Un buen servicio de Internet sigue siendo imposible para muchos estadounidenses de bajos ingresos

La banda ancha doméstica es más importante que nunca. También es aparentemente un bien de lujo.

Poco más de la mitad de los estadounidenses que ganan menos de $ 30,000 al año tienen banda ancha en el hogar, un servicio que es cada vez más importante para numerosos aspectos de la vida, desde la escuela hasta el trabajo y la socialización. Un 92 por ciento mucho más alto de los hogares que ganan $ 75,000 o más por año tienen banda ancha en el hogar, según una nueva encuesta realizada por Centro de Investigación Pew.

“Esa brecha ha sido persistente incluso cuando la cantidad de personas que viven en hogares pobres ha aumentado con los años”, según Lee Rainie, director de investigación de tecnología e internet en Pew, que ha estado investigando el acceso de banda ancha durante dos décadas.

El acceso de banda ancha también varía según otros factores demográficos. Las personas sin títulos universitarios tenían menos probabilidades de tener banda ancha que las personas con más educación. Las personas negras e hispanas tenían menos probabilidades de tenerlo que sus contrapartes blancas. Pero los ingresos eran uno de los determinantes más importantes de si las personas tenían o no banda ancha.

Proporción de adultos estadounidenses con banda ancha en el hogar, por grupo demográfico

Eso se debe al alto costo de Internet en los Estados Unidos, alrededor de $ 60 al mes, que es más de lo que muchos estadounidenses pueden pagar. Casi la mitad de los que no tienen banda ancha no la tienen porque dicen que es demasiado cara, según la encuesta. La banda ancha en los EE. UU. más caro que en muchas otras naciones desarrolladas.

El meollo del problema es que EE. UU. Es muy grande y construir una infraestructura de Internet es costoso, por lo que es más probable que las empresas de Internet lo hagan en áreas donde hay muchos clientes que pagan: áreas más ricas y pobladas. Dado que las empresas de Internet no están reguladas como las empresas de servicios públicos, tienen pocos incentivos económicos para construir Internet en áreas aisladas o más pobres, donde hay menos clientes o al menos menos clientes que pueden pagarlo. El resultado es una brecha digital en la que muchos estadounidenses más pobres y rurales carecen de acceso a Internet de banda ancha.

El problema no es nuevo, y se han realizado numerosos esfuerzos para mejorar la situación desde el punto de vista de la política, incluido el subsidio de la banda ancha, hacer de la banda ancha una empresa de servicios públicos y seguir adelante con el plan de infraestructura de Biden, que incluye invertir miles de millones en Internet financiado con fondos públicos. La Comisión Federal de Comunicaciones (FCC), que en la administración anterior presionó para desregular la industria de Internet, incluso le otorgó a SpaceX de Elon Musk mucho dinero con la esperanza de que sus satélites puedan ayudar a cerrar la brecha digital.

Por supuesto, hay mucha distancia entre las buenas intenciones y una Internet más barata.

Mientras tanto, aproximadamente la mitad de los que no tienen banda ancha dicen que pueden hacer todo lo que necesitan hacer en línea con su teléfono inteligente. Alrededor del 15 por ciento de los estadounidenses posee un teléfono inteligente pero no tiene una conexión de banda ancha, y este grupo tiene ingresos más bajos y menos educación que las personas que no dependen de los teléfonos inteligentes para Internet. Los estadounidenses de ingresos más bajos tienen más probabilidades de tener un teléfono inteligente que de banda ancha en el hogar (76 por ciento en comparación con 57 por ciento, pero aún son menos propensos que las personas de ingresos más altos, 96 por ciento, a tener uno).

Las personas pueden hacer muchas cosas perfectamente bien en un teléfono inteligente, pero hay un límite superior (intente escribir y enviar una carta de presentación, alternar entre diferentes pestañas y aplicaciones para trabajar, o incluso poder obtener las mismas opciones en el sitio web móvil de su banco como su sitio web habitual).

“En la mayoría de los casos, es más fácil usar una pantalla más grande con una computadora conectada que usar un teléfono inteligente”, dijo Rainie. “Si no tienes [a computer with broadband], no estás realmente conectado a la economía moderna ”, dijo, señalando lo importante que es tener una computadora con banda ancha para cosas como solicitar un trabajo. “Los datos muestran que no eres capaz de ser el tipo de actor social, político y económico que pueden ser las personas que tienen banda ancha”, agregó.

Muchos planes de teléfonos inteligentes también tienen datos limitados e incluso los planes ilimitados se limitan después de un punto, lo que significa que no puede navegar o descargar tanto como podría a través de una conexión de banda ancha.

Los déficits se hicieron particularmente evidentes durante la pandemia, cuando muchas de las cosas que solíamos hacer en persona tenían que hacerse en línea, y cuando las capacidades de video, que requieren mucho ancho de banda, se volvieron extremadamente importantes. En efecto, otro estudio de Pew descubrió que la proporción de estadounidenses que consideran que el acceso a Internet de alta velocidad es responsabilidad del gobierno aumentó 15 puntos porcentuales, mucho más que cualquier otro tema, en comparación con antes de la pandemia.

Y la necesidad de banda ancha en el hogar seguirá siendo elevada después de que termine la pandemia, ya que muchas de esas actividades (trabajo, educación, citas médicas) podrían estar en línea de forma permanente, al menos parte del tiempo. Y mientras lo hacen, la necesidad de tener banda ancha en el hogar se hará más obvia.


Source: Vox – All by www.vox.com.

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