Tongass: el bosque nacional más grande de Estados Unidos

Glaciar LeConte

por Henry Allen

El Bosque Nacional Tongass de Alaska, de escala desalentadora, de belleza magnífica y rico en recursos naturales, parece demasiado grande para comprenderlo. Con más de 26,000 millas cuadradas, Tongass ocupa una masa de tierra casi del tamaño de Irlanda. Se extiende por el 80 por ciento del sureste de Alaska, tiene la segunda selva tropical más grande del mundo y cubre 11.000 millas de costa, un revoltijo de islas, bosques, picos de montañas, glaciares y comunidades.

2021 es un año excelente para visitar el sudeste de Alaska y el Bosque Nacional Tongass sin multitudes. En los años en que los cruceros navegaban hacia el sureste de Alaska desde Seattle y Vancouver, la mayoría de los visitantes llegaban en barco. Debido a las restricciones de cruceros en 2021, las visitas a esta parte de Alaska han disminuido drásticamente, lo que la hace aún más atractiva para los viajeros independientes. Las aerolíneas vuelan a las comunidades de la región y el Alaska Marine Highway System transporta pasajeros en ferry.

Las ciudades en el Bosque Nacional Tongass incluyen la capital de Alaska, Juneau, así como Ketchikan, Sitka, Wrangell, Haines, Petersburg y muchas otras comunidades más pequeñas. Visitar cualquiera de estas comunidades rodeadas de recreación de clase mundial, una cultura nativa de Alaska próspera y vastas áreas silvestres es de lo que están hechas las vacaciones de la lista de deseos.

La tierra ocupada por el Bosque Nacional Tongass es el hogar tradicional de los pueblos Tlingit, Haida y Tsimshian. Y sus comunidades, cultura y arte viven mucho en la región hoy. Los visitantes pueden aprender sobre estas culturas en prácticamente todas las comunidades de la región, desde las ciudades más grandes de Juneau y Ketchikan hasta comunidades más pequeñas como Hoonah. Los museos, los tótems, los sitios culturales e históricos y las representaciones de canciones y danzas dan vida a estas tradiciones para los visitantes.

La naturaleza en el Bosque Nacional Tongass ocupa un lugar central. Es un lugar donde la vida silvestre supera en número a los humanos, y la belleza escénica digna de una foto está en todas partes. Y el paisaje y la vida silvestre de la región son de fácil acceso. Los operadores turísticos, los guías al aire libre y los centros turísticos en la naturaleza exponen a los visitantes al Tongass e imparten una visión privilegiada de esta tierra única.

A continuación, presentamos algunas de las mejores experiencias que lo colocarán en medio del bosque nacional más grande de Estados Unidos.

Pesca deportiva

Si sueña con atrapar al grande, tiene muchas opciones en Tongass, desde excursiones de pesca de día completo y medio día hasta complejos de pesca y excursiones de pesca con mosca. Y Ketchikan no es conocida como la “capital mundial del salmón” por nada. Solo en Ketchikan, hay docenas de excursiones de pesca que conocen los mejores lugares y pueden brindarle un emocionante día de pesca con caña; puedes encontrarlos en visit-ketchikan.com/Things-To-Do/Sportfishing-and-Guiding/Fishing-Charters.

Los resorts de pesca de clase mundial ofrecen guías que entrenan a los pescadores principiantes y dejan que los pescadores experimentados estiren sus alas. Agregue un alojamiento confortable, excelente comida y bebida, y una noche para compartir historias de peces, y estará en el paraíso de los pescadores. Waterfall Resort combina historia, vida salvaje, vida salvaje y pesca épica en una dulce experiencia Tongass. Ocupa el sitio de la antigua Waterfall Cannery en 52 acres prístinos en la isla Príncipe de Gales. Los huéspedes pueden salir todos los días para un día completo de pesca y regresar con su captura, que el personal procesa y empaqueta para el viaje a casa. Obtenga más información en cascadaresort.com.

Turismo y vida silvestre

Ningún viaje al Tongass está completo sin al menos unas horas de turismo y la oportunidad de observar a los residentes salvajes de este bosque nacional: osos, ballenas, nutrias marinas, leones marinos, águilas calvas y más. La mayoría de las excursiones se realizan en bote o avioneta, y en algunas comunidades, como Juneau y Ketchikan, los recorridos en autobús o camioneta son una opción. Cualquiera que sea el modo de transporte que elija, las opciones de guías son abundantes.

