Un año de COVID-19 en Oriente Medio y África del Norte: el destino de los ‘mejores intérpretes’

Por Yasmina Abouzzohour

Un año después de que países de Oriente Medio y de todo el mundo declararan emergencias sanitarias nacionales debido a la pandemia de coronavirus, cientos están protestando en Jordán tras la muerte de al menos seis pacientes con COVID-19 debido a la escasez de oxígeno en el hospital. En otras partes de la región de Oriente Medio y África del Norte (MENA), algunos estados están funcionando relativamente bien: seis clasificado entre los 20 países que han administrado más vacunas COVID-19 por cada 100 habitantes (Israel, con 103,6 dosis por cada 100 habitantes; Emiratos Árabes Unidos, con 66,9 dosis; Bahrein, con 33,6; Marruecos, con 15,6; Qatar, con 13,4; y Turquía, con 13,2).

Una mirada más cercana a los casos de Marruecos, Túnez y Jordania revela que los primeros países con mejor desempeño en la región MENA se beneficiaron desde el principio de medidas fuertes y proactivas, pero luego lucharon por controlar el brote durante la segunda ola mientras suavizaban las restricciones a favor de recuperando sus economías. Estos países ahora enfrentan el desafío de asegurar y administrar dosis de vacunas a la mayoría de sus poblaciones para limitar la propagación del brote y la pérdida de vidas.

Fuerte respuesta inicial

Marruecos, Túnez y Jordania tuvieron respuestas muy similares al COVID-19, probablemente debido a sus similitudes estructurales: son economías de ingresos medios con fuertes aparatos coercitivos, con sistemas de salud pública y economías que no pudieron soportar las presiones de un brote prolongado. Durante el período inicial de la pandemia, entre marzo y septiembre de 2020, manejaron bien la emergencia médica, gracias a respuestas sólidas y proactivas de seguridad y salud pública.

Como resultado, en comparación con muchos de sus vecinos regionales, Marruecos, Túnez y Jordania mantuvieron un número relativamente bajo de casos y muertes durante la fase inicial del brote (ver figura a continuación). De hecho, entre marzo y agosto de 2020, estos países fueron tres de los mejores en la región MENA en términos de infecciones y muertes, comparándose favorablemente con líderes mundiales como Australia y Corea del Sur. En este punto, Jordania reportó sistemáticamente menos de 10 infecciones por millón de personas por día. Túnez notificó menos de 20 nuevos casos diarios por millón de personas durante este período. Las nuevas infecciones diarias de Marruecos por cada millón de personas también se controlaron y nunca superaron las 40 antes de septiembre de 2020.

Gráfico que muestra los casos diarios de COVID-19 en Marruecos, Jordania y Túnez

Este éxito se debió en gran parte a sus sólidas respuestas iniciales de seguridad y salud pública. Jordania, Túnez y Marruecos adoptaron algunas de las respuestas de seguridad más estrictas de cualquier país de la región. Los tres declararon el estado de emergencia nacional en marzo de 2020, cerraron fronteras y suspendieron vuelos, cerraron escuelas, impusieron toques de queda, prohibieron reuniones públicas, implementaron un cierre general obligatorio e impusieron un estricto distanciamiento social. En los tres países, estas medidas se implementaron de manera efectiva (a pesar de algunas disparidades regionales en el caso de Marruecos) y se comunicaron ampliamente con el público a diario.

Otra fortaleza importante compartida por estos tres países fue la coordinación institucional efectiva de su respuesta al COVID-19. Túnez, que cuenta con uno de los sistemas de salud más avanzados de la región MENA, tenía sólidas instituciones preexistentes como el Observatorio Nacional de Enfermedades Nuevas y Emergentes, así como comités nacionales y regionales a cargo de la prevención y respuesta a desastres. El gobierno también creó un comité especial, la Autoridad Nacional de Respuesta al Coronavirus, para tratar los aspectos epidemiológicos del brote y coordinarse entre otras instituciones. Jordania también se benefició de sólidas estructuras preexistentes, en particular el Comité Nacional de Epidemias, que lideró su respuesta contra la pandemia y asesoró al gobierno sobre la estrategia. Al igual que en Túnez, se creó otro organismo, la Célula de Crisis del Coronavirus, dentro de un organismo de gestión existente, que tenía como objetivo gestionar y coordinar las instituciones y las respuestas durante las crisis nacionales. En Marruecos, se crearon dos comités en marzo de 2020 para abordar las dimensiones sanitaria y económica de la pandemia, respectivamente. Si bien estos lucharon con una mala comunicación con el público con respecto a sus decisiones, asesoraron con éxito al régimen sobre la política económica y de salud, incluida la obtención de dosis de la vacuna desde el principio.

