Salud: un virus poco conocido que ha infectado a un gran número de niños este año – BBC News en serbio

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A principios de 2021, el personal del Maimonidis Children’s Hospital en Brooklyn, Nueva York, comenzó a sentirse cautelosamente aliviado.

El número de casos de Kovid-19 en la ciudad ha comenzado a disminuir.

Como efecto secundario del distanciamiento físico, el uso de máscaras y el lavado de manos, también vieron muchas menos otras infecciones virales, como la gripe.

Pero luego, en marzo, un número creciente de niños y bebés con tos comenzó a llegar al hospital, algunos de los cuales tenían problemas respiratorios importantes.

Se infectaron con RSV, que significa virus respiratorio sincitial, un resfriado común del invierno que puede causar problemas pulmonares.

En esta época del año, se esperaba que los casos de VSR disminuyeran.

En cambio, saltaron al cielo.

En los meses siguientes, el salto fuera de temporada en el número de casos de VSR arruinó el verano en lugares tan remotos como el sur de Estados Unidos, Suiza, Japón y el Reino Unido.

El comportamiento inusual del virus parece haber sido una consecuencia indirecta de la pandemia de Kovida-19, afirman los médicos.

El año pasado, las cerraduras y las medidas de higiene frenaron la propagación del coronavirus, pero también de otros virus como el VSR.

Como resultado, los niños no tuvieron la oportunidad de desarrollar inmunidad contra ellos.

Una vez que se suavizaron las medidas, el VSR encontró un gran contingente de bebés y niños susceptibles a los que podría infectar, lo que provocó un aumento repentino en el número de casos en momentos inesperados.

La enfermedad, que antes era bastante predecible, se ha convertido en del tipo que logra sorprender a los hospitales y a las familias en cualquier época del año.

Las epidemias no estacionales han sobrecargado las salas de los hospitales más allá de su capacidad, han llevado a las familias a ser precavidas y han demostrado hasta qué punto el Kovid-19 y las medidas que lo acompañan han cambiado el mundo.

Los médicos conocían el VSR como un virus estacional que se presenta en invierno, pero en los últimos meses ha habido un aumento sorprendente en el número de casos en el hemisferio norte.

RSV
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El virus respiratorio sincitial (VSR) es un virus de ARN único común que causa la fusión de las células infectadas.

“Nuestra unidad de cuidados intensivos volvió a estar superpoblada, esta vez no con Kovid, sino con otro virus”, recuerda Rabia Aga, directora del Departamento de Enfermedades Infecciosas Pediátricas del Hospital Infantil Maimonidis.

En el apogeo de la epidemia, a principios de abril, la mayoría de los niños ingresados ​​en cuidados intensivos llegaron allí debido al VSR.

En todo el mundo, el virus se ha propagado a través de una población infantil que ha estado protegida de enfermedades infecciosas durante meses, y ahora de repente se expone libremente a ellas.

“Simplemente llegó a nuestro conocimiento en ese momento. Sabíamos que era algo a lo que debíamos prestar atención, simplemente no sabíamos que habría tantos”, dijo Christoph Berger, jefe del Departamento de Enfermedades Infecciosas y Epidemiología del Hospital de la Hospital Infantil Universitario de Zúrich.

En su hospital, los casos de VSR por lo general aumentan en enero y oscilan alrededor de cero en los meses de verano de junio a agosto.

Este año no hubo casos de invierno.

En cambio, comenzaron a aumentar drásticamente en junio y luego aumentaron a 183 infecciones en julio, más que en temporadas de invierno anteriores.

“Estábamos llenos, todos los lechos posibles estaban ocupados, y eso es un desafío”, recuerda Berger sobre el pico de la epidemia en julio.

Su hospital tuvo que trasladar a bebés enfermos y niños con VSR a otros hospitales que aún tenían vacantes.

Varios otros hospitales suizos se han encontrado con el mismo problema.

