Un planeta del tamaño de Neptuno descubierto en un sistema estelar cercano

La Administración Nacional de Aeronáutica y del Espacio de los Estados Unidos (NASA) informa el descubrimiento de un nuevo exoplaneta ubicado a una distancia relativamente corta de la Tierra.

El objeto se encuentra en el sistema estelar del microscopio AU (AU Mic). Esta es una enana roja fría ubicada a una distancia de aproximadamente 32 años luz de nosotros. La masa de la estrella es aproximadamente la mitad de la masa del Sol, el diámetro es aproximadamente 66-67% del sol. Además, la luminosidad de la estrella es solo del 2.5 al 2.9% de la luminosidad solar.

Cabe señalar que el AU Mic es una estrella muy joven. La edad de la estrella se estima en 20-30 millones de años, que es aproximadamente 150 veces menos que la edad del Sol.

El exoplaneta descubierto se denomina AU Mic b. En tamaño, este objeto es comparable a Neptuno, que es 3.9 veces más grande que el diámetro de la Tierra en el ecuador. Curiosamente, el exoplaneta hace una revolución alrededor de la estrella madre en solo 8,5 días terrestres.

AU Mic b se identificó utilizando datos del observatorio espacial TESS (Satélite de prospección de exoplanetas en tránsito) y el telescopio Spitzer que se había retirado.

Se supone que AU Mic b es un “laboratorio” único para estudiar los procesos de formación y evolución de los planetas y sus atmósferas.

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