Síndrome de Korsakov • Síntomas, esperanza de vida y etapa terminal

La confusión, la desorientación y la pérdida de memoria son signos del síndrome de Korsakoff, también conocido como síndrome amnésico. A menudo, el desencadenante es el abuso severo de alcohol. La terapia depende de la causa.

El síndrome de Korsakoff es un complejo de síntomas en los que existe un deterioro pronunciado y persistente de la memoria a corto plazo. Debido a que el síntoma principal es la pérdida de memoria (amnesia), los médicos también lo llaman psicosíndrome amnésico. Otros nombres para el síndrome de Korsakow son enfermedad de Korsakow o psicosis de Korsakow.

Contenido del artículo de un vistazo:

¡Atención!  Alcohol oculto en la comida

¿Qué es el síndrome de Korsakoff?

En el síndrome de Korsakoff, los afectados sufren pérdida de memoria y desorientación. Por lo general, llenan los huecos de su memoria con historias de fantasía, las llamadas confabulaciones. La amnesia se desencadena por la destrucción de las células nerviosas del cerebro, que es en gran parte irreversible.

El síndrome de Korsakoff se presenta predominantemente en alcohólicos graves. Los hombres se ven afectados un poco más a menudo que las mujeres. El síndrome de Korsakoff ocurre con mayor frecuencia en el grupo de edad entre 45 y 65 años. En la mayoría de los casos, se debe a la falta de vitamina B1 (tiamina), que daña el cerebro y el sistema nervioso. En determinadas circunstancias, la inflamación del cerebro o las lesiones en la cabeza también pueden desencadenar un trastorno amnésico.

El complejo de síntomas fue descrito ya en 1887 por el neurólogo y psiquiatra ruso Sergei S. Korsakov. Había observado que algunos de sus pacientes alcohólicos padecían graves trastornos de la memoria y la orientación y tendían a confabular. Confabular describe la invención de cosas, personas o eventos sin la intención consciente de engañar. Esto significa que la memoria del paciente llena los huecos sin ser consciente de ello, y el paciente suele creer lo que dice él mismo. Entonces, lo que algunos consideran un comportamiento alcohólico típico o alucinaciones mientras están bajo la influencia del alcohol pueden ya ser signos de daño cerebral.

En el síndrome de Korsakoff, las células nerviosas se destruyen de forma irreversible. Los cuerpos mamilares, un par de elevaciones en el diencéfalo que desempeñan un papel importante en la formación de la memoria y el aprendizaje, y en ocasiones el tálamo y el hipotálamo suelen verse afectados.

Causas del síndrome de Korsakoff

La causa del síndrome de Korsakoff suele ser una deficiencia persistente de vitamina B1. La tiamina es una vitamina soluble en agua y tiene una función importante en la construcción de las células nerviosas. Dado que solo se puede almacenar en el cuerpo durante unas pocas semanas, la desnutrición conduce a un suministro insuficiente con relativa rapidez.

El alcoholismo como desencadenante del trastorno amnésico

Con mucho, la causa más común de deficiencia de vitamina B1 es el abuso crónico de alcohol. Los alcohólicos graves tienden a tener una dieta pobre y unilateral o, a menudo, “reemplazan” las comidas completas con alcohol. El resultado son deficiencias de nutrientes, principalmente en vitaminas B y ácido fólico. Aproximadamente la mitad de todos los alcohólicos desarrollan una deficiencia de vitamina B1 con el tiempo. Además, el delirio pronunciado por abstinencia de alcohol también puede causar psicosis de Korsakov.

Síndrome de Korsakoff después de encefalopatía de Wernicke

En aproximadamente el 80 por ciento de los afectados, la pérdida de memoria está precedida por encefalopatía de Wernicke. Es una enfermedad cerebral que también es causada por una deficiencia persistente de vitamina B1 y causa trastornos en las mismas áreas del cerebro. Se producen trastornos vegetativos, trastornos de los músculos oculares y, como resultado, trastornos visuales como visión doble, trastornos del habla, trastornos de la coordinación (ataxia), delirio y psicosis.

La encefalopatía de Wernicke es una emergencia absoluta. Si no se trata a tiempo, casi siempre conduce al síndrome de Korsakoff. Los médicos hablan del síndrome de Wernicke-Korsakoff debido a la importante superposición de síntomas.

Otras causas de deficiencia de vitamina B1

Además del alcoholismo, otras enfermedades y condiciones de vida también pueden provocar una deficiencia de vitamina B1. Las posibles causas son, por ejemplo:

  • Desnutrición, por ejemplo con ayunos prolongados o con anorexia.
  • Dieta unilateral, a menudo en personas mayores que necesitan atención.
  • Desordenes metabólicos
  • enfermedades gastrointestinales crónicas
  • Trastornos de la absorción en el área gastrointestinal (trastornos de la absorción).

El daño cerebral puede desencadenar el síndrome de Korsakoff

El síndrome amnésico también puede ser causado por otros daños en el cerebro, como:


  • Hemorragia cerebral, accidente cerebrovascular, aneurisma roto
  • Traumatismo craneoencefálico, traumatismo craneoencefálico
  • Envenenamiento (intoxicación), especialmente envenenamiento por monóxido de carbono
  • Falta de oxígeno en el cerebro (hipoxia).
  • infecciones graves como encefalitis, meningitis, borreliosis
  • Atrofia cerebral en la demencia de Alzheimer

Además, el síndrome de Korsakoff puede acompañar a una psicosis causada orgánicamente. En este caso, suele ser reversible.

