Superbacterias en camino de matar a más personas que COVID-19

  • Sin una acción urgente, las superbacterias matarán 22.000 australianos al año para 2040
  • Se necesita una base de datos nacional completa para capturar las tasas de infección y detener la propagación.
  • Algunas muertes por RAM pueden haberse atribuido erróneamente a COVID-19

Las superbacterias amenazan con ser la próxima gran crisis de salud de nuestro tiempo, cobrando muchas más vidas que COVID-19, y se necesita con urgencia una base de datos nacional completa de infecciones para detener la propagación, dicen los investigadores de la Universidad de Monash.

En vísperas de la Semana Mundial de Concientización sobre la Resistencia a los Antimicrobianos (18-24 de noviembre), los expertos en enfermedades infecciosas de Monash dijeron que un registro que captura sistemáticamente todos los datos a nivel de pacientes, destacaría la creciente emergencia de superbacterias y la colocaría firmemente en la agenda de salud pública.

Se prevé que las superbacterias (bacterias, virus, hongos y parásitos inmunes a los antibióticos y otros productos farmacéuticos) maten a 22.000 australianos al año para el año 2040. La Organización Mundial de la Salud (OMS) estima que 10 millones de personas morirán de infecciones resistentes a los antimicrobianos (RAM) a nivel mundial para 2050.

El Dr. Nenad Macesic, del Departamento de Enfermedades Infecciosas de Monash, Escuela Clínica Central, dice que los datos de superbacterias registrados actualmente por el sistema de vigilancia de uso y resistencia a los antimicrobianos (AURA) se centran demasiado en los patógenos y la RAM en un entorno de laboratorio. Un registro más amplio, que incluya datos clínicos a nivel de pacientes, ayudaría a capturar el verdadero impacto de la RAM. Actualmente, muchas infecciones por superbacterias no se registran y la causa de la muerte en algunos casos puede atribuirse erróneamente a una afección coexistente.

“La verdadera tasa de muerte se puede capturar al determinar si los pacientes tenían una infección por RAM en el momento de la muerte o poco antes de ella”, dice el Dr. Macesic. “Esto probablemente identificaría un mayor número de pacientes en los que la infección por RAM puede haber contribuido a su muerte, incluso en pacientes con COVID-19.

“Un paciente gravemente enfermo con COVID-19 puede desarrollar una infección por RAM en cuidados intensivos que en última instancia es fatal, sin embargo, su muerte puede atribuirse al COVID-19”.

La solución a las superbacterias es doble: reducir la propagación de la RAM al limitar el uso de antimicrobianos en la salud humana y animal y la agricultura, y desarrollar nuevos antibióticos y terapias novedosas que puedan combatir enfermedades inmunes a los tratamientos convencionales.

La RAM ya afecta la candidatura de algunos pacientes para procedimientos médicos, como trasplantes de médula ósea y órganos, y sin una intervención urgente el riesgo se intensificará. Sin embargo, las superbacterias carecen de suficientes fondos y conciencia sobre la salud pública.

“En muchos sentidos, es análogo al cambio climático; un cambio gradual que es casi imperceptible hasta que empezamos a tener problemas muy importantes con muchos pacientes que tienen infecciones que son casi imposibles de tratar ”, dice el Dr. Macesic. “Necesitamos difundir el mensaje de que esta amenaza es muy real y requiere una acción inmediata”.

La profesora Andrea Whittaker del Monash Center to Impact AMR dice que la AMR es una “emergencia lenta y silenciosa” que afecta no solo a los hospitales sino a la comunidad en general. Sin embargo, no ha habido ningún compromiso federal para un Plan Nacional de Implementación sobre superbacterias, o financiamiento para la investigación social y del comportamiento.

“Necesitamos considerar la mejor manera de implementar planes para ralentizar y limitar la propagación de la RAM mediante la educación sobre sus causas y la adopción de un uso más juicioso de los antimicrobianos en la salud humana y animal y la agricultura”.