Seplat perforó nueve pozos de petróleo y gas en 2020 a pesar de COVID-19-CEO

Los precios del petróleo crudo se desplomaron el año pasado debido al bloqueo impuesto por los países para reducir la propagación de la pandemia de COVID-19. En medio de la agitación mundial, Seplat Energy Plc inició una serie de proyectos que fortalecieron su posición como una empresa productora de energía diversificada y de bajo costo que también respalda el impulso de Nigeria para tener una combinación de energía equilibrada. En esta entrevista con ROGER BROWN, CEO de Seplat Energy, explicó los motivos de algunas de las iniciativas emprendidas por su empresa en 2020, así como los beneficios a corto, medio y largo plazo para Seplat y Nigeria. BusinessDay estuvo allí. Extractos:

COVID-19 provocó una fuerte caída en los precios y la demanda del crudo. ¿Cómo se las arregló Seplat?

A nivel mundial, todas las empresas, a menos que usted sea Amazon o Zoom, se vieron muy afectadas por la pandemia. En el segundo trimestre del año pasado, vimos una caída sin precedentes en los precios del petróleo. Entonces, el año pasado, mostramos la resistencia de nuestro negocio y el contrapeso de nuestro negocio de gas, que está desvinculado del precio del petróleo, y eso realmente nos ayudó el año pasado.

Cuando tome una instantánea de los estados financieros, verá deterioros, ese es el estándar regulatorio. Si miras a la mayoría de las empresas, están recibiendo miles de millones de dólares en deterioros. Pero para Seplat, la mayoría de nuestros deterioros son intangibles. Entonces, no es una pérdida real; es solo una pérdida contable. Y seguimos todas las leyes contables, por eso tuvimos esos deterioros el año pasado.

Si nos fijamos en nuestra generación de efectivo el año pasado, que es una medida importante que analizamos, obtuvimos un efectivo positivo. De hecho, financiamos todos nuestros gastos de capital. Reembolsamos una línea de crédito renovable de $ 100 millones, por lo que continuamos desapareciendo incluso en situaciones difíciles. Eso realmente habla de lo que se trata Seplat, que es gestionar los riesgos y prepararse para los tiempos de batalla que se avecinan.

Estamos viendo una recuperación en los precios del petróleo ahora, y ciertamente vemos una recuperación llegando hasta 2021. Los resultados del primer trimestre de 2021 han demostrado eso y seguirán viéndolo en los trimestres posteriores.

¿Podría arrojar algo de luz sobre el aumento de capital y las fusiones y adquisiciones?

Tenemos un buen flujo de caja porque acabamos de obtener un nuevo bono: un bono de 650 millones de dólares, que es uno de los bonos más grandes que se pueden obtener, especialmente para una compañía petrolera nigeriana. Entonces, en términos de apalancamiento, estamos bien y en términos de flujo de efectivo también. Hoy tenemos margen para nuestras líneas de crédito. Actualmente, no vemos ninguna necesidad de recaudar acciones o acudir a los accionistas para recaudar dinero para nuestro negocio. Tenemos dinero en efectivo y nos sentimos cómodos hoy.

En cuanto a las fusiones y adquisiciones, tenemos muy clara nuestra posición porque somos orgánicos, creciendo y ampliando nuestro negocio. Pero lo inorgánico también es parte de esto. Nos dedicamos al gas y a las energías renovables en el futuro. Veremos en los próximos 12 a 24 meses o incluso más un cambio sin precedentes, lo predijimos hace años y está comenzando a suceder ahora, donde las principales compañías petroleras comenzarán a moverse desde tierra adentro y aguas poco profundas en alta mar y centrarse en sus conjuntos de habilidades que son aguas profundas.

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Parece tener muchas filiales, ¿son todas viables?

Seplat no crea filiales por su propio interés. Cuando Seplat concluyó la adquisición de Eland, llegó con un buen número de subsidiarias. El proceso de hecho duplicó nuestro número de subsidiarias. Y muchas de estas subsidiarias no tienen mucho en ellas. Así que vamos a racionalizar la mayoría de ellos en el futuro. Pero si nos fijamos en la estructura de nuestro grupo, no hay muchas filiales.

Su empresa pagó una línea de crédito renovable de $ 100 millones el año pasado. ¿El reembolso se comió su posición de efectivo?

Todo el concepto del préstamo rotatorio es rotarlo, ya que no está destinado a quedarse inactivo. Idealmente, lo que realmente desea hacer es retirar, utilizar el dinero y luego devolverlo. Debe observar el equilibrio entre la cantidad de efectivo que tiene y la deuda que debe. Lo que no desea hacer es tener mucho efectivo y tener deudas pendientes porque no es eficiente. La deuda te cuesta mucho más.

Entonces, lo que tenemos que hacer es equilibrarlo. Decimos: “¿Cuánto dinero en efectivo necesitamos en caso de que se produzca un evento en el que necesitemos sacar ese dinero, y cuánto podemos pagar esos revólveres?” En 2018, pusimos en marcha un eurobonos de 350 millones de dólares a cinco años y luego pusimos en marcha un tipo similar de línea de crédito renovable. Este año, en el primer trimestre, tuvimos que refinanciar eso; pusimos un bono de $ 650 millones con la intención de pagar ese revólver este año. Y eso es lo que hemos hecho como empresa. Esa es una forma mucho más eficaz de hacerlo.

