Siete pacientes renales discuten la conveniencia de los animales donantes.

Los participantes no se conocen, pero comparten una experiencia: todos se sometieron a un trasplante de riñón.

Lianne Tijhaar vía Canva

El ambiente es relajado cuando entro a la sala virtual de Zoom a las 6:45 p.m. Ya están presentes tres investigadores del Instituto Rathenau y Erasmus MC. Siete pacientes renales llegarán aquí en unos minutos. Hablarán de un tema delicado: adaptar los animales de tal forma que sean aptos para la donación de órganos, tejidos y células a los humanos. Actualmente, esto está prohibido y es técnicamente imposible. Incluso es cuestionable si alguna vez tendrá éxito, pero en el futuro puede significar el fin de la escasez de donantes. ¿Qué piensan los pacientes renales sobre esto?

“Los primeros participantes ya están llegando allí”, dice Yayouk Willems del Instituto Rathenau. Son Raymond (44) y Jacob (62). Se sientan en una sala de espera virtual de Zoom y se quedan allí un rato. La organización analiza los últimos detalles técnicos del guión. A las 19:00 en punto, Willems deja entrar a todos los participantes y la reunión comienza oficialmente.

La reunión se denomina ‘grupo focal’ en términos científicos y es parte de la investigación del Instituto Rathenau, en colaboración con NEMO Kennislink. Es una forma de investigación cualitativa en la que se pregunta a diferentes grupos de personas sobre sus sentimientos, ideas, deseos e inquietudes sobre un tema. La discusión estará dirigida por Dide de Jongh de Erasmus MC e Isabelle Pirson del Rathenau Institute.

Eva: “Hubiera preferido tener un riñón de animal”.

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Los participantes no se conocen, pero comparten una experiencia: todos se sometieron a un trasplante de riñón. Gideon (41) cuenta que recibió un riñón de donante de una niña fallecida. “Salvó siete vidas con sus órganos”. Eva (66) también se sometió a un trasplante de riñón. “Me resultó muy difícil en el momento en que recibí un órgano de una persona fallecida. Hubiera preferido tener un riñón de animal “.

Después de la ronda de propuestas, el moderador Pirson lee un escenario futuro. En este futuro imaginario, el año 2050, el paciente renal ‘Sr. B ‘recibe un riñón totalmente personalizado, especialmente cultivado para él en el cuerpo de un cerdo. “¿Qué sentimientos evoca esto en ti?” Los participantes tienen un minuto para escribir su respuesta. Luego comparten sus pensamientos entre ellos.

Creyentes en rebelión

“No veo ninguna objeción. A mí me puede pasar todo ”, dice Hans (71). Pero Eva tiene dudas. “Un cerdo no es una herramienta”, dice. “Por otro lado, hay muchos animales de laboratorio que se utilizan en la ciencia, por lo que tal vez no deberíamos chillar demasiado fuerte. Sería fantástico si pudieran eliminarse las listas de espera para trasplantes de órganos ”. Gerard (69) asiente con la cabeza: “El granjero promedio tiene 12.000 pollos, por lo que estos cerdos todavía pueden alcanzarlos”.

Pero no todos los participantes están de acuerdo. Chris (60) tiene sus reservas. “La gente de todo el mundo necesita órganos. ¿Cuántos cerdos se necesitan al final? ¿Habrá granjas separadas? Vea cómo la gente ya está pensando en la cría de animales. Los activistas por los derechos de los animales están en contra por una razón “.

Gedeón: “No creo que nuestro Señor lo pretendiera de esa manera”.

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“Estoy de acuerdo con Chris”, dice Gideon. “Vas a enfrentarte a dilemas éticos. Fui criado como católico romano. Este tipo de cosas no aparecen en El Libro ni en el Corán. No creo que nuestro Señor lo dijera de esa manera “.

Ese argumento no les sienta bien a todos. “Entiendo las objeciones éticas, también desde un punto de vista religioso, pero esos libros fueron escritos hace 2000 años”, responde Gerard. Según Jacob, cada fe trae consigo diferentes objeciones. No es posible tener eso en cuenta: “A los judíos y musulmanes no se les permite comer carne de cerdo. Entonces se rebelan. Si cambias a las vacas, los hindúes se rebelarán “.

Una apelación a la fe también es ir demasiado lejos para Chris: “Si tú como creyente no quieres participar en esto, está bien, pero luego deja que otros tomen sus propias decisiones”, piensa. Los participantes asienten con la cabeza.

Animales de destrucción

“¿Le gustaría tener un órgano de un animal usted mismo, si esto fuera posible?” el líder del debate, De Jongh, quiere saber. “Hazlo siempre”, dice Hans. “Claro”, asiente Eva. “Me he sentido muy incómodo con un órgano de un donante fallecido. Me salvó la vida. Estaba muy enfermo, pero solo después me di cuenta de que alguien había muerto para salvarme la vida. Tuve pesadillas sobre eso “.

Eso funciona de manera diferente para todos, Gerard lo sabe. “Realmente quería un órgano de alguien que ya había muerto. Ahora hay una tercera opción: un órgano de un animal. Cuando surja esa elección, la gente la utilizará “. Un futuro con donantes de órganos animales es inevitable, piensa. “Esto simplemente va a suceder”, dice. “La tecnología está llegando a nosotros”.

