¿Son los lugares de reunión virtuales una solución para reducir la fatiga?

Un avatar 2D pixelado con gafas y cabello castaño se me acerca. Cuando está junto a mi avatar, a quien acabo de arreglar con una camisa verde y cabello rubio, se establece una conexión de video y sonido. ¡arado! El rostro del investigador del lenguaje Mark Dingemanse aparece en una pequeña pantalla en la parte superior de la imagen, sentado en su habitación del ático en Nijmegen. Mi cámara y micrófono también están encendidos. “¡Bienvenido! Si presionas ‘seguir’, me seguirás automáticamente. Útil para el recorrido”.

Caminamos por la oficina virtual que instaló a través de la plataforma Gather. Puede recrear habitaciones enteras con él. Oficinas, pero también salas de conferencias y aulas, por ejemplo. En la oficina de Dingemanse, todos tienen su propio estudio. Hay un rincón común con sofás de aspecto cómodo, descansando sobre una gran alfombra roja. “Venimos aquí para almorzar, tomar un café o charlar”. Tan pronto como nos paramos junto a la máquina de café, aparece un gif de una taza que se está llenando de café. A unos pasos hay una tetera, para los amantes del té.

Dingemanse y sus colegas han estado ejecutando el programa continuamente en segundo plano desde noviembre mientras trabajaban desde casa. Los lugares de encuentro virtuales como Gather quieren que el contacto online entre grupos de personas sea más agradable y eficaz. Hay una demanda para eso. Si podemos hacer algo para trabajar desde casa, son las interminables y agotadoras videollamadas. ¿Plataformas como Gather son una buena alternativa?

La oficina virtual del investigador del lenguaje Mark Dingemanse de la Universidad de Radboud. Nuestros avatares están en el patio.

Mariska van Sprundel

Fatiga del zoom

Las videollamadas te cansan. Ese es el principal argumento en contra de servicios como Zoom y Teams. La llamada ‘fatiga del zoom’ ha existido demasiado recientemente para saber exactamente qué la causa, pero las teorías de la psicología son muy útiles. Las videollamadas requieren que concentres tu atención en una pantalla pequeña y te mantengas enfocado en ella, de manera muy poco natural. Tienes que extraer toda la información y comunicación de un pequeño mundo cuadrado. Se te escapan los gestos con las manos; la gente está en la imagen de sus hombros. No tienes contacto visual. Y luego está la calidad de imagen y sonido. Eso no suele ser bueno, según el psicólogo cognitivo Stefan van der Stigchel, que estudia la atención en el laboratorio de la Universidad de Utrecht. “A menudo, el sonido y la imagen llegan de forma asincrónica. No siempre lo notas, pero tu cerebro necesita más esfuerzo para procesarlo “.

Absolutamente malo, ese sonido, dice Peter Werkhoven, quien está investigando la interacción en mundos virtuales en la Universidad de Utrecht. No se refiere necesariamente a la calidad, sino al hecho de que no se puede oír de qué dirección proviene el sonido. En otras palabras, no hay sonido estéreo. “En una reunión física, inmediatamente escuchas si alguien está hablando a tu izquierda o derecha, y giras la cabeza hacia allí. Prestas atención a esa voz, filtras otros sonidos. No puedes hacer eso en línea. Y cuando una persona hace una pregunta en una reunión de video, todos se miran al mismo tiempo; todo el mundo se siente abordado. ¡Idiota! No solo te cansa, sino que también interrumpe la conversación “.

Desde la crisis de la corona, se han agregado cientos de plataformas y aplicaciones que tienen como objetivo hacer que la interacción en línea sea más humana. Por ejemplo, Gather, con cuatro millones de usuarios, compite con servicios como Wonder, donde las personas también se encuentran como avatares. En Mozilla Hubs, también diseñado para facilitar el encuentro con colegas, los espacios virtuales en 3D y los avatares tienen menos bloques.

Plataformas como Gather no van a resolver una serie de problemas fundamentales de las videollamadas, piensa Van der Stigchel. Después de todo, todavía se hablan a través de una cámara. Además, este mundo virtual también exige atención. Cuando estás en persona en una sala de reuniones, tienes gente a tu alrededor. Estás “encarnado”, como lo llama el investigador. “En un entorno virtual tienes que imaginarte mudándote a un lugar donde no estás. Si pierdes la atención por un momento porque tu gato salta sobre tu regazo o un niño está llorando en el piso de abajo, estás de vuelta en tu propia habitación del ático y estás completamente fuera de sí. El trabajo y la vida privada también se entrelazan en Gather. Se necesita un esfuerzo para llamar su atención una y otra vez “.

Transiciones suaves

Así es, todavía estás mirando irrevocablemente una pantalla en la que no puedes ver bien el lenguaje corporal y las expresiones faciales de los demás, concuerda Dingemanse. En la Universidad de Radboud en Nijmegen, investiga la interacción humana en las conversaciones cotidianas. Una de las cosas que hace que Zoom sea tan agotador, dice, es la falta de transiciones fluidas en una conversación. “En Zoom haces clic en un enlace sin saber de antemano quién o qué aparecerá en tu pantalla. ¡Y luego puf! ¿Estás en algún lugar en el medio? Después de la reunión, haga clic en ‘Salir de la reunión’. ¡Maricón! Todos se han ido de nuevo. Pierdes la sensación de una parte del espacio de un solo golpe “.