El tamaño del bono que recaudamos, que es un eurobono a cinco años, es importante porque un bono del año anterior tenía un cupón del 9,5 por ciento. El bono de este año tiene un cupón del 7,75 por ciento. Por lo tanto, es una reducción material en el costo de los préstamos y, como empresa, tenemos la misma calificación que el soberano nigeriano. Estamos calificados por tres agencias de calificación, y no creo que muchas empresas nigerianas estén calificadas por todas esas agencias y tengan una calificación soberana probada. Recurriremos a la línea de crédito renovable cuando sea necesario. Estamos sentados en una posición de caja muy sólida, muy por encima de los 200 millones de dólares. Muchos operadores suspendieron proyectos el año pasado como resultado de los bajos precios del petróleo. Según nuestros estados financieros, Seplat perforó nueve pozos de petróleo y gas a pesar de COVID 19 en 2020.

¿Qué hizo su empresa de manera diferente para lograrlo?

Perforamos la mayoría de los pozos en el primer trimestre del año pasado. Entonces, continuamos completándolos. Todo lo que estábamos comprometidos a hacer, lo hacíamos. Todo lo que pudimos recortar, lo hicimos: esa es la fuerza de nuestro negocio. El año pasado, realmente recortamos el gasto de capital y luego lo aumentamos hacia el final del año.

Por lo tanto, la flexibilidad del despliegue de inversiones de capital en la perforación es muy crítica. El gasto de capital de la compañía en el año comercial 2020 fue más alto que los $ 125 millones gastados en 2019, lo que demuestra el compromiso de la compañía con el crecimiento.

¿Cuál es su perspectiva para 2021 con respecto a los precios del petróleo?

En términos de orientación este año, obviamente no nos orientamos sobre el precio del petróleo. Los precios del petróleo están volviendo. Somos cautelosamente optimistas sobre el precio del petróleo. Ha alcanzado hasta $ 65- $ 70 por barril, pero recordamos cuando era $ 10. Entonces, fijamos nuestro presupuesto en $ 50- $ 55. El precio del petróleo estaba cubierto y, con el programa de cobertura, tenemos el 65 por ciento de nuestra producción cubierta como protección a la baja. Pero en términos de orientación, orientamos sobre producción y gasto de capital.

Para 2021, esperamos producir un promedio de 48.000 a 55.000 barriles de petróleo equivalente por día, teniendo en cuenta el impacto de las cuotas OPEP +. También nos protegemos contra la volatilidad del precio del petróleo y esperamos que una mayor proporción de ingresos provenga de contratos de gas a largo plazo a precios estables. Tenemos importantes recursos en efectivo y continuaremos administrando nuestras finanzas con prudencia en 2021, esperando invertir $ 150 millones de gastos de capital durante todo el año, con casi $ 33 millones ya invertidos. Seguimos confiando en que nuestras iniciativas de reducción de costos en curso y una gestión prudente del efectivo permitirán nuevas reducciones de la deuda, al tiempo que respaldan el pago de dividendos y la inversión para el crecimiento.

Aunque los precios del petróleo han aumentado en los últimos meses, muchas empresas de petróleo y gas autóctonas todavía están pasando apuros. ¿Cómo le ha ido a Seplat hasta ahora?

Hemos tenido un comienzo de año progresivo, entregando volúmenes de producción de petróleo y gas de 48,239 boepd, dentro de nuestro rango de orientación. Con el campo Gbetiokun en OML 40 ahora nuevamente en producción, actualmente estamos logrando volúmenes promedio diarios de casi 54,000 boepd en lo que va de abril y continuaremos construyendo sobre esto a medida que agreguemos más pozos de petróleo y gas este año.

Nuestro proyecto insignia de gas ANOH avanza según lo planeado y se financió en su totalidad en febrero cuando nuestra empresa conjunta, ANOH Gas Processing Company, recaudó con éxito 260 millones de dólares de financiación de deuda. Tras su financiación satisfactoria, la finalización del proyecto sigue siendo una de las principales prioridades. Además, el éxito de nuestra emisión de eurobonos por 650 millones de dólares en marzo demuestra la confianza de los inversores en nuestra prudente gestión financiera y en el apasionante futuro que les espera a la empresa y sus accionistas.

A medida que impulsamos nuestra estrategia de ser un proveedor de energía de bajo costo que brinda energía confiable, asequible y sostenible a la población joven y de rápido crecimiento de Nigeria, la transición energética, que cumple con los objetivos de desarrollo social de Nigeria junto con la agenda climática, es esencial. Esta es la columna vertebral de la estrategia de Seplat y comunicaremos cómo planeamos lograrlo en los próximos meses. Con ese fin, la Junta tomó la decisión de cambiar nuestro nombre a Seplat Energy Plc, que refleja de manera más adecuada nuestras ambiciones de proporcionar una combinación de energía más amplia.

Dada la necesidad de Nigeria de mejorar el acceso a la energía y el potencial de un crecimiento significativo del mercado, estamos muy bien posicionados para consolidar y fortalecer al campeón energético de Nigeria. El gas es la materia prima con menos carbono para obtener electricidad asequible para la población joven y en rápido crecimiento de Nigeria. Seplat está liderando la transición de Nigeria para dejar de gastar las escasas divisas extranjeras en electricidad importada, costosa y de alta emisión de diesel, y creemos que esto proporcionará la carga de base necesaria para una red eléctrica en funcionamiento que permitirá que la energía renovable ocupe su lugar, como vemos. en el mundo desarrollado, que en gran parte todavía se alimenta con carbón.

La transición energética en Nigeria debe equilibrar la agenda ambiental y social. Creo que la decisión de cambiar nuestra marca a Seplat Energy Plc refleja nuestra intención de estar a la vanguardia de la transición energética de Nigeria en la próxima década de nuestro viaje.

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Source: Businessday NG by businessday.ng.

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