Se ha adoptado una nueva estrategia para el desarrollo de la física de partículas en Europa.

El Consejo de la Organización Europea para la Investigación Nuclear (CERN), como el máximo órgano de esta organización internacional que reúne a representantes de 23 estados miembros, incluida la República de Serbia, en su sesión del viernes 19 de junio de 2020, adoptó por unanimidad un nuevo estrategia que determinará el futuro de la física de partículas elementales en Europa por las circunstancias globales actuales. Las recomendaciones estratégicas recientemente adoptadas destacan el impacto científico de la física de partículas, así como el desarrollo del capital tecnológico, social y humano.

La nueva Estrategia europea para la actualización 2020 de la física de partículas prevé un plan tanto para el futuro cercano como para el desarrollo a largo plazo de esta disciplina, con una visión para que Europa mantenga su papel de liderazgo en la física de partículas y las tecnologías innovadoras emergentes en el campo. La prioridad más alta, de acuerdo con la estrategia, debe otorgarse a probar el bosón de Higgs y explorar el límite de energía superior, que son dos formas clave y mutuamente complementarias para responder preguntas científicas abiertas en física de partículas.

“La estrategia está, sobre todo, guiada por la ciencia y, por lo tanto, representa prioridades científicas en el campo”, dijo Ursula Basler, presidenta del Consejo del CERN. “El Grupo de Estrategia Europea (ESG), un organismo especial creado por el Consejo, ha liderado con éxito un proceso estratégico que involucra a cientos de físicos europeos”.

La visión científica destacada en la estrategia servirá como guía para el CERN e influirá en la formulación de políticas científicas en toda Europa. A saber, la finalización de la reconstrucción del acelerador más grande del mundo, el Gran Colisionador de Handron (LHC) en el CERN y su transformación en un LHC de alta luminosidad más potente seguirá siendo un punto clave para un mayor desarrollo de la física de partículas en Europa en los próximos años.

Además, la estrategia enfatiza la importancia de acelerar la investigación y el desarrollo de nuevos aceleradores, detectores y tecnologías informáticas más avanzados como requisitos previos necesarios para todos los proyectos futuros. El documento enfatiza la necesidad de desarrollar la llamada “fábrica de Higgs de positrones de electrones” como la planta de mayor prioridad para ser heredada por el LHC.

La construcción de este futuro acelerador en el CERN podría comenzar menos de 10 años después de la operación completa del HL-LHC, que se espera que se complete en 2038. Tal acelerador de electrones-positrones permitiría medir las propiedades del bosón de Higgs (que se descubrió en el CERN en 2012) con una precisión extremadamente alta, que podría haber sido una herramienta muy poderosa en la búsqueda de la física detrás del Modelo Estándar actual.

Una recomendación importante de la nueva estrategia es que Europa, en colaboración con científicos de todo el mundo, debe realizar un estudio de viabilidad para construir un colisionador de hadrones de nueva generación con la energía más alta disponible, en preparación para el objetivo científico a largo plazo del límite superior de energía investigación. . Además, la estrategia recomienda que Europa continúe apoyando proyectos de neutrinos en los Estados Unidos y Japón, así como la cooperación con otros países fuera de Europa, pero también para desarrollar la cooperación con campos relacionados, como la astrofísica y la física nuclear.

“Esta es una estrategia muy ambiciosa que describe un futuro brillante para Europa y el CERN con un enfoque cuidadoso, paso a paso”, dijo la directora general del CERN, Fabiola Gianotti. “La cooperación entre el CERN y los institutos de investigación en los países miembros es clave para el progreso científico y tecnológico sostenible que traerá muchos beneficios sociales”.

“El siguiente paso es, por supuesto, examinar la sostenibilidad de las recomendaciones de alta prioridad, junto con la aparición de un programa diverso de proyectos con gran impacto”, explica la presidenta del Grupo ESG, Halina Abramovich. “Europa también debe dejar la puerta abierta a la participación en otros proyectos llamativos que serán relevantes para todo el campo científico, como el proyecto International Linear Collider”.

Además del conocimiento científico directo, una gran infraestructura de investigación como el CERN tiene un gran impacto social, gracias a sus recursos tecnológicos, económicos y humanos. Los avances en el desarrollo de aceleradores, detectores y tecnologías informáticas contribuyen significativamente a áreas como la medicina y la biomedicina, pero también al desarrollo de tecnologías para exploración espacial, patrimonio cultural, inteligencia artificial, energía, big data y robótica.

La preparación de la nueva estrategia comenzó en septiembre de 2018, cuando el Consejo del CERN estableció el grupo ESG con la tarea de coordinar el proceso. El ESG trabajó en estrecha colaboración con la comunidad científica y se discutieron más de 200 propuestas diferentes en un simposio abierto celebrado en mayo de 2019 en Granada, España. Las líneas generales de la estrategia surgieron después de las reuniones de trabajo celebradas en Alemania en enero de 2020 y presentadas al Consejo del CERN en marzo, con la idea de que serían adoptadas antes del 25 de mayo y presentadas al público en una conferencia en Budapest. Sin embargo, debido a la epidemia de COVID-19, hubo un retraso de un mes.