Total rechaza la presión de los activistas para congelar los pagos a la junta de Myanmar

Total ha rechazado las llamadas de los activistas para retener los pagos a la junta militar de Myanmar de su proyecto de gas en alta mar en el país, diciendo que hacerlo violaría la ley y pondría en peligro a los empleados locales.

El gigante energético también dijo que no tenía planes de detener la producción en el campo de gas costa afuera de Yadana, que dijo que se usaba para generar electricidad para millones de personas en Yangon, la ciudad más grande de Myanmar, y en el oeste de Tailandia.

Los comentarios, realizados por el presidente y director ejecutivo de Total, Patrick Pouyanné en una carta publicado el fin de semana, puso al grupo energético francés en desacuerdo con el movimiento de desobediencia civil de Myanmar, que ha tratado de cortar las fuentes de ingresos de la junta desde el golpe del 1 de febrero que derrocó al gobierno de Aung San Suu Kyi.

“Lo primero que hay que recordar es que no pagar impuestos es un delito según la ley local”, dijo Pouyanné, y agregó que Total en realidad no había pagado “absolutamente ningún impuesto” a los militares desde el golpe “por la sencilla razón de que el sistema bancario no funciones más largas ”.

Agregó que la compañía había considerado poner $ 4 millones de impuestos mensuales en una cuenta de depósito en garantía, “pero tal falta de pago expondría a la gerencia de nuestra afiliada a arrestos y encarcelamientos”. Pouyanné dijo que Total también consideraría donar el equivalente de los impuestos que le debe al estado a grupos que trabajan por los derechos humanos en Myanmar.

Total es el operador y mayor accionista del campo de gas Yadana frente a la costa del sur de Myanmar. Opera el campo y sus oleoductos con Chevron, PTT de Tailandia y la empresa estatal de petróleo y gas de Myanmar como socios.

Grupos de derechos humanos y un gobierno en la sombra que representa a los diputados derrocados de la Liga Nacional por la Democracia han instado a las empresas de energía extranjeras a congelar todos los pagos al MOGE desde el golpe. Pero las multinacionales han señalado que la mayor parte de lo que pagaban al estado era en forma de gas natural que se utilizaba para generar energía.

Una manifestación a la luz de las velas contra la junta militar de Myanmar el sábado © AFP via Getty Images

Justicia para Myanmar, un grupo de campaña que lidera los llamados a las empresas para que rompan los lazos con el ejército, rechazó la explicación de Pouyanné.

“Total será cómplice de los crímenes de lesa humanidad de la junta de Myanmar si comienzan a pagar a los militares”, dijo el portavoz Yadanar Maung, y describió la oferta de donaciones a grupos de derechos como “una ecuación espantosa y sin sentido que juega con la vida de nuestro pueblo”.

La ONU ha condenado el uso de la violencia por parte de los militares contra los manifestantes antigolpistas, y Estados Unidos y el Reino Unido han impuesto sanciones contra el líder de la junta, el general Min Aung Hlaing, otros altos funcionarios y empresas vinculadas al ejército. La violenta represión de los militares ha provocado al menos 557 muertes y más de 2.600 arrestos, según un importante grupo de derechos humanos.

Pouyanné dijo que Total había dado instrucciones para detener las operaciones de perforación, desmantelar una plataforma y detener el desarrollo de un descubrimiento de gas en un bloque costa afuera.

Sin embargo, dijo que el grupo energético francés suspendería las operaciones de gas en Yadana solo si ya no fuera posible producirlo de manera segura debido a “los dramáticos eventos que se desarrollan en tierra”.

Pouyanné dijo que las autoridades tailandesas también habían alertado a Total sobre la “importancia” del campo de gas para el oeste de Tailandia. “¿Puede una empresa como Total decidir cortar el suministro de electricidad a millones de personas – provocando el cierre de hospitales y negocios, cambiando la vida cotidiana – con todas las consecuencias que tendrá?”

También advirtió que retirarse de Myanmar podría exponer a los empleados locales de Total al trabajo forzoso.

“Habiendo visto las prácticas de la junta en otros sectores económicos, y dada la importancia vital de este gas para la generación de energía, no tenemos ninguna duda de que la junta no dudará en obligar a nuestros empleados a producir el gas mediante trabajo forzoso”. él dijo.

Los comentarios de Total se hicieron eco de los hechos por Chevron, que también ha sido presionada por los activistas. Chevron dijo el mes pasado que sus pagos directos se limitaban a impuestos y que no desempeñaba ningún papel en la distribución posterior del gas que recibió MOGE.

Petronas de Malasia declaró la semana pasada fuerza mayor en su campo de gas costa afuera de Yetagun, citando la disminución de la producción para su decisión.

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Source: International homepage by www.ft.com.

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