¿Un mercado en auge o un lavado verde?

La compensación de carbono es cuando una empresa busca compensar sus emisiones de dióxido de carbono mediante la inversión en un proyecto para reducir la producción de gases de efecto invernadero en cualquier otro lugar del planeta.

Los contaminadores de carbono corporativos plantan árboles para contrarrestar sus emisiones de CO2, pero los activistas advierten contra el lavado verde y dicen que tales esquemas de forestación restan valor a las reducciones de emisiones necesarias para combatir el cambio climático.

La compensación voluntaria de carbono se está debatiendo acaloradamente en la cumbre climática COP26 en Glasgow. Aquí hay un resumen.

¿Como funciona?

La compensación de carbono es cuando una empresa busca compensar sus emisiones de gases de efecto invernadero invirtiendo en un proyecto que reduce las emisiones en otro lugar, ya sea al lado o al otro lado del planeta.

Tales esquemas han existido desde la década de 1980 e incluyen la inversión en energía renovable, sumideros de carbono naturales como los manglares o la plantación de árboles que absorben y almacenan CO2 a medida que crecen.

Más recientemente, los contaminadores de carbono pueden incluso pagar a las empresas que absorben el dióxido de carbono que calienta el planeta directamente del aire y lo almacenan en el suelo o lo transforman en pellets de combustible, aunque el costo por tonelada de CO2 eliminado sigue siendo muy alto.

A cambio de reducir las emisiones, los inversores obtienen créditos de carbono.

Las empresas pueden verse obligadas a hacer esto en virtud de iniciativas obligatorias, como el Esquema de Comercio de Emisiones de la Unión Europea, o pueden obtener créditos de carbono en mercados voluntarios.

A medida que más y más empresas se comprometen a alcanzar cero emisiones netas, generalmente para 2050, muchas dependen en gran medida de las compensaciones de carbono para lograr sus objetivos.

¿Se está poniendo de moda?

Las aerolíneas de todo el mundo incluyen la compensación de carbono en sus planes para reducir sus enormes emisiones de gases de efecto invernadero para 2050.

Microsoft planea plantar árboles no solo para convertirse en carbono neutral para 2030, sino también para compensar todo el carbono emitido por la empresa desde su fundación en 1975.

Los gigantes energéticos Shell, BP y ENI también están apostando fuertemente por los esquemas de forestación.

TotalEnergies dijo el lunes que plantará 40 millones de árboles en 40.000 hectáreas durante la próxima década en la República del Congo.

El ex gobernador del Banco de Inglaterra, Mark Carney, dice que los mercados de carbono están en auge.

Para 2030, podrían alcanzar un valor de hasta $ 100 mil millones, dice, un gran salto de solo $ 300 millones en 2018.

David Antonioli, director de una empresa llamada Verra que certifica proyectos de compensación de carbono, está de acuerdo.

“No hay duda de que habrá crecimiento, hay mucho más interés en este mercado, mucha más financiación disponible”, dijo.

“Estamos contratando a tanta gente como podamos”.

Un oficial de la guardia forestal de Costa de Marfil camina en el bosque clasificado de Tene cerca de Oumé, en Costa de Marfil.  Tene es el reforestato más grande
Un oficial de la guardia forestal de Costa de Marfil camina en el bosque clasificado de Tene cerca de Oumé, en Costa de Marfil. Tene es el sitio de reforestación más grande del país.

¿Es sustentable?

Los organismos de control medioambiental dicen que las compensaciones de carbono no son una solución independiente viable y que las empresas necesitan, ante todo, reducir su propia producción de gases de efecto invernadero.

En el caso de la plantación de árboles, los árboles jóvenes tardan años en crecer y, aun así, no duran para siempre.

Las represas hidroeléctricas y la reforestación pueden desplazar a las comunidades, mientras que los nuevos bosques pueden invadir la tierra necesaria para alimentar a la creciente población mundial, que llegará a los nueve mil millones a mediados de siglo.

La compensación es “una solución falsa que … da a los contaminadores una excusa para seguir contaminando”, han dicho la Red Ambiental Indígena y Acción Climática Indígena.

Laurence Tubiana, quien ayudó a elaborar el tratado climático de París de 2015 como principal negociador de Francia, también advirtió contra el lavado verde.

“Muchas empresas, especialmente en petróleo y gas, incluyen muchas compensaciones en su plan de neutralidad de carbono”, dijo.

“Pero la investigación muestra que las compensaciones actuales no reducen sustancialmente las emisiones”.

Myles Allen, director del Grupo de Dinámica del Clima de la Universidad de Oxford, ha dicho que la “reforestación heroica” puede ayudar, pero no puede ser una solución para el uso continuo de combustibles fósiles.

¿Puedes regularlo?

Los mercados voluntarios de carbono están despegando y podrían estar preparados para un crecimiento sostenido, dicen los expertos.

Carney y Bill Winters, director ejecutivo del banco Standard Chartered, lanzaron recientemente un “grupo de trabajo” del sector privado para unificar los estándares.

Activistas de ActionAid y Greenpeace irrumpieron en una de sus reuniones en la COP26 la semana pasada, denunciando la iniciativa como una “estafa”.

“Detén el lavado verde”, gritó la joven activista climática sueca Greta Thunberg mientras salía de la reunión.

Antonioli, director de la firma certificadora, dijo que la preocupación de la ONG era “válida”.

Pero dijo que él y otros estaban trabajando para establecer un “nivel mínimo de desempeño” para compensar proyectos.

Y sugirió que las agencias de protección al consumidor podrían ayudar a verificar que las empresas estén compensando tanto como afirman.

Carbon Market Watch, un grupo sin fines de lucro, dice que los países deberían establecer una supervisión a nivel nacional, regulando, por ejemplo, la publicidad corporativa en torno a la acción climática.

El secretario general de la ONU, Antonio Guterres, dijo la semana pasada que había “un exceso de confusión sobre las reducciones de emisiones y los objetivos netos cero, con diferentes significados y diferentes métricas”.

Dijo que “establecería un Grupo de Expertos para proponer estándares claros para medir y analizar los compromisos netos cero de los actores no estatales”, pero no dio más detalles.



Source: Phys.org – latest science and technology news stories by phys.org.

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