Segunda oleada y carrera de vacunas

Al igual que en muchos países dentro y fuera de la región MENA, Marruecos, Túnez y Jordania solo se beneficiaron de sus fuertes respuestas durante la etapa inicial del brote. A medida que el brote y las medidas asociadas exacerbaron sus ya frágiles economías, los tres países finalmente se vieron presionados para lograr un equilibrio entre flexibilizar las restricciones para salvar la economía y limitar la pérdida de vidas. Mientras luchaban por mitigar las dimensiones de la salud y la economía, la situación médica se convirtió en un brote preocupante y descontrolado, que llevó al sector de la salud pública más allá de su capacidad.

El número de infecciones y muertes se disparó entre septiembre y enero en los tres casos, aunque Marruecos ha controlado estos números desde enero, seguido de Túnez desde febrero (ver figura). Sin embargo, las infecciones en Jordania alcanzaron su punto máximo en marzo de 2021: informó 9.535 casos nuevos el 17 de marzo, en comparación con 766 en Túnez y 466 en Marruecos.

Hoy, Marruecos, Túnez y Jordania esperan contener el brote vacunando a la mayoría de sus poblaciones; Su objetivo es hacerlo en la primavera de 2021 o antes de esa fecha. Sin embargo, se enfrentarán a obstáculos importantes, principalmente debido a la inseguridad de las vacunas y la incertidumbre a nivel mundial, ya que la dificultad ahora ha pasado de desarrollar vacunas exitosas y seguras a producirlas y comprarlas. .

Hasta ahora, 193 países han ordenado más de 20 mil millones de dosis de vacunas se entregarán para fines de 2021. En comparación, la capacidad de producción de todas las vacunas en ese período de tiempo es de 9.2 mil millones de dosis. Esto significa que muchos países tendrán que esperar de uno a dos años para vacunar a la mayoría de sus poblaciones y controlar la propagación del brote. Mientras tanto, el aumento de las infecciones y las muertes llevará los sistemas de salud pública de estos países más allá de su capacidad y pondrá a prueba sus ya frágiles economías.

De hecho, incluso Marruecos, que aseguró de forma preventiva reservas de vacunas y ya ha vacunado a 5,7 millones de personas (de un objetivo de 25 millones) en unas seis semanas, se enfrenta al problema del agotamiento de las reservas de vacunas y la dificultad para acceder a nuevas reservas. En el caso de Túnez, que ha administrado 0,02 dosis por cada 100 personas hasta ahora, la dificultad ha sido conseguir existencias, y solo lo ha hecho a mediados de marzo de 2021. Jordania ha administrado alrededor de 200.000 dosis desde que inició su campaña hace un mes (es decir, , 2 dosis por 100 personas). Está configurado para recibir 2,2 millones de dosis en el mes, lo que le permitirá agilizar su programa de vacunación. Esto último puede verse complicado por la considerable población de refugiados de Jordania; el reino es el primer país de la región que ha comenzado a vacunar a los refugiados.

Perspectivas: mejora del sector de la salud pública

En ese sentido, los últimos 12 meses de lucha contra la pandemia del coronavirus han puesto de relieve importantes brechas que deben abordarse en los sectores de salud pública de Marruecos, Jordania y Túnez. Todos ellos se encuentran actualmente sobrepasando su capacidad debido a las limitadas unidades y equipos de cuidados intensivos, las disparidades regionales en términos de acceso a la atención médica y la escasez de profesionales médicos.

Una vez que el brote esté bajo control, estos gobiernos deberán destinar mayores recursos para la salud pública, invertir en la capacitación de más trabajadores médicos, ampliar las alas de emergencia y las unidades de cuidados intensivos, aumentar el número de camas hospitalarias, mejorar los datos y la vigilancia, poner mayor énfasis en prevención, y adoptar reformas que aborden la desigualdad regional en términos de atención médica. Mientras tanto, deben asegurarse urgentemente más reservas de vacunas y redoblar las medidas de distanciamiento social para evitar más pérdidas de vidas.


Source: One year of COVID-19 in the Middle East and North Africa: The fate of the ‘best performers’ by www.brookings.edu.

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