El RSV fue un problema mayor para ellos que el virus corona durante el verano en Suiza.

“Casi no tuvimos casos de Kovid durante ese período”, dijo Berger.

Los pocos niños que llegaron al hospital con Kovid se recuperaron relativamente rápido.

“Aquellos con RSV se quedaron más tiempo”, dice.

La infección por RSV no es en sí misma un motivo de preocupación.

Según los Centros Estadounidenses para el Control y la Prevención de Enfermedades, la mayoría de los niños ya la tenían antes de los dos años.

La mayoría lo experimentará como una enfermedad similar a un resfriado, con secreción nasal y tos, y se recuperará por sí sola.

Pero en algunos bebés y niños pequeños, puede causar bronquiolitis, inflamación de la parte inferior de los pulmones.

Pueden tener problemas para respirar y alimentarse.

Aproximadamente el 1-2 por ciento de los bebés menores de seis años con VSR tuvieron que ser ingresados ​​en el hospital y recibir oxígeno adicional a través de una máscara o un tubo nasal para recuperarse.

Algunos incluso pueden necesitar una sonda de alimentación.

Con esa ayuda, la mayoría mejorará en unos pocos días.

Antes de la pandemia de coronavirus, los hospitales se preparaban de forma rutinaria para los casos de VSR antes del invierno.

La mayoría de los pacientes en riesgo, como los bebés prematuros y aquellos con problemas pulmonares y cardíacos preexistentes, pueden protegerse con palivizumab, una inyección de anticuerpos que ayuda a combatir el virus.

La inyección debe administrarse todos los meses durante los meses en los que el VSR está activo, que es otra razón por la que es tan importante prepararse para los saltos en el número de casos.

Niño con máscara de oxígeno
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Los niños que contraen el VSR a menudo pueden ser tratados con oxígeno y la mayoría se recupera en unos pocos días.

La pandemia interrumpió ese ritmo estacional y su papel en el desarrollo normal de la inmunidad de los niños.

“Con las medidas que teníamos para Kovid, la gente no se reunía, no viajaba, usaba máscaras y mantenía la distancia”, dice Aga.

“Y eso realmente ayudó a detener la propagación de Kovid y otros virus. Y así, durante tal comportamiento, el RSV estuvo completamente ausente.

“Y si se salta una temporada, entonces no produce anticuerpos contra ella, y las madres no producen anticuerpos que luego puedan transmitirse a los bebés”.

Como resultado, estos bebés pueden ser particularmente susceptibles al VSR cuando el mundo se vuelva a abrir.

Los datos de diferentes países apoyan esta idea de un vacío en la inmunidad debido a la falta de temporada.

“El mayor aumento relativo en el número de casos se da en niños de un año, que ‘se saltaron’ la temporada de VSR el otoño e invierno pasado”, dijeron funcionarios de salud pública ingleses a la BBC en un correo electrónico, describiendo los saltos observados en partes de Europa. durante el verano.

La temporada salteada aumenta el contingente de bebés y niños vulnerables, ya que incluye a los que estuvieron protegidos durante el invierno, así como a los nacidos desde entonces.

Esto puede hacer que los saltos virales sean más fuertes cuando finalmente lleguen.

En Tokio, los investigadores informaron del mayor crecimiento anual de VSR desde que comenzó el monitoreo de casos en 2003.

Sugieren que la acumulación de sospechosos durante la pandemia ha contribuido a una epidemia inusualmente fuerte este año.

Otros aspectos del nuevo panorama viral aún no están claros, como por qué RSV saltó tan pronto como las medidas contra Kovid disminuyeron, pero no la gripe, que se ha mantenido bastante tranquila.

El patrón preciso de saltos fuera de temporada en el número de casos de VSR varió algo de un país a otro.

Aga y su equipo en Brooklyn notaron que su salto fue inusualmente difícil, golpeó a niños mucho más pequeños de lo habitual y envió una mayor proporción a cuidados intensivos.

