Un lagarto de montaña en Perú rompió el récord de altitud reptil


En lo alto de los Andes peruanos, un lagarto ha reclamó el título de reptil de mayor altitud del mundo. El lagarto fue visto a una altura de 5.400 metros, expuesto a temperaturas frías, radiación ultravioleta intensa y poco oxígeno, informan los investigadores el 15 de febrero en Herpetozoos.

En octubre de 2020, el zoólogo José Cerdeña y sus colegas ascendieron al volcán Chachani de Perú, que se eleva a 6.057 metros sobre el nivel del mar. El equipo estaba buscando Liolaemus lagartijas, también conocidas como iguanas arbóreas, y las encontraron cuando los investigadores subieron por encima de los 5.000 metros.

“Observamos algo moviéndose entre las rocas”, dice Cerdeña, de la Universidad Nacional San Agustín en Arequipa, Perú. “Al principio pensamos que eran ratones”. Después de mirar más de cerca, él y su equipo vieron que los animales que se lanzaban eran en realidad lagartos, identificados tentativamente como Liolaemus tacnae. Se sabe que la especie sobrevive en áreas de gran altitud en Perú, y al menos una población cerca de Chachani fue vista previamente a unos 4.000 metros sobre el nivel del mar.

La supervivencia en condiciones tan extremas es bastante difícil para los mamíferos (SN: 29/7/20). Pero los reptiles de sangre fría enfrentan obstáculos adicionales en la regulación de la temperatura, por lo que los registros de reptiles tan altos son raros. Hasta ahora, el reptil vivo más alto era una especie de lagarto agama con cabeza de sapo resistente al frío (Phrynocephalus erythrurus) que vive en la meseta tibetana a 5.300 metros. El lagarto andino rompe el antiguo récord por 100 metros.

Es algo apropiado que el registro vaya a una especie de Liolaemus lagartija. El género es excepcionalmente diverso, con más de 270 especies adaptadas a una amplia gama de hábitats en toda América del Sur.

El cambio climático podría haber facilitado Liolaemus‘como poseedor de un récord, señala Cerdeña, ya que las condiciones más frías se han retirado en los picos de las montañas ante el calentamiento. “Es posible que esta especie de lagarto comenzara a colonizar esta altitud recientemente”, dice.

Los próximos pasos del grupo de investigación son verificar la identificación del lagarto con análisis físico y genético, dice Cerdeña. También quiere saber más sobre la fisiología del reptil, que puede tener secretos para su estilo de vida a gran altitud.


Source: Science News by www.sciencenews.org.

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