Uso de herramientas y lenguajes: el estudio del cerebro revela vínculos estrechos entre el uso de herramientas y la comprensión de oraciones

El lenguaje y el uso de herramientas parecen regirse por la misma región del cerebro, sugiere un estudio con un escáner de resonancia magnética funcional

11 de noviembre de 2021

El lenguaje y el uso de herramientas van de la mano dentro del cerebro

alengo / Getty Images

La práctica de una tarea de uso de herramientas ayuda a las personas a obtener mejores resultados en una prueba de comprensión de un lenguaje complejo, y los beneficios también son para el otro lado.

El cruce puede ocurrir porque algunas de las mismas partes del cerebro están involucradas en el uso de herramientas y el lenguaje, dice Claudio Brozzoli en el Instituto Nacional de Investigación Médica y Sanitaria de Lyon, Francia.

Una idea es que el lenguaje evolucionó al apropiarse de algunas de las redes cerebrales involucradas en el uso de herramientas. Ambas habilidades involucran secuencias de movimientos físicos precisos, ya sean de las manos o de los labios, la mandíbula, la lengua y la laringe, que deben realizarse en el orden correcto para que sean efectivos.

El equipo de Brozzoli pidió a los voluntarios que se acostaran en un escáner cerebral mientras realizaban tareas que implicaban el uso de herramientas o la comprensión de oraciones complejas.

La tarea basada en herramientas consistió en colocar pequeñas clavijas en forma de llave en una bandeja de agujeros con un par de alicates largos, mientras se miraban las manos a través de una disposición de espejos. La prueba de lenguaje implicó la comprensión de oraciones como: “El escritor que el poeta admira escribe el periódico”.

Durante ambas tareas, el escáner de resonancia magnética funcional mostró una mayor actividad en pequeñas estructuras profundas del cerebro llamadas ganglios basales. El patrón de actividad fue similar en ambas tareas.

Para ver cómo las dos actividades se afectan entre sí, se pidió a nuevos grupos de voluntarios que realizaran tareas de uso de herramientas y lenguaje, a veces con tareas similares pero menos complejas intercambiadas para comparar.

Por ejemplo, para ver cómo el uso de herramientas influyó en la comprensión del lenguaje, 52 personas realizaron dos tareas complejas del lenguaje. Entre las dos tareas lingüísticas, la mitad del grupo hizo la tarea de clavijas y alicates, y sus puntuaciones en la tarea del segundo idioma fueron, en promedio, alrededor de un 30 por ciento más altas que en la tarea del primer idioma.

La otra mitad del grupo hizo una tarea física más simple entre las dos pruebas de lenguaje: simplemente insertando las clavijas con las manos. Sus puntajes en las pruebas de segundo idioma también fueron más altos que en la primera prueba, pero solo en aproximadamente un 15 por ciento en promedio.

Hubo un beneficio similar si las personas hicieran dos rondas de uso de herramientas intercaladas con la tarea compleja del lenguaje. Aquí, el grupo de comparación hizo una tarea de memoria de trabajo entre el uso de herramientas.

“Las capacidades de las personas pueden mejorar porque las células del cerebro en los ganglios basales comienzan a funcionar de manera más eficiente y se preparan para la actividad”, dice Brozzoli. Su grupo está investigando si la misma tarea con pinzas y clavijas puede ayudar a los adolescentes con dificultades del lenguaje a mejorar su habla.

Gillian Forrester en Birkbeck, Universidad de Londres, que no participó en el trabajo, dice que los hallazgos encajan bien con las ideas existentes sobre cómo puede haber evolucionado el lenguaje y cómo se desarrolla durante la infancia.

“Ya es hora de que llevemos la asociación de la función motora y cognitiva a la vanguardia de la investigación, para que podamos comprender mejor cómo nos convertimos en los grandes simios que caminan, hablan y usan herramientas que somos hoy”, dice.


Source: New Scientist – Home by www.newscientist.com.

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