“Somos cuerpos en manos de los amos”: la vida infernal de los obreros indios

Los “parias” de Pontinistán han caído tan bajo que no se los considera en ninguna categoría social. Sin derechos, sin horarios, sin protecciones, son tratados como almas muertas, cuerpos a disposición de sus amos listos para cualquier abuso. Vinieron principalmente de la India, viven a unos cien kilómetros de la capital, cerca de las villas de la burguesía ilustrada, pero son fantasmas: mujeres invisibles, inclinadas en el campo para recoger los primeros frutos que llegan a nuestras mesas, víctimas de la lógica de un maestro y criminal.


Con las primeras luces del alba, una camioneta blanca se detiene al costado de la carretera que recorre las dunas amadas por Moravia y Pasolini. El cabo -un indio de cincuenta años que convoca a los trabajadores vía Whatsapp- levanta primero a los hombres, luego entran las mujeres y si se acaban los asientos los dejan de pie. Una parada repentina o un patinazo en estas calles llenas de baches puede ser suficiente para caerse y lastimarse, pero es un daño calculado: como los parias de las castas hindúes, cuentan menos que los sirvientes. Así comenzó la jornada de cientos de jornaleros explotados indefinidamente.

Encerrados en un galpón para limpiar, lavar y envasar calabacines y rábanos durante 14 horas, todos los días del mes, con un sueldo por hora que no llega a los cuatro euros. La normativa prevé seis horas y media de trabajo con un salario de nueve euros, pero están fuera de cualquier ley. Quienes consiguen un contrato lo tienen solo como trabajadores temporeros: una fórmula que niega las prestaciones por desempleo y maternidad. «Nos escriben que trabajamos de cuatro a cinco días al mes pero en realidad siempre trabajamos, incluso los sábados y domingos. Si no aceptamos, nos echan. Y si te quedas embarazada te despiden inmediatamente, también porque no puedes levantar cajas que pesen entre 30 y 40 kilos ».


Hay quienes se ven obligados a abortar. Akhila -nombre elegido en memoria de su amiga que regresó a la India por la vergüenza que sufrió- tiene el cuerpo esbelto doblado por el dolor, las manos arrugadas por la fatiga y el miedo a ser reconocida y perder su trabajo. Llegó de Punjab y se comprometió a devolver 15 mil euros para pagar el viaje, pero en Italia le quitaron todo, hasta la libertad de hablar su idioma: «El dueño nos multa. Te quita diez euros cada vez que dices algo en punjabi ». Trabaja con otras cincuenta mujeres, encerradas en una jerarquía de explotación: «Los italianos les pagan un poco más; en el siguiente paso están los de Oriente; entonces nosotros los indios que necesitamos el contrato para renovar el permiso de residencia y tenemos que aceptarlo todo ».


Su vida está en manos del “amo”, como se llama a sí mismo el propietario italiano de la finca. “Es malo, pero hay peores. ¿Cómo puedo explicarte … », Akhila lucha por encontrar las palabras para describir la angustia:« Si ve a una chica hermosa, la quiere. Y si no va con él, la despide. ‘Violencia, prevaricación y chantaje que se extiende a la comunidad: «Si no estás ahí, haz que tu familia diga que no eres bueno y eventualmente la gente empieza a pensar que sí. Mi amigo tuvo que volver a la India porque todos le creyeron al cabo. En cambio, fue castigada porque se negó a pasar la noche con su maestro. “El propietario es un empresario que maneja un automóvil hecho a la medida, posee decenas de camiones y cientos de hectáreas donde se cultivan vegetales orgánicos certificados.
“Cuando te amenazan así, te sientes completamente aislado y es posible que sucumbas al chantaje. Pero luego ya no te dejan solo. Si aceptas, terminas de vivir ”, admite Sunita. Su madre soltera pelea todos los días “contra los leones que piensan que eres una oveja”. Una espiral de dolor y estigma que conduce a una mayor marginación. «Son prisioneras de un circuito social y productivo basado en la discriminación y la violencia de género. Reciben un salario entre un 20 y un 30 por ciento más bajo que sus compatriotas. Muy pocos demandan: denunciar es visto como un acto de rebelión y para las mujeres es aún más complicado ”, subraya Pina Sodano, investigadora del centro de estudios Tempi Moderni.


