SK Group, el ‘rey de las fusiones y adquisiciones’ de Corea del Sur, se aleja de los combustibles fósiles

SK Group, la tercera empresa más grande de Corea del Sur, se ha comprometido a poner fin a todas las nuevas inversiones en petróleo y gas en el extranjero y reducir sus emisiones de carbono en dos tercios, mientras planea una transformación lejos de los combustibles fósiles.

El cambio de sentido de uno de los principales productores asiáticos de petróleo, chips de computadora y baterías de vehículos eléctricos es una victoria para los inversores internacionales y los activistas ambientales, que han agudizado sus críticas sobre cómo las empresas asiáticas responden al cambio climático.

La medida, encabezada por el presidente y mayor accionista de SK, Chey Tae-won, también es emblemática de cómo el grupo adquisitivo coreano está intensificando su desafío al líder del país. chaebol, los conglomerados familiares que dominan la economía.

Chey ha ordenado un reajuste radical de la cartera de SK que se completará en los próximos tres años. Esto incluirá la eliminación de negocios intensivos en carbono y la duplicación de las apuestas multimillonarias de la compañía en vehículos eléctricos, chips de computadora, biotecnología y energía renovable.

“La era de competir por la escala ha quedado atrás. . . Queremos ser la mejor empresa en el ámbito de ESG ”, dijo al Financial Times en una entrevista Jang Dong-hyun, presidente de SK Holdings, que ayuda a supervisar las 125 filiales de SK.

El pivote de SK está impulsando la actividad de fusiones y adquisiciones y el gasto de capital. En las últimas semanas, el grupo compró el negocio de memoria de Intel por $ 9 mil millones y gastó $ 1 mil millones para comprar la empresa de eliminación de desechos más grande de Corea del Sur. SK Innovation, la unidad de refinación de petróleo cada vez más centrada en las baterías de vehículos eléctricos, está gastando $ 8 mil millones en la construcción de fábricas para servir a los fabricantes de automóviles en los EE. UU., China y Europa.

James Lim, analista del fondo de cobertura estadounidense Dalton Investments, dijo que la estrategia estaba “dando frutos” en la mente de algunos inversores internacionales. “SK está varios pasos por delante de la mayoría de chaebol en términos de reestructuración de cartera orientada al futuro e inversiones ESG ”, dijo.

Jang dijo que los cambios eran “inevitables”.

Las empresas coreanas rivales, incluidas Samsung y Kepco, el grupo energético respaldado por el estado, han sido criticadas por los fondos de pensiones y los grupos medioambientales europeos por respaldar la industria del carbón.

Chey, de 59 años, ya ha supervisado un rápido crecimiento en el grupo familiar SK desde que asumió el control de la empresa tras la muerte de su padre en 1998, durante la crisis financiera asiática.

SK genera ahora más de la mitad de sus ingresos en el extranjero, emplea a 100.000 personas y ha convertido a Chey en uno de los hombres más ricos de Corea del Sur.

SK elimina negocios intensivos en carbono

Los activos de todo el grupo de SK se han multiplicado por siete hasta alcanzar los 225,5 billones de won (202.000 millones de dólares) el año pasado bajo el liderazgo de Chey. Las ventas se han cuadriplicado a Won139tn y la utilidad neta aumentó 80 veces a Won8tn.

Un líder de la industria describió a la empresa como un “reino construido sobre fusiones y adquisiciones”.

La última ola de acuerdos ha provocado sugerencias de que SK se está modelando a sí mismo en SoftBank, el grupo de telecomunicaciones japonés convertido en inversor tecnológico.

SK se enfurece en la comparación de SoftBank, insistiendo en que su estrategia de fusiones y adquisiciones se centra en la compra de empresas que impulsen sus negocios existentes y se separen de las unidades no esenciales.

“Controlar toda la cadena de valor aporta muchos beneficios, ya que se pueden crear sinergias mediante la cooperación entre unidades. . . Aumenta su comprensión de todo el negocio o la industria y, por lo tanto, reduce los riesgos de fallas ”, dijo el Sr. Jang.

SK se compromete a renovar la cartera con ESG Drive

SK carece del reconocimiento de marca global de rivales como Hyundai y LG. Pero la nueva atención ha reavivado preguntas incómodas sobre el control familiar, la corrupción, los vínculos políticos y el robo de propiedad intelectual.

Chey fue condenado por fraude contable y malversación de fondos de la empresa en 2003 y 2014, respectivamente. Sus períodos tras las rejas se cortaron y luego recibió indultos presidenciales. SK se negó a comentar, señalando los procesos legales completados.

Actualmente, la compañía está acusada de adquirir ilegalmente tecnología EV sensible del competidor coreano LG Chem, en una disputa que amenaza su inversión de 2.600 millones de dólares en la construcción de fábricas en Georgia, la mayor inversión individual en la historia del estado de EE. UU. SK niega las afirmaciones.

La empresa ha recibido elogios de algunos inversores, incluido Lim, por adelantarse a otros chaebol en el abandono de una compleja red de participaciones cruzadas por una estructura de sociedad de cartera más convencional, así como en la incorporación de directores externos independientes.

Para algunos, sin embargo, permanece la mancha de reputación por irregularidades pasadas.

Kim Woo-chan, profesor de economía en la Universidad de Corea, dijo: “La cantidad de [alleged] El fraude fue varias veces mayor que el de Enron y el Sr. Chey fue encarcelado dos veces por delitos financieros graves, pero aún controla el grupo; esto sería impensable en Occidente “.

SK Group traza un turbulento surgimiento de las cenizas de la guerra de Corea

1953

Fundación de Sunkyong Textiles

1980

Adquisición de Korea Oil (ahora SK Innovation), la principal refinería de Corea del Sur

1994

Adquisición de Korea Mobile Telecom Service (ahora SK Telecom), el operador móvil líder de Corea del Sur

2008

Adquisición de Hanaro Telecom (ahora SK Broadband), un proveedor de banda ancha de Corea del Sur

2012

Adquisición de Hynix (ahora SK Hynix), el segundo productor de DRAM más grande del mundo

2016

Adquisición de OCI Materials (ahora SK Materials), una empresa de materiales semiconductores de Corea del Sur

2017

Adquisición de LG Siltron (ahora SK Siltron), un productor de obleas de silicio de Corea del Sur

2018

Adquisición de AMPAC, un fabricante de contratos farmacéuticos de EE. UU.

2019

Adquisición de KCFT (ahora SK Nexilis), el mayor fabricante de láminas de cobre para baterías del mundo

2020

Adquisición de EMC Holdings, la empresa de eliminación de residuos más grande de Corea del Sur


Source: International homepage by www.ft.com.

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