Pero Hans, que lo haría de inmediato si se hubiera enfrentado a la elección, duda de que el escenario futuro sea tan realista. “Tenía más de 50 años cuando supe que necesitaba un riñón nuevo. ¿Todavía hay tiempo para desarrollar un riñón nuevo en un cerdo así? ” Espera más de métodos alternativos, como el cultivo de tejidos en el laboratorio. “También pueden convertir una célula madre en un órgano, ¿verdad?”

Gerard: “¿Qué tipo de criatura vas a crear? Si mezcla un animal con material genético humano, ¿cuál es el rendimiento? ”

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Chris no está seguro de si aceptaría un riñón de cerdo. “Supongamos que esto está permitido en el futuro, ¿cómo se sabe si el riñón de cerdo continúa funcionando en un ser humano? No se pueden realizar pruebas. Alguien tiene que ser el primero “. Gerard está menos preocupado por eso. “Siempre encuentras voluntarios que quieren hacer esto. Me pregunto: ¿qué tipo de ser vas a crear? Si mezcla un animal con material genético humano, ¿cuál es el rendimiento? “

Jacob ve otra objeción. “Si el paciente muere, es una vergüenza para el cerdo. El animal fue hecho a medida para ese paciente, por lo que ya no nos sirve. Y ya nadie quiere comerlo, porque contiene material genético humano. Entonces se convierten en animales de destrucción “.

Producto de los ricos

Los participantes continúan hablando. Mientras tanto, Gerard se siente cada vez más incómodo. Después de un tiempo, dice: “Poco a poco, mi lista de preocupaciones comienza a crecer. El paciente tiene cada vez más opciones. Se vuelve cada vez más complicado. ¿Cuánto tiempo más continuaremos alargando vidas? He visto cómo la gente puede luchar por un trasplante. A veces pienso: chicos, ¿no es suficiente una vez? “

Luego, el moderador De Jongh analiza el papel de la comunidad empresarial. “¿Le importa si esta tecnología es ofrecida por empresas de biotecnología o por hospitales especializados?” pregunta al grupo. “No me importa”, dice Hans. “Es un problema técnico. Un hospital tiene otras cosas en mente “.

¿Se convertirá pronto un animal donante en un producto de los ricos?

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Gerard suspira. “Cuando lo pienso, esto es realmente complicado. Este tipo de desarrollos siempre van de la mano de una empresa. Un hospital nunca podrá hacer esto solo “. Le preocupa que surja un nuevo mercado del cual las empresas ganarán dinero sustancial. ¿Se convertirá pronto un animal donante en un producto de los ricos?

Pero Gideon ve beneficios en colaborar con empresas. Según él, es ‘próximo’ que vayamos al hospital cada vez menos y compremos nuestra atención a empresas privadas, al igual que en Estados Unidos. Dejemos que esas empresas desarrollen nuevas técnicas. “¿Qué bueno sería si pudieras hacer un órgano a partir de tu propio tejido? Entonces ya no necesitas un animal “.

Decisión política

Posteriormente, los investigadores conversan un rato. ¿Qué les sorprendió? Especialmente impresionó la declaración de Eva, que todavía sueña con su donante fallecido. Nadie se había dado cuenta de que puede ser traumático recibir un órgano de una persona fallecida. Nunca antes se había discutido esto en discusiones con científicos y expertos. Los investigadores tampoco habían escuchado nunca el “argumento del desperdicio” de que los cerdos donantes ya no se pueden utilizar para el consumo de carne.

“Por eso es valioso tener estas conversaciones con diferentes grupos de personas”, dice Willems. Los investigadores del Instituto Rathenau también organizan los grupos focales con científicos y ciudadanos interesados. Usan los grupos focales para trazar varios dilemas, pero también para refinar el escenario futuro. Son una preparación para un diálogo el próximo otoño, al que pueden inscribirse todas las partes interesadas.

Todos los conocimientos de pacientes, científicos y otras partes interesadas eventualmente terminan en un informe que se presenta a la Cámara de Representantes. Luego, depende de los políticos decidir si también se debe permitir el uso de animales donantes, si es que es posible.

Los nombres de los pacientes se han cambiado por motivos de privacidad.

Los 100: esperando un donante

Para obtener más conocimientos experimentales, mire el programa de televisión. ‘Los 100: esperando un donante’. En él, Bert van Leeuwen sigue a personas que en ocasiones han estado esperando durante años un donante adecuado. Las historias muestran lo complicado que es el proceso de trasplante de órganos. Solo puede recibir un órgano si alguien más está dispuesto a dárselo. El programa muestra ambos lados de la historia.

¿Quieres hablar sobre este tema?

Eso es posible: el 7 de noviembre de 2021, NEMO Kennislink organizará un diálogo sobre animales donantes en el Museo de Ciencias NEMO, en Amsterdam. Todos son bienvenidos, no se requieren conocimientos previos. Esté atento a esta página para obtener más información.


Source: Kennislink by www.nemokennislink.nl.

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