Un estudio de Oxford muestra cómo el calor seca el coronavirus

Contagio de verano: un estudio de Oxford muestra cómo el calor seca el coronavirus
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Cuando brilla el sol, Corona ya no es tan malo: los investigadores de Oxford ahora han podido confirmar esta tesis. Habían investigado el efecto de la estacionalidad sobre la infectividad de Sars-Cov-2. Los resultados explican en parte el bajo número de casos.

El estudio publicado por investigadores británicos de la Universidad de Oxford ha descubierto que el coronavirus es significativamente menos contagioso en verano que en invierno. Esto también se aplica a las mutaciones como la variante Delta significativamente más infecciosa.

El equipo en torno al autor del estudio, Jan Kulveit, había analizado modelos informáticos de la propagación de epidemias con la ayuda del proyecto “EpidemicForecasting.org”. Para ello, evaluaron los datos de un total de 143 regiones de Europa y evaluaron la influencia de la estacionalidad en la tasa de infección.

Los investigadores presentaron los resultados por adelantado en el MedRxiv plataforma de preimpresión.

Riesgo de infección alrededor de un 40 por ciento menor

Después de separar el factor de estacionalidad de otras medidas como las restricciones de contacto y el requisito de mascarilla, los científicos llegaron a la siguiente conclusión: el riesgo de infección es alrededor de un 40 por ciento menor en verano que en invierno. Sin embargo, no identificaron un límite de temperatura exacto.

“Encontramos un patrón estacional fuerte”, escribe el autor del estudio Kulveit en Twitter. El valor R en el apogeo del verano fue un 42 por ciento más bajo que en el apogeo del invierno. Por tanto, las cifras actuales no deben interpretarse únicamente como resultado del aumento de la inmunidad.

Además, el estudio encontró que la estacionalidad de variantes como Delta podría ser significativamente más pronunciada de lo que se suponía originalmente: en verano, el riesgo de infección es mucho menor.

La estacionalidad por sí sola no es suficiente

Según los investigadores de Oxford, el efecto de la estacionalidad sería comparable a las medidas más efectivas tomadas para combatir la pandemia. Sin embargo, su efecto es “menor que la combinación de varias medidas”.

Por lo tanto, los investigadores enfatizan que la estacionalidad por sí sola no es suficiente para evitar que el virus se propague. Si muy pocas personas fueran inmunes y no se tomaran medidas, los brotes continuarían.

“Las diferencias estacionales por sí solas nunca empujarán el valor R por debajo de 1”, explica Kulveit.

Diferentes teorías sobre el efecto verano

Los investigadores aún no saben por qué el riesgo de infección es mucho menor en verano que en invierno. Un estudio general reciente concluyó que los datos disponibles hasta ahora eran demasiado contradictorios para explicar claramente el efecto del verano. Las medidas adicionales tomadas contra el virus distorsionarían los datos.

Sin embargo, este fenómeno ya se conoce de otras infecciones respiratorias. Por lo tanto, existen diferentes teorías para Sars-CoV-2:

Los estudios iniciales habían apuntado a factores como temperatura y humedad que impidió la transmisión de aerosoles.

“Cuando hace calor, los coronavirus generalmente se debilitan y la enfermedad se debilita. El verano podría ser nuestro mejor aliado ”, dijo el año pasado el virólogo Alexander Kekulé.

Según otros expertos, además de las temperaturas más cálidas, luz ultravioleta más fuerte y la sequía “no favorecen la transmisión del virus”.

La tesis: la radiación ultravioleta podría degradar el ARN del virus. Entonces, el patógeno ya no estaría activo y, por lo tanto, ya no podría propagarse más.

“La variedad de posibles causas hace que sea extremadamente difícil separar los diversos factores estacionales entre sí”, explican los investigadores en referencia a las distintas tesis.

Sin embargo, la reducción determinada en el valor R podría explicar varias de las teorías mencionadas.

Los datos se aplican solo a Europa

El fuerte efecto de la estacionalidad explica la segunda ola a la que estuvieron expuestos muchos países europeos en otoño e invierno de 2020. También explica por qué las cifras ahora están cayendo significativamente, pero no se puede descartar un nuevo aumento.

Sin embargo, los científicos señalan ciertas limitaciones: El hecho de que los datos solo se relacionen con Europa y un período verano-invierno.

“En otros climas, la estacionalidad probablemente sea diferente”, escribe Kulveit. Eso explica por qué variantes como Delta (B.1.617.2) pudieron extenderse en India, a pesar de que las temperaturas estaban por encima de las de Europa, especialmente en primavera.

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