Salpicadura de agua. Nosotros, o nuestros avatares, hemos entrado en el jardín del patio con fuente y seguimos charlando sentados en un banco del jardín. En un entorno virtual, esos bordes afilados se han ido, dice Dingemanse. “Iniciar y finalizar una conversación se siente natural aquí; permaneces en el mismo entorno virtual todo el tiempo. Eso te hace sentir como si estuvieras en algún lugar. Después de una presentación, no es solo agitar y hacer clic, como en Zoom o Teams. Aquí caminas hacia la máquina de café para charlar, como sería en la vida real. Esas transiciones suaves son los puntos fuertes de esta plataforma “.

El “sentimiento de oficina”, incluidos los encuentros espontáneos, es una motivación importante para muchas personas en el trabajo.

Continuamos hacia su estudio, en la parte superior izquierda de la oficina virtual, protegido de un estudio adyacente por una pared de madera. Dingemanse entra, mi avatar lo sigue dócilmente. De repente, la habitación se ilumina. “Ahora he cerrado mi oficina como un espacio privado donde podemos hablar sin ser molestados. La gente que pasa ve que tengo visitas, pero no nos escuchan ”. Para mí, todavía se siente como si estuviera en un juego. Ese sentimiento se ha ido con mi compañero de conversación. Para él, esta es realmente su oficina.

A Werkhoven le gustan los avatares. Aunque no los necesita para comunicarse, después de todo, eso es a través de video. “Usas el avatar para indicar dónde estás en la habitación y para ver dónde están los demás. Al igual que en una oficina real, puede caminar por los pasillos de manera específica. Estar solo por un tiempo “. Muy importante para combatir la fatiga, según el profesor. Una persona se estresa por estar constantemente en la imagen.

Sensación de oficina

En Zoom, todas las conversaciones están planificadas. No en Gather. Allí te encuentras con alguien inesperadamente. Dingemanse: “Para mí se trata de recuperar las características básicas de las conversaciones cotidianas. ¿Cómo entras y sales de una conversación con fluidez? ¿Cómo puedes retirarte temporalmente de una conversación y luego volver? “

Una oficina virtual de este tipo no resuelve mucho para tu concentración, servicios como Gather son interesantes para reuniones espontáneas. El propio psicólogo cognitivo Van der Stigchel notó esto cuando visitó una conferencia en línea a través de la plataforma. “Es agradable encontrarse con colegas internacionales que no ha visto en dos años. Ese sentimiento de oficina, incluidos los encuentros espontáneos, es una motivación importante para muchas personas en el trabajo. Y la motivación vuelve a ser importante para la concentración y el rendimiento. En ese sentido, Gather resuelve algo que echamos de menos en Zoom “.

Ver que el trabajo hace que el trabajo, a Dingemanse le gustaría agregar. Por eso sus compañeros se juntan aquí con tanta frecuencia: la sensación de estar presentes en algún lugar, sin tener que hablar entre ellos. De hecho, le ayuda a concentrarse en su trabajo.

¿Realista? No, la mayoría de los lugares de reunión virtuales no lo son. Los espacios son bidimensionales y pixelados, los avatares al estilo de Los Sims. Algo como Gather tampoco tiene la intención de imitar el mundo físico de la mejor manera posible, tienes gafas de realidad virtual para eso en estos días. “En un espacio virtual, es mucho más importante que entiendas bien los principios de la interacción social que que parezca elegante”, dice Dingemanse.

Poder mirarse a los ojos es indispensable en una conversación.

Ahora contacto visual

Si depende del investigador de Nijmegen, las herramientas de comunicación en línea están aquí para quedarse, incluso cuando todos pueden volver a la oficina. Algunos de sus colegas también ejecutan Gather cuando están en el campus. “Descubrimos el programa gracias a la pandemia, pero de lo contrario también habría encontrado una solución para reunirme fácilmente con colegas internacionales o colegas que trabajan en otros edificios del campus. Creo que nos lo quedaremos “.

¿No demostró el último año corona que las pantallas no sustituyen al contacto humano real? Según Werkhoven, esto es ciertamente cierto para algunas situaciones, como las primeras relaciones y las conversaciones tensas. “Faltan muchas señales sociales a través de una pantalla y se genera menos confianza. Ese sigue siendo el caso, siempre y cuando no se vean ni se escuchen en tres dimensiones y no haya contacto. ¿Se conocen bien? Entonces puede volverse virtual con más frecuencia con las herramientas actuales “.

¿Qué lo sorprende realmente de todos modos? El contacto visual no es posible en línea. Aunque sabemos desde hace tanto tiempo que poder mirarse a los ojos es indispensable en una conversación. “Espero que las herramientas en línea se desarrollen tecnológicamente en esa dirección. Agregue sonido estereoscópico y luego los ángeles más grandes saldrán de las burbujas de la imagen “.

Antes de salir de su oficina, Dingemanse quiere mostrar una cosa más: la vista. Con un clic en la ventana, miramos el Hoge Veluwe a través de una cámara salvaje en vivo. “Si alguien en el chat dice que ve a tres cerditos, otros avatares vienen corriendo a mirar”. Otro motivo de charla informal. Desafortunadamente, hoy no se ven ciervos ni cerditos. ¿Dónde está la salida de esta oficina virtual ?, pregunto. Esa es la única decepción, admite Dingemanse. “No hay puerta. Ni siquiera un botón de ‘salir’. Al final del día, simplemente cierra la pestaña “.


Source: Kennislink by www.nemokennislink.nl.

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