es un gran paso en la dirección correcta”.


Source: Blesk.cz by www.blesk.cz.

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