Unilever reinventando la I + D | 2021-10-21


LONDRES – Unilever PLC está invirtiendo más en investigación y desarrollo para impulsar el crecimiento, pero la compañía ha reinventado sus procesos, con un enfoque en la automatización y las asociaciones.

“… El mensaje principal que quiero dar es que hay una tremenda actividad y cambios en el progreso dentro de la I + D de Unilever”, dijo Graeme David Pitkethly, director financiero, durante una conferencia telefónica el 21 de octubre para discutir los resultados del tercer trimestre. “Fundamentalmente, nuestras estrategias de innovación, nuestra estrategia de ciencia y tecnología han sido revisadas por completo y están mucho más enfocadas y estratégicas que antes”.

Los cambios realizados han dado lugar a una línea de innovación con menos proyectos pero más grandes, dijo Alan W. Jope, director ejecutivo.

“Estamos más enfocados en ver menos proyectos pero más grandes con una reducción del 30% en la cantidad de proyectos, mientras duplicamos el tamaño promedio del proyecto para 2022”, dijo. “También hemos duplicado nuestra cobertura de pruebas de productos comparada con la competencia.

“Más del 60% de la facturación gana ahora en pruebas a ciegas, lo que es una mejora significativa frente al 47% en 2019. Y cuando incluimos productos que prueban a la par con la mejor competencia, estamos invictos en el 94% de las pruebas. Esto, combinado con un embudo de innovación mucho más completo y enfocado, ha visto un aumento en el rendimiento de nuestras innovaciones lanzadas “.

Pitkethly dijo que el gasto en I + D de Unilever es diferente en comparación con hace tres o cuatro años y se debe a dos razones.

“El primero es nuestro uso de la tecnología digital”, dijo. “Ahora llevamos a cabo miles de experimentos digitalmente en lugar de físicamente. De hecho, en los últimos 12 meses, hemos realizado 12,000 experimentos digitales, y eso reduce el tiempo dedicado a las pruebas y el tiempo que lleva salir al mercado.

“Y también incorporamos mucha tecnología automatizada en nuestros centros de innovación, como nuestra fábrica de innovación de materiales en el Reino Unido. Tiene un montón: una gran cantidad de robots que realizan trabajos de química de materiales para nosotros y genera una gran cantidad de datos mucho más rápido que los métodos tradicionales “.

La segunda área de cambio son las asociaciones externas. En mayo, por ejemplo, Unilever anunció una asociación con SUFICIENTE para desarrollar alternativas de carne a base de plantas. Con sede en Glasgow, Escocia, SUFICIENTE utiliza un proceso de fermentación sin desperdicio para producir proteínas de alta calidad.

Otra asociación anunciada en 2020 es con Algenuity, una empresa que investiga la viabilidad de las microalgas como ingrediente en alimentos y bebidas. Las empresas están explorando el potencial de llevar al mercado alimentos que contienen microalgas.

“Lo que estamos viendo es realmente una gran ciencia que se manifiesta en nuestras innovaciones”, dijo Pitkethly. “Ejemplos de eso y de grandes áreas de enfoque para nosotros son la biología de próxima generación en torno al microbioma, en torno a la biotecnología y los tensioactivos, por ejemplo, en torno a materiales y formatos superiores sostenibles”.

Desde 2020, Unilever ha entrado en más de 500 asociaciones de generación de propiedad intelectual en categorías como proteínas de origen vegetal y el uso de biotecnología para una mejor limpieza, dijo Jope.

“Nuestros mercados de mayor prioridad son Estados Unidos, India y China”, dijo. “Juntos, estos países representan el 35% de nuestra facturación y su pronóstico de representar el 60% del crecimiento global para 2030. Es en estos mercados donde enfocamos nuestra inversión en innovación, desarrollo de canales y talento. Y tienen una llamada prioritaria sobre nuestra asignación de capital “.

Las ventas del tercer trimestre de Unilever aumentaron un 4% a 13.500 millones de euros (15.700 millones de dólares). La unidad de negocios de Alimentos y Refrescos de la compañía tuvo ventas de € 5,1 mil millones ($ 5,94 mil millones) durante el trimestre.

El helado fuera de casa creció con Asia y Europa creciendo bien a medida que los países volvieron a abrir, aunque las restricciones de viaje en curso y el mal tiempo en Europa significaron que las ventas aún no se habían recuperado a los niveles de 2019, según la compañía. Las ventas de helados en el hogar disminuyeron debido a que el negocio registró un fuerte crecimiento en el período anterior.

Las ventas de soluciones alimentarias crecieron dos dígitos con China y los mercados de Europa y América Latina con ventas por encima de los niveles de 2019. La demanda del consumidor de alimentos para el hogar se mantuvo fuerte, aunque las ventas en el tercer trimestre cayeron levemente debido a que Unilever superó un sólido período anterior de crecimiento. Tanto Knorr como Hellmann’s crecieron a un dígito medio respaldados por el rendimiento del producto y las inversiones en envases sostenibles, dijo la compañía.


Source: Food Business News by www.foodbusinessnews.net.

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