Han pasado cinco años desde aquel 18 de abril de 2016, cuando se produjo la primera gran huelga de trabajadores en la Piazza della Libertà de Latina. En el corazón de la ciudad lictoria fueron más de cuatro mil, exigiendo derechos y respeto. Entre ellos también Ahkila. El patrón la castigó por ese gesto, quitándole el sueldo de una semana: «La manifestación nos ayudó a tener un euro extra la hora. Pero se vengó, ordenándome también que esparciera los venenos sin ninguna protección ». Horas agachadas para esparcir plaguicidas sin guantes ni mascarillas. Estaba terriblemente enferma, tenía las manos quemadas, los ojos llorosos, pero no fue a la sala de emergencias. Todos soportan en silencio. El verano pasado, un trabajador se estrelló mientras reparaba un invernadero, lo abandonaron en un campo de papas a millas de distancia.


Resistir la fatiga, avanzar con la espalda rota y llagas en los pies no es fácil. Algunos ingieren semillas de opio, otros usan anfetaminas. Y muchos colapsan: en los últimos tres años se han producido unos diez suicidios en estas campañas. «Sólo somos esclavos, estamos en la cárcel», razona Irina. Él es moldavo. El cuerpo y el alma marcados por la ausencia de humanidad. Hasta hace unas semanas estaba cosechando calabacín: «Ya era cansador, pero en el último período redujeron los equipos y en veinte tuvimos que dar el mismo resultado que en los setenta antes. Pero la paga era siempre la misma. Me desplomé. Tuve un ataque de nervios. La gente no lo sabe. Irina repite a menudo: “La gente no sabe qué hay detrás de las frutas y verduras que comen. No sabe que si eres mujer se aprovechan de ello porque te consideran más débil. Son ingenieros de explotación ». Está prohibido portar un teléfono móvil “por lo que no hay constancia de lo que está pasando” y las nóminas formalmente correctas “porque se escudan con abogados y contables que dicen que se quede callado y en silencio si quiere trabajar”. Son profesionales de la esclavitud, preparan papeles para proteger a quienes violan cualquier ley y niegan algún derecho. Salarios de hambre y una cadena de silencio a lo que Irina dijo basta: «Tuve crisis continuas por sus órdenes: para ganar más te destruyen. Pedí ayuda a un sindicato y tengo miedo a las represalias porque son capaces de cualquier cosa, pero no aguanto más ».


Akhila también denunció: «Coseché ciruelas durante seis meses seguidos y solo me dio trescientos euros. Cargué camiones con destino a toda Italia y me dijo que no tenía dinero ». La investigación está en curso, pero pocas mujeres logran derribar este muro. «Es difícil para nosotros los italianos; si eres migrante y solo hablas tu idioma, más aún », reconoce Paola. Durante quince años vivió ese infierno junto a mujeres indias o moldavas, hace solo tres meses logró cambiar de trabajo: “Me pregunto cómo pudo haber soportado tanto abuso”. Paola enumera la división en castas de la zona Pontina: “Primero los italianos, luego los extranjeros. O mejor dicho, los trabajadores italianos vienen primero, luego los italianos como yo. Entonces los migrantes masculinos, excepto en el caso de los cabos porque se les paga antes que nosotros. Finalmente los extranjeros. En definitiva, si eres mujer y migrante, estás súper explotada ».
Solo el miedo al Covid-19 y la variante india nos impulsó a cuidarlos. Frente a la “Residencia Bella Farnia Mare”, se busca un templo de vacaciones que ha caído en mal estado y se ha transformado en un refugio para los desesperados, humanos vectores del virus mutado.

