¿Son las soluciones milagrosas una convergencia asintótica?

Un ingeniero debe tener cuidado con las soluciones rápidas. Cuando olvidamos que en ingeniería nada es milagroso, el exceso de confianza puede conducir a serias decepciones.

Las llamadas soluciones milagrosas probablemente han existido desde la aparición de los humanos en la Tierra. La irrupción del pensamiento científico ha hecho posible poner las cosas en orden y dejar de creer en las promesas de los gurús (al menos para la mayoría de nosotros: basta con leer ciertos anuncios que Internet nos inunda para darnos cuenta de que la credulidad sigue siendo un mal endémico). Y la ingeniería moderna contribuye cada año a avances técnicos a veces deslumbrantes. Pero este “deslumbrante”, adornado con las mejores galas del zumbido, debería fomentar la precaución.

Recientemente me contactó un colega de un laboratorio con el que tengo la oportunidad de trabajar. Me comunicó las (espectaculares) prestaciones de un nuevo componente óptico integrado destinado a cancelar la interferometría. Había trabajado en la década de 2000 en un proyecto de la Agencia Espacial Europea que tenía como objetivo identificar exoplanetas cancelando la interferometría basada en la síntesis de apertura óptica. [1], y habíamos elegido el camino aparentemente prometedor de la óptica integrada para lograr funciones interferométricas. Luego nos topamos con una serie de obstáculos ligados a la falta de madurez tecnológica de los componentes que queríamos desarrollar con pequeñas empresas especializadas, cuya motivación e implicación no fueron suficientes para pasar la etapa de viabilidad. Por tanto, el proyecto se detuvo.

Desde entonces, la fotónica ha seguido avanzando, en particular la óptica integrada con componentes cada vez más eficientes. El que mencionó mi colega es una pura maravilla de la tecnología y las primeras pruebas son muy alentadoras. De ahí a resolver todas las dificultades de cancelar la interferometría… Una de las primeras lecciones que aprendí en mi profesión es que en ingeniería nada es gratis. Cuanto más atractiva sea una nueva solución, más necesario “pesar las patatas” y analizar si la mejora significativa que se supone que debe aportar no se compensa con una tensión inducida en un componente o equipo que interactúa con el elemento. portador de esta solución. Son muchos los proyectos donde la solución milagrosa que resolvió un problema local provocó una cascada de problemas inesperados en el resto de la cadena funcional, con las consecuencias que uno adivina sobre la planificación y el presupuesto. Y a veces terminamos renunciando a la solución milagrosa …

Este intercambio con mi colega me hizo pensar en dos programas faraónicos en desarrollo, cuyo resultado no me parece garantizado:
– El proyecto de fusión internacional controlado por Iter, respuesta perfecta a la demanda mundial de energía en constante aumento. Cuando vemos las dimensiones del tokamak donde el plasma debe estar confinado y estabilizado y cuando seguimos los retrocesos regulares (¡y normales!) Del desarrollo de tal dispositivo, entendemos que la energía casi libre e infinita no es para mañana. De hecho, cada nuevo problema acaba encontrando su solución, pero a costa de aumentar la complejidad del sistema (a menudo en términos de ingeniería eléctrica). Mi temor es que al final del día, más del 90% de la energía producida por Iter será necesaria para su propio funcionamiento, en cuyo caso el resultado final de esta solución ideal sería solo un progreso marginal. Por supuesto que espero estar equivocado.
– Autos y taxis autónomos en las ciudades del futuro (eléctrico, por supuesto). Los últimos accidentes destacan la necesidad de mejorar el software, lo que significa hacerlo más complejo para que pueda tener en cuenta cantidades gigantescas de datos adicionales. Sin embargo, sabemos que el procesamiento de dichos datos consume mucha energía, de ahí la construcción de nubes en países fríos (y pronto en el espacio). ¿Será necesario subir a cien Iter y tantas nubes para materializar lo que hoy es solo un sueño de multimillonarios y start-ups necesitadas de notoriedad? ¿O el sueño se convertirá en una carrera sin fin, cada nuevo error generará una nueva complejidad (por lo tanto, nuevas demandas de energía)?

En matemáticas, llamamos asíntota a una línea cuya curva se aproxima indefinidamente sin ni siquiera cruzarla. Esperemos que estos dos proyectos no converjan asintóticamente hacia su objetivo … En el peor de los casos, podemos consolarnos sumergiéndonos en el mundo virtual del Metaverso. [2] que sin duda Mark Zuckerberg habrá lanzado al mercado para entonces …

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[1] La interferometría combina las ondas provenientes de varios telescopios con el fin de obtener franjas de interferencia, cuyo análisis permite obtener la información buscada (en nuestro caso, una imagen del área objetivo del cielo). La síntesis de apertura recoge información de varios telescopios y los recombina por interferometría para obtener la misma información que un telescopio cuyo diámetro corresponde a la distancia máxima entre estos telescopios. Finalmente, la cancelación de la interferometría consiste, mediante el desplazamiento de fase de las ondas de retorno, en “apagar” la luz de una estrella para detectar mejor los posibles planetas que orbitan alrededor de esta estrella.
[2] Proyecto que me había permitido ridiculizar en el post “Digitalización, inteligencia artificial y ahora… ¡¡¡Metaverso !!! »Publicado el pasado mes de agosto.


Source: UsineNouvelle – Actualités A la une by www.usinenouvelle.com.

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