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Síntomas del síndrome de Korsakoff

Un síndrome de Korsakoff generalmente se manifiesta con una tríada típica de síntomas. Casi todos los afectados presentan:

  • Problemas de memoria
  • Disorientiertheit
  • Konfabulationen

Amnesia retrógrada y anterógrada

Los trastornos de la memoria afectan principalmente a la memoria y la memoria a corto plazo, con menos frecuencia a la memoria a largo plazo. Tanto la amnesia retrógrada como la anterógrada ocurren en diversos grados. Las personas afectadas tienen dificultad para recordar lo que acaban de experimentar (amnesia anterógrada). A veces también olvidan eventos que ocurrieron antes del inicio de la enfermedad (amnesia retrógrada). A veces hay una alteración del sentido del tiempo. Por lo general, otras funciones cognitivas no se ven afectadas.

Cambios de personalidad

Además, pueden presentarse otros síntomas de diversos grados, como:

Muchos pacientes muestran signos de cambio de personalidad. Son típicos los trastornos del impulso asociados con una pérdida de espontaneidad y embotamiento.

Diagnóstico en Korsakov: así encontramos el síndrome amnésico

El diagnóstico del síndrome de Korsakov se realiza mediante exámenes neurológicos. Primero, el médico le pide al paciente que verifique el funcionamiento de su memoria a corto plazo. También se pueden utilizar las conversaciones con familiares.

Una TC (tomografía computarizada) generalmente muestra una regresión (atrofia) del cerebro en el área de la frente. La atrofia de los cuerpos mamarios se puede ver en la resonancia magnética (resonancia magnética).

Terapia con Korsakow: abstinencia de alcohol y sustitución de vitamina B1

La primera medida que se debe tomar en el caso del síndrome de Korsakoff causado por la deficiencia de vitamina B1 es administrar dosis altas de infusiones de vitamina B1 durante varios días. Al mismo tiempo, muchos de los afectados reciben infusiones de suero fisiológico, ya que la deshidratación es común, especialmente entre los alcohólicos. En el caso de la desnutrición, se compensa una deficiencia general de vitaminas y nutrientes.

Posteriormente, la vitamina B1 debe sustituirse durante el tiempo que sea necesario. En el caso de pacientes confiables que estén dispuestos a cooperar, esto se puede hacer más tarde a través de tabletas; de lo contrario, es preferible la administración intravenosa. La administración constante de tiamina conduce a una ligera mejoría de los síntomas de muchos enfermos o al menos evita que empeoren.

La medida terapéutica más importante para un síndrome de Korsakoff relacionado con el alcohol es la abstinencia constante y sostenida del alcohol.

Evolución y esperanza de vida en el síndrome de Korsakoff

Si bien la encefalopatía de Wernicke suele ser bastante tratable con una terapia oportuna, el pronóstico general del síndrome de Korsakoff es malo. Con la abstinencia constante del alcohol y la terapia con vitamina B1, la progresión de los síntomas generalmente se puede detener, pero no es posible una cura en la etapa final.

Muchos pacientes ya no pueden manejar su vida diaria por sí mismos y convertirse en cuidados de enfermería. En el caso de pacientes con discapacidades mentales graves que no cooperan, puede ser necesario el ingreso obligatorio a un centro de atención adecuado. Un buen cuidado en un hogar de ancianos especializado puede prevenir parcialmente la progresión de la enfermedad.

La esperanza de vida en el síndrome de Korsakoff depende en gran medida de la extensión del daño cerebral y de mantener la abstinencia del alcohol. Básicamente, la esperanza de vida de los alcohólicos es aproximadamente un 15 por ciento inferior a la esperanza de vida media.

Prevención: prevenir el síndrome de Korsakoff

El aspecto más importante de la prevención es evitar el consumo excesivo de alcohol. Las personas con problemas con el alcohol deben buscar el tratamiento adecuado para la adicción lo antes posible. El médico de familia puede ser el primer punto de contacto aquí.

Si tiene un alcoholismo conocido, debe abstenerse estrictamente de beber alcohol de por vida.

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Medidas de prevención de adicciones

La línea entre el consumo regular de alcohol y el alcoholismo a menudo es borrosa. Todas las medidas para prevenir la dependencia del alcohol pueden considerarse importantes medidas preventivas para las enfermedades relacionadas con el alcohol. Esto incluye, sobre todo, educar a los jóvenes sobre los posibles riesgos del alcohol.

Evite la deficiencia de vitamina B1

Básicamente, todo el mundo debería prestar atención a una dieta variada y rica en vitaminas. Las vitaminas B se encuentran principalmente en legumbres, productos integrales, carnes y pescados.

Los buenos proveedores de vitamina B1 son:

Los grupos de riesgo, como los alcohólicos o los ancianos desnutridos, idealmente deberían recibir tiamina de forma regular como suplemento dietético.

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Source: Lifeline | Das Gesundheitsportal by www.lifeline.de.

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