Suman mira desde la puerta a lo largo de la vía India, cerca de una colmena de hormigón gris y destartalada donde uno sobrevive uno encima del otro. Suman llegó a Roma cuando era niña, luego, con su matrimonio, se unió a la familia de su marido y al campo. Y decidió arremangarse abriendo un negocio agrícola: “Lo peor que se me ocurrió”. Los sacrificios, un préstamo para alquilar la tierra, comprar un tractor, contratar a cinco trabajadores: «Yo solía producir calabacines, eran hermosos pero lamentablemente me daban 10 centavos el kilo. Una tragedia. Quería demostrar que las mujeres indias pueden hacer algo y, en cambio, he fracasado ».


Un estudio de la economista Bina Agarwal, profesora en Manchester y miembro de la Accademia dei Lincei, sostiene que en los países en desarrollo, las empresas agrícolas con al menos un tercio de presencia femenina producen más que las dirigidas solo por hombres. Suman, sin embargo, piensa en su experiencia italiana y se pregunta cómo podrían ganar dinero otros, “los que iban al mismo mercado con los mismos calabacines”. ¿La respuesta? “Si estás en buena posición, no puedes. Tienes que comer de los demás». Es la injusticia que llega a nuestros platos. “Hay una alternativa pero se deben implementar las políticas adecuadas”, señala Margherita Romanelli , coordinadora de políticas y defensa de WeWorld, una organización italiana que ha trabajado durante 50 años para defender los derechos de las mujeres y los niños. Hoy es una de las 16 realidades involucradas en la campaña #OurFoodOurFuture financiada por la Unión Europea como parte de la Programa de Educación para el Desarrollo y Sensibilización: “Realizamos una investigación en el Agro Pontino, que será preestreno en nuestro festival WeWorld, para recoger el testimonio de quienes sufren explotación diaria y resaltar las batallas que se librarán en el territorio”. Romanelli cita dos opciones necesarias: «Condicionar el acceso a las subvenciones europeas al respeto de los derechos de quienes trabajan, para empujar a todas las empresas de toda la cadena productiva a imponer cambios. Por lo tanto, los grandes minoristas estarán obligados a verificar que los subcontratistas estén al día. Esto también reduciría la competencia desleal de las malas empresas. Por último, debemos aplicar de inmediato la resolución de la Organización Internacional del Trabajo que nuestro parlamento ha ratificado para poner fin a todas las formas de acoso y violencia en el lugar de trabajo ». Incluso para Marco Omizzolo, el sociólogo que desde hace años lucha por la defensa de los derechos en la provincia de Latina, se necesitan reformas al sistema: “Desde la aprobación de la ley que prohíbe las dobles subastas hasta la máxima desventaja, responsable de un cuello de botella que conduce a la carrera al precio más bajo y por lo tanto a la explotación, hasta la superación de la normativa sobre permisos para trabajadores migrantes que determina un cierre casi total de los canales de acceso: la agricultura italiana necesita trabajadores extranjeros, pero no hay forma de legalizarlos y así el Estado fomenta la economía sumergida y la producción ilegal ”.


Quienes han entendido lo que significa crear un sistema son las mafias. A pocos metros de aquí han influido durante años en el mercado hortofrutícola de Fondi, centro neurálgico desde el que se clasifican los productos de los campos de Italia y Europa, fijando los precios de los cultivos, gestionando el transporte y la exportación. Eurispes estima que la facturación de las agroindustrias asciende a casi 25.000 millones de euros. Los jefes saben cómo hacer que sea rentable: negar derechos y explotar a las personas siempre ha sido su especialidad. Se han convertido en el modelo, imitado por maestros y propietarios. Todos implacables con los más débiles, con aquellas mujeres a las que les quitan toda fuerza y ​​toda dignidad.


Source: L'Espresso – News, inchieste e approfondimenti Espresso by espresso.repubblica.it.

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