Un año sin COVID | Ciencia y vida


Durante la infección, el sistema inmunológico no solo intenta expulsar al agente causante de la enfermedad, sino que también recuerda para el futuro cómo se ve este patógeno. Y a largo plazo, si la misma infección intenta volver a entrar en nuestro cuerpo, el sistema inmunológico recordará rápidamente qué hacer: rápidamente tendremos anticuerpos y células específicas contra el patógeno.

Todo esto también se aplica al COVID-19, que es causado por el coronavirus SARS-CoV-2. Una vez que hayamos tenido covid, no deberíamos volver a tenerlo. Pero, ¿cuánto dura la memoria inmunológica? Además, no proporciona una protección al cien por cien, y la probabilidad de volver a enfermarse sigue siendo la misma. Además, el virus SARS-CoV-2 muta, cambia, tiene nuevas cepas, cuyas características moleculares difieren de las que fueron memorizadas por el sistema inmunológico durante la enfermedad.

Los empleados de los hospitales Magenta y Legnano en Italia intentaron evaluar cuánto tiempo dura la inmunidad natural para aquellos que se han recuperado del COVID-19. Los investigadores compararon las pruebas para el virus en más de 15 mil residentes de Lombardía: desde principios de 2020 hasta febrero de 2021, tomaron periódicamente hisopos de la nasofaringe para detectar el ARN viral mediante la reacción en cadena de la polimerasa (PCR). En 1.579 personas, el virus se detectó desde el primer análisis, el resto no tenía SARS-CoV-2 al principio, pero muchas luego se infectaron.

En un artículo en Medicina interna de JAMA se dice que entre los que no tenían el virus al principio, el 3,9% enfermó en un año. Entre los que tenían el virus, el 0,31% enfermó durante el mismo año, es decir, cinco personas de más de mil quinientas personas, y solo una de cada cinco enfermó lo suficiente como para ir al hospital. La reinfección no ocurrió antes de tres meses después de la primera.

En general, la conclusión es bastante optimista: la inmunidad recuerda a COVID-19 durante al menos un año (al menos, porque el estudio cubrió solo un año). Es cierto que aquí podemos decir que estos resultados se obtuvieron solo para una región de un país europeo. En otros países, con diferentes climas y diferentes condiciones socioeconómicas, la probabilidad de reinfección puede ser diferente. Por otro lado, los linfocitos B que sintetizan anticuerpos contra el coronavirus lo recuerdan durante al menos ocho meses. Entonces, lo más probable es que la probabilidad de reinfección dentro de al menos un año después de la primera sea realmente muy baja. Sin embargo, los investigadores enfatizan que una infección previa no es motivo para rechazar la vacunación.


Source: Автономная некоммерческая организация "Редакция журнала «Наука и жизнь»" by www.nkj.ru.

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