En Sitka, Allen Marine, una corporación nativa de Alaska, opera excursiones de observación de vida silvestre en un bote turístico. En una región con tanta vida salvaje y con guías que saben dónde encontrarlos, el recorrido de Allen Marine bien vale la pena. Obtenga más información en allenmarinetours.com/sitka.

Una de las gemas escénicas de la naturaleza salvaje de Tongass es Misty Fjords National Monument Wilderness, fácilmente accesible en barco o avión turístico. Esta serie de fiordos en forma de dedos enmarcados por picos de montañas y cascadas es una visita obligada si estás en Ketchikan, el punto de partida de los recorridos al monumento. Allen Marine opera un recorrido en bote de 4.5 horas desde Ketchikan a Misty Fjords, donde el espectacular paisaje y la vida silvestre son las estrellas del espectáculo. Obtenga más información en allenmarinetours.com/ketchikan/fjord-wilderness.

Southeast Exposure Outdoor Adventure Center en Ketchikan ha ideado varias formas de experimentar el Tongass. Ofrecen una serie de aventuras en kayak de mar, recorridos en zodiaco e incluso tirolesas, todos diseñados para llevarte al bosque nacional y experimentar sus maravillas naturales de cerca. Su última aventura de inmersión es una excursión de 6 días en kayak de mar y campamento en el desierto del Monumento Nacional Misty Fjords. Conozca estas aventuras en southeastexposure.com.

Cabañas en el desierto

Los espíritus aventureros que quieran experimentar la inmensidad, la belleza y el aislamiento que puede traer un viaje a Tongass deberían considerar alquilar una cabaña en la naturaleza del Servicio Forestal. Más de 100 cabañas rústicas están disponibles en el Bosque Nacional Tongass. Ubicados lejos de los servicios, están verdaderamente aislados. Las cabañas brindan un techo sobre su cabeza pero pocas comodidades; los huéspedes deben traer su propio equipo, comida y ropa de cama.

Por ejemplo, Winstanley Island Cabin se encuentra en el corazón de Misty Fjords National Monument Wilderness. Es popular entre los aventureros que desean una experiencia aislada de kayak de mar en una de las zonas salvajes más pintorescas del planeta. Tienes que llegar en barco o hidroavión y hacer arreglos para que te recojan al final de tu estancia. La pequeña cabaña tiene literas de madera, estufa de leña, mesa, sin electricidad ni plomería y una letrina. Para encontrar cabañas en Tongass, vaya a Recreation.govy escriba “Tongass” en el campo de búsqueda.

Alojamiento en la ciudad

Si una cabaña en el desierto no es su estilo, hay muchas opciones de alojamiento en las comunidades ubicadas en todo el Bosque Nacional Tongass. Esto le permite permanecer en un entorno cómodo, explorar la comunidad, experimentar la gastronomía del sureste de Alaska y realizar excursiones de un día a su gusto.

Cada ciudad y casi todas las comunidades más pequeñas de Tongass tienen un lugar al que llamar hogar durante su estadía, ya sea un hotel, un bed and breakfast o un alquiler vacacional privado. Aquí hay algunas recomendaciones: en Juneau, The Alaskan Hotel & Bar, un retroceso histórico a los días de la fiebre del oro; en Ketchikan, Cape Fox Lodge para el arte Tlingit y sus alrededores; en Sitka, el Westmark Sitka Hotel, ubicado en el corazón del centro de la ciudad; en Haines, Halsingland Hotel, por el encanto y la historia del viejo mundo en el sitio del histórico Fort Seward.

Cuando te vas

Bosque Nacional Tongass, fs.usda.gov/tongass

Consejo de Turismo del Sureste de Alaska, alaskasinsidepassage.com

Viajes Juneau, traveljuneau.com

Visita Ketchikan, visit-ketchikan.com

Visite Sitka, visitasitka.org

Visite Haines, visithaines.com

Sistema de carreteras marinas de Alaska, dot.alaska.gov/amhs


Source: Northwest Travel Magazine by nwtravelmag.com.

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