¿Te duele la cabeza? | Ciencias


Me refrescaba entre sesiones de sauna en los escalones de la casa de mis padres. Junto a ella se alzan dos hermosos tilos, probablemente más viejos que la casa. En ellos corretean muchos animales: ardillas, abejorros, incluso un trepador de árboles. Ahora un pájaro carpintero voló hacia el otro, que golpeó el marco con un par de golpes rápidos.

Los pájaros carpinteros se golpean la cabeza contra la madera dura miles de veces al día, pero no parece afectar sus vidas. Los investigadores se han dado cuenta de que puede ser útil entender cómo los cerebros de los pájaros carpinteros pueden soportar esto. La gente tiende a golpearse la cabeza y hacerse daño. Los jugadores de fútbol americano y los boxeadores son atletas en los que las lesiones cerebrales son comunes. Los deportes no se pueden prohibir porque son un gran negocio.

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La cabeza de los pájaros carpinteros está especialmente protegida por su larga lengua, que recorre todo el cerebro y amortigua el impacto de los golpes como un cinturón de seguridad. Además, se ha especulado que las aves tensan los músculos del cuello por lo que el flujo de sangre a la cabeza disminuye y se acumula más líquido en el cráneo.

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Usando la analogía de un tablero de dardos, los investigadores diseñaron un Q-collar para atletas. Es un pequeño collar en forma de U que se coloca alrededor del cuello y presiona las venas del cuello para que llegue menos sangre a la cabeza que antes y el aumento de líquido en el cerebro protege contra el shock. El collar Q se estudió, por ejemplo, golpeando ratas en la cabeza con un peso de latón para evaluar el efecto protector del collar.

Lesiones cerebrales investigadas Gregorio Hollin examinó el tema críticamente Estudios Sociales de la Ciencia – serie de publicaciones. Preguntó qué tan razonable es la comparación entre animales. El Q-collar es una tecnología denominada biomimética, en la que se intenta utilizar una solución existente en la “naturaleza” en un dispositivo humano. En este caso, la pregunta esencial es, por supuesto, en qué medida se corresponden golpear la madera de una diana y golpear la cabeza de un jugador de fútbol americano.

Cuando se elimina la charla de marketing, un tablero de dardos y un boxeador son completamente diferentes. De hecho, ni siquiera hay evidencia de que los pájaros carpinteros tensen los músculos del cuello para colapsar las venas yugulares.

Curiosamente, se ha dado por sentado en la literatura científica que los pájaros carpinteros no tienen dolores de cabeza por tocar un árbol. Sin embargo, nadie les ha preguntado. Los estudios han encontrado lesiones similares en sus cerebros y en las de las personas que han recibido golpes en la cabeza.

Lo siento por el pájaro carpintero golpeando el tilo. Puede sufrir dolores de cabeza y se ha tomado como un truco de marketing reacio a los biomiméticos.

Tuomas Aivelo

es investigador de doctorado en ecología y biología evolutiva en la Universidad de Helsinki.

La columna fue publicada en Tiede Luonno 8/2022.


Source: Tiede by www.tiede.fi.

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