Pero en Australia, por ejemplo, afectó a un grupo de mayor edad que antes.

Berger dice que las epidemias de RSV en verano fuera de temporada en Suiza no fueron más graves que las ordinarias de invierno.

Niño recibiendo una inyección
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Una gran pregunta es qué significa este nuevo patrón para los próximos meses.

Los saltos de verano no significan necesariamente que no habrá más casos en los que el clima sea frío.

Y en algunas áreas, los casos están empezando a crecer ahora, a principios del otoño.

“El RSV y la bronquiolitis que causa son definitivamente cosas clave que los hospitales de niños están preparando, esperando, comenzando a encontrar o buscando”, dijo Sofia Varadkar, subdirectora médica y neuróloga pediátrica del Great Ormond Street Children’s Hospital en Londres. .

En su hospital, la cantidad de casos ha comenzado a aumentar y espera tener aún más en las próximas semanas.

Para quienes cuidan a bebés, el VSR puede ser un motivo de mayor preocupación que el Kovid-19, dice Varadkar.

“El kovid en los niños, en general, no es una enfermedad muy grave. No muchos niños se enfermaron gravemente.

“El VSR es una enfermedad potencialmente más fuerte, afecta a muchos más niños y definitivamente sabemos que los bebés pequeños pueden enfermarse”, dice.

Con la apertura de las escuelas, los virus como el RSV tendrán más oportunidades de propagarse.

Pero el comportamiento de los adultos podría ser aún más importante.

En Suiza, los jardines de infancia permanecían abiertos durante el invierno y los niños pequeños no usaban máscaras.

Y, sin embargo, ese invierno, casi ningún niño se infectó con infecciones virales como el RSV y la gripe, probablemente porque las medidas de higiene de los adultos ayudaron a protegerlos.

“La gente siempre dice que los niños infectan a los adultos, pero si lo piensas, no sucedió en absoluto ahora, fue al revés”, dice Berger.

“Cuando los adultos y los niños mayores usan máscaras, respetan la distancia física y se lavan las manos, no nos encontramos con la gripe o el VSR.

“Y cuando se relajan las medidas, el virus comienza a circular nuevamente y más niños pequeños terminan en el hospital”.

Lavarse las manos y mantener a los bebés vulnerables alejados de las personas con secreción nasal y que tosen puede ayudar a propagar esta infección.

Incluso después del salto de verano en el número de casos, su hospital permaneció alerta.

“No tengo idea de cómo continuará esto y si fueron todos los casos o veremos otra ola en el invierno, simplemente no lo sé”.

Lavarse las manos y mantener a los bebés vulnerables alejados de las personas con secreción nasal y que tosen puede ayudar a propagar esta infección.

Pero también puede aplanar la curva de la epidemia del VSR al permitir que los hospitales tengan la capacidad suficiente para cuidar a todos los niños cuando necesitan ayuda.

“Para la mayoría de los niños será una enfermedad leve, sus padres podrán cuidarlos, solo necesitan consuelo, alimentación más frecuente, descanso, un poco de paracetamol si tienen fiebre, y ya está”, dice Varadkar. en Londres.

Pero si el bebé tiene problemas para respirar o alimentarse, o los padres sienten que algo anda mal, deben buscar ayuda médica de inmediato, dice.

En el Hospital de Niños Maimonidis en Brooklyn, ha pasado el pico del salto en el número de casos de VSR.

Pero Aga ve aquí una lección general para los hospitales que se están acostumbrando al mundo después de Kovid-19.

“Nos enseñó que tenemos que estar preparados”, dice Aga.

“Estos no son los mismos tiempos que hace dos años.

“La vida ha cambiado, el mundo ha cambiado y estos virus evolucionan y se comportan de forma inesperada”.


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Source: Dnevni list Danas by www.danas.rs.

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