Un nuevo estudio muestra que los gorilas enfermos transmiten enfermedades a otras personas cercanas

Un grupo de gorilas monitoreados por el Fondo Fossey se reúne para descansar por la tarde en el Parque Nacional de los Volcanes de Ruanda. Crédito: Fondo Dian Fossey Gorilla

La tos y los resfriados se propagan rápidamente dentro de los grupos de gorilas de montaña salvajes, pero parece menos probable que se propaguen entre grupos vecinos, según un nuevo estudio publicado en Informes científicos muestra.

La enfermedad, en particular la infección respiratoria, es una de las mayores amenazas para la conservación de los simios. Debido a que los humanos y los simios están tan estrechamente relacionados, nuestros primos simios pueden contraer muchas de las mismas enfermedades que nosotros. Sin embargo, las infecciones respiratorias que son relativamente leves en humanos pueden tener consecuencias importantes en simios como gorilas y chimpancés, donde un caso de resfriado común o gripe puede ser letal.

Los científicos del Dian Fossey Gorilla Fund estudiaron 15 brotes respiratorios en los últimos 17 años para comprender cómo las enfermedades se transmiten a través de una población de gorilas de montaña en el Parque Nacional de los Volcanes, Ruanda. Estos hallazgos ayudarán a dar forma a futuras estrategias de conservación.

“Si podemos comprender mejor cómo se han propagado las enfermedades en el pasado, podremos prepararnos mejor y responder a los brotes en el futuro”, dijo el Dr. Robin Morrison, autor principal del estudio.

Los autores del estudio encontraron que el estrecho contacto y las fuertes relaciones sociales dentro de los grupos de gorilas permitieron que las enfermedades respiratorias se propagaran rápidamente entre los miembros del grupo. Además, la red social de un grupo no pudo predecir los patrones de transmisión. En un brote, solo tomó tres días para que 45 de los 46 miembros del grupo comenzaran a toser.

Estos resultados difieren de los hallazgos en un estudio anterior de los chimpancés, en el que la organización social más difusa de la sociedad de los chimpancés resultó en una transmisión más lenta en general, y los investigadores pudieron predecir la propagación de la enfermedad basándose en la red social de los chimpancés.

Hubo buenas noticias para esta población de gorilas en peligro de extinción. Los investigadores encontraron que las oportunidades de propagación de infecciones entre grupos vecinos eran limitadas.

“Todos los brotes que investigamos parecían permanecer dentro de un solo grupo en lugar de extenderse a la población en general”, dijo Yvonne Mushimiyimana, coautora del proyecto. “Los grupos de gorilas interactúan con poca frecuencia y, cuando lo hacen, tienden a mantener la distancia, y rara vez se acercan a esa distancia crucial de 1 a 2 metros”.

Este distanciamiento hacia los grupos vecinos en realidad puede ayudar a proteger a la población en general al limitar la transmisión más amplia de estas infecciones.

Pero si los grupos de gorilas no se estaban infectando entre sí, ¿de dónde vinieron estos brotes? Otros estudios en simios salvajes han demostrado que los brotes respiratorios son causados ​​casi exclusivamente por patógenos de origen humano. En Uganda, dos comunidades de chimpancés adyacentes comenzaron a mostrar signos de infección respiratoria simultáneamente, pero análisis genéticos encontró que estas infecciones fueron causadas por dos patógenos humanos completamente diferentes. Estos hallazgos sorprendieron a los científicos, que esperaban que la infección se hubiera extendido entre las dos comunidades de chimpancés. En cambio, los análisis mostraron que ambas infecciones se habían transmitido independientemente de los humanos.

“Nuestra mejor suposición es que estas infecciones en los gorilas de montaña provienen de los humanos”, dijo Morrison. “Realmente destaca la importancia de los esfuerzos continuos para minimizar la exposición de los grandes simios salvajes a enfermedades humanas durante actividades como la investigación, el turismo y la protección. La vacunación, el uso de máscaras y el mantenimiento de una distancia adecuada son más importantes que nunca en medio de una pandemia mundial”.

La identificación de estrategias para limitar la transmisión de enfermedades es una prioridad de conservación. Diferentes enfermedades pueden tener vías de transmisión muy diferentes, pero este estudio nos ayuda a comprender cómo los brotes futuros con dinámicas de transmisión similares podrían propagarse en las poblaciones de gorilas.

“Los hallazgos de este estudio sugieren que dado que las enfermedades respiratorias se transmiten rápidamente dentro de los grupos de gorilas y la transmisión entre grupos es mucho menos común, las estrategias que previenen la transmisión inicial a un grupo pueden ser más efectivas”, dijo la Dra. Tara Stoinski, presidenta y directora científica. del Fondo Fossey. “Para COVID-19 y otros patógenos respiratorios humanos, eso significa prevenir la primera introducción de una enfermedad de un ser humano a un gorila”.

“Aunque la investigación se completó mucho antes de la aparición del COVID-19, la pandemia actual destaca el hecho de que es más vital que nunca minimizar las vías de transmisión de la enfermedad entre humanos y simios, que representan un riesgo tanto para los grandes simios salvajes como para los humanos. “dijo Stoinski.


Proporcionado por Dian Fossey Gorilla Fund International


Source: Phys.org – latest science and technology news stories by phys.org.

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