Satélites lituanos en el espacio. ¿Qué palabras le transmitieron al mundo?

Sin embargo, hace siete años, Lituania también dio un paso importante en esta historia: nos convertimos en un estado cósmico. El vuelo de Lituania a las estrellas comenzó en 2014. El 28 de febrero, cuando los dos primeros satélites lituanos se lanzaron con éxito desde la Estación Espacial Internacional. El primer LitSat-1 de la Universidad Tecnológica de Kaunas (KTU) fue lanzado al espacio abierto, y pronto se unió su compañero de estrellas, el satélite LituanicaSAT-1 de la Universidad de Vilnius (VU).

Ambos pequeños satélites transmiten las primeras señales de radio lituanas al espacio.

Ambos pequeños satélites transmiten las primeras señales de radio lituanas al espacio. LituanicaSAT-1 transmitió las palabras de la Presidenta de la República de Lituania, Dalia Grybauskaitė, en tono seguro: “Saludos a todos los lituanos del mundo”. Y LitSat-1 casi le canta al mundo, y tal vez a los colegas de Centaurus Alfa: “Lituania ama la libertad”. Fueron estas tres palabras las que los propios lituanos eligieron como las más bellas.

Solo seis meses después, Lituania firmó acuerdos con las dos organizaciones espaciales más grandes: la Agencia Espacial Europea (ESA) y la Administración Nacional de Aeronáutica y del Espacio (NASA) de EE. UU. Entonces, ¿cómo se convirtió Lituania en un estado cósmico? ¿Y cuál es el significado de los satélites lituanos?

En primer lugar, averigüemos: ¿quiénes son esos pequeños satélites? Hasta ahora, todos los satélites desarrollados en Lituania pertenecen a la clase de nanosatélites, es decir, el peso de los dispositivos pertenecientes a esta categoría puede oscilar entre 1 y 10 kg. Este tipo de satélite consta de uno o más de 10 cm3 cubos de volumen.

Erik Ovcharenko / 15min foto / satélite lituano

Los primeros satélites lituanos tenían solo el tamaño de uno de esos cubos. Sin embargo, resulta que el tamaño del espacio no es necesariamente lo más importante. Estas diminutas naves espaciales sirven como verdaderos laboratorios móviles. Gracias a la tecnología avanzada, los componentes electrónicos se están reduciendo, por lo que los nanosatélites se adaptan perfectamente a todos los equipos necesarios para la investigación. No solo eso, los satélites más pequeños son mucho más livianos que sus predecesores, lo que hace que el lanzamiento al espacio sea más barato.

Gracias a la tecnología avanzada, los componentes electrónicos se están reduciendo, por lo que los nanosatélites se adaptan perfectamente a todos los equipos necesarios para la investigación.

A pesar de sus diversas ventajas, también existen serios desafíos en la vida de estas naves espaciales. Cualquier satélite lanzado al espacio se vuelve travieso y comienza a rodar bruscamente. Para controlar y orientar el dispositivo en la dirección correcta, un equipo de científicos y estudiantes de KTU con Algimantas Valinevičius y Andrius Vilkauskas a la cabeza decidió instalar un motor piezoeléctrico en LitSat-1, que ayudaría a resolver el desafío de orientar los satélites alrededor el mundo.

Usando el imán en el motor, el cilindro piezoeléctrico y el generador, la bola de metal se puede girar en la dirección deseada. A medida que la bola rueda en una dirección, el satélite rotará proporcionalmente en la dirección opuesta. Esta solución ocupa poco espacio y requiere mucha menos electricidad que los componentes tradicionales utilizados para la orientación por satélite. Una simple bala se convierte en un cartucho de creatividad que resuelve problemas complicados.

La idea del nanosatélite VU “LituanicaSAT-1” surgió de los principales iniciadores de este proyecto, Vytenis Buzas y Laurynas Mačiulis. Uno de los objetivos más importantes de la misión es probar las tecnologías desarrolladas por los lituanos en el espacio: la computadora principal, el repetidor de voz FM, las células solares, etc., y crear nuevas oportunidades para los negocios. Todo esto lo lograron con un montón. Pronto, dos visionarios estelares fundaron la primera empresa de tecnología espacial en Lituania, NanoAvionics, y sus actividades cobraron impulso según era necesario. Solo unos años después, el tercer satélite lituano, LituanicaSAT-2, fue lanzado al espacio.

Foto del satélite LituanicaSAT-2 / Prototipo del satélite LituanicaSAT-2

Foto del satélite LituanicaSAT-2 / Prototipo del satélite LituanicaSAT-2

La diferencia entre el tercer satélite y sus predecesores es enorme. Si los primeros nanosatélites consistieron en solo una parte de las tecnologías lituanas, luego de solo unos pocos años, la mayoría absoluta de los sistemas LituanicaSAT-2 fueron creados por soluciones ofrecidas por mentes y manos locales. El nuevo satélite es incluso tres veces más grande que los anteriores. LituanicaSAT-2 participó en el proyecto internacional “QB50”, que tenía como objetivo estudiar las capas inferiores de la termosfera utilizando grandes enjambres de satélites. Diferentes sensores integrados en este y otros nanosatélites registraron características eléctricas, químicas y termosféricas.

Otra ventaja del último avión lituano es su longevidad.

Otra ventaja del último avión lituano es su longevidad. Nuestros satélites anteriores han estado en órbita terrestre durante varios meses. Y LituanicaSAT-2, lanzado en 2017. en junio, las noches despejadas aún crujen en nuestro cielo. Está previsto que este nanosatélite sobreviva en el espacio durante otros 10 años. Esto es posible gracias al motor cohete desarrollado por NanoAvionics, que eleva y ajusta la órbita del satélite. Es muchas veces más pequeño que los motores utilizados en los misiles, pero su principio de funcionamiento es prácticamente el mismo.

Como si hubiera poca creatividad e innovación, esta unidad se convirtió en el primer motor de este tamaño y tipo en probar una nueva generación de combustible en el espacio. Este combustible, denominado monocomponente, es mucho más seguro y fácil de usar. Todos los componentes de un combustible de un componente son un líquido sólido. Esta mezcla es muy conveniente de usar, ya que no hay necesidad de tanques separados para diferentes componentes de combustible. Además, no es tóxico ni cancerígeno.

Bueno, al final, astro-postre lituano. 2019 En abril se lanzarán otros dos satélites extranjeros fabricados por NanoAvionics lanzados por NanoAvionics: BlueWalker 1 realizará experimentos de telecomunicaciones y M6P recopilará datos de transmisores terrestres de IoT.

Los proyectos demuestran una vez más que los lituanos pueden crear tecnologías en las que otros países ya confían.

En el pasado, la idea de que Lituania contribuiría a la tecnología espacial parecía casi ridícula. Levanta la mano, ¿quién querría reír ahora? Después de todo, todos estos proyectos demuestran una vez más que los lituanos pueden crear tecnologías en las que otros países ya confían. ¿Quizás en un futuro cercano Lituania no solo tendrá sus propios satélites, sino también astronautas? Y quién sabe, ¡tal vez uno de ellos seas tú!